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富兰克林经济论文选集




译者序

(一)


  本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin,1706-1790)出生在北美洲新 英格兰的波士顿,是英国移民的后裔。他夭资聪颖。8 岁入文法学校读书, 成绩优良。后因家庭生活桔据,负担不起学费,便辍学回家,帮助他父亲经 营蜡烛和肥皂生意。
  他厌恶这个行业,非常向往航海。可是,他父亲不赞成,便决定叫他改 行去印刷所当学徒。这时他年仅 12 岁。
  富兰克林酷爱读书,勤奋好学。他把手上的全部零用钱都用来买书。进 入印刷行业,经常与书商和书店学徒打交道,使他有机会从他们那里借到较 好的读物。他如饥似渴地阅读各种书籍,并练习写诗和作文,进步很快。
  大约在 1720 年,他哥哥创办了《新英格兰报》。富兰克林匿名写了几篇 短文投到报馆,获得佳评。人们猜测这些文章可能出自博学多才的知名人士 之手。富兰克林由此受到鼓励,继续努力不懈。
1727 年秋,富兰克林和他的几位朋友组织了一个“读书会”。本着诚恳
地探术真理的精神,研究和讨论道德、政治和自然哲学等问题。这个社团延 续了四十多年,他们互相切磋琢磨,获益匪浅。富兰克林说,“读书会”是 宾夕法尼亚的“哲学、道德和政治学的最好学校”。他的第一篇经济论文:
《试论纸币的性质和必要性》,就是在“读书会”上辩论以后,写成并发表
的。
   1730 年,他在费拉德斐亚创办了图书馆。随后其他各州的城镇群起仿 效,读书成了一种社会风尚。图书馆是富兰克林不断提高自己的一个场所, 他说:“这在某种程度上弥补了我没有受高深教育的缺陷”。①1733 年(27 岁)开始学习外语,先后学了法语、意大利语、西班牙语,又重新研习了拉 丁语,并能够顺利地阅读这几种文字的书籍。他经过刻苦自学获得了丰富的 知识。
在此期间,富兰克林熟练地掌握了印刷技术,开始独立经营印刷业务,
承印纸币、选票和法律文件等等。这不仅使他获利甚厚,而且通过印刷纸币, 结识了一些政府要人。1730 年,他收买了一份报纸:《宾夕法尼亚报》。24 岁的富兰克林成为报纸的发行人。这份报纸到了他手里,面貌焕然一新。字 体清晰,印刷精美。他还不时地写点小文章,评论政务,针砭时弊,深受读 者欢迎。订户增多,销路日广。他在社会上赢得了声誉。仅几年的时间,这 份报纸不仅使他赚得了大量的金钱,而且为他敲开了进入政界的大门。
  1736 年,富兰克林当选为州议会秘书。他的社会、政治活动,从此进入 了一个新阶段。他在州议会秘书的职位上蝉联了十五年;后来,当选为州议 会议员,又连任十年之久。
他在州议会任职期间,创办了许多项公共事业。
从 1746 年起,他以极大的兴趣,在电学方面进行了一系列实验。他用风 筝“把云中的电引到地上来”,以“证明闪电和电是同一体”。他的这一发



① 《富兰克林自传》,三联书店 1958 年版(下同),第 72 页。

现和其它电学实验的成果,引起了全世界科学家的重视。他被选为英国皇家 学会会员,并荣获金质奖章。英国著名的高等学府先后授予他博士学位;美 国有名的大学也授予他荣誉硕士位。
  北美的新英格兰是英国的殖民地。英国的殖民者开拓殖民地的目的,就 是要殖民地为母国的利益服务。为保证其殖民目的的实现,英国政府制订了 一系列的法令、法规或条例。它们阻碍了殖民地经济的发展,影响了殖民地 人民的生活。英国与北美殖民地人民的矛盾日趋尖锐。
  富兰克林对此深有体会。他反对英国颁布的有关殖民地经济的一些法令 和政策。他探索这些法令所涉及的经济现象的内在联系,揭示其发展的客观 规律,为自己的立论寻找根据。富兰克林以他高深的文化素养,丰富的商业 阅历和他对全面情况的熟悉,在经济问题研究方面取得了一定的成就。从我 们选择的这些文章中,可以了解一个梗概。
  富兰克林的经济理论,他所提倡的经济政策,以及他那具有民主、自由 色彩的政治主张,对北美殖民地人民的解放与国家独立,起了重要的启蒙作 用。
  为了解决英国与殖民地人民的具体矛盾,为了调解代表业主利益的总督 与反映当地人民利益的州议会之间的龃龉,他受州议会委托,于 1757 年和
1764 年先后两次远涉重洋去伦敦,向国王请愿,与英国政府谈判。他前后在
伦敦渡过十余个春秋,与达官显宦,讨论了殖民地立法问题。他不赞同英王 是殖民地的立法者,他说:“虽然议会不经国王批准不能制定永久性的法律, 但是,不得到议会的同意国王也不能立法”。①他还结识了学术界的知名人士, 同他们进行了学术交流。
当他第二次作为州议会的代表在伦敦停留期间,英国政府接连颁布了几
项旨在剥削和压迫殖民地人民的法令,遭到北美殖民地人民的坚决反对。英 国政府调集军队,镇压殖民地人民。1774 年 9 月 5 日,各殖民地代表在费拉 德斐亚召开殖民地联合会议,即第一次大陆会议,共同协议反抗压迫。富兰 克林在伦敦为废除那些不利于殖民地人民的法令,在议会内外积极进行活 动,以调解宗主国和殖民地的冲突。1775 年 1 月,他呈交上议院一份“调回 驻波士顿军队的方案”,遭到英国殖民主义者的悍然拒绝。这时,北美已经 爆发了武装斗争。他在感到震惊之余,变得更清醒了。如果说,他过去“效 忠”于英王,试图在不触动殖民制度的条件下,以和平方式调和英国殖民者 与殖民地人民的矛盾;那么,这个时候,他毅然决然离开英国,返回美洲, 参加革命。他回到费拉德斐亚,担任治安委员会主席,负责组织训练义勇军, 采办军火等工作;后来又作了州议会主席。州议会派他出席第二次大陆会议。
1776 年 7 月 4 日,第二次大陆会议通过独立宣言,宣布北美殖民地与英国分 离,成立自由独立的美利坚合众国。富兰克林是美国独立宣言的起草人之一。 独立宣言鼓舞了为独立和自由而战斗的殖民地人民。独立战争在激烈地 进行着。为了争取国际援助,大陆会议派富兰克林出使巴黎。富兰克林卓有 戍效的外交活动,为独立战争的胜利创造了国际条件。1783 年 11 月,英国
正式承认北美十三州独立。富兰克林成功地完成了他的外交使命。
1785 年 7 月,离任回国,受到人民的热烈欢迎。这时,他已 80 高龄, 还当选为宾夕法尼亚州的州长。



① 《富兰克林自传》,第 152 页。

  1790 年 4 月 17 日,富兰克林这位自由资产阶级的思想家,著名的社会 活动家和政治家,伟大的科学家,与世长辞了。

(二)

《富兰克林经济论文选集》共有 5 篇文章。
  《试论纸币的性质和必要性》,是他于 1729 年发表的第一篇经济论文。 十八世纪初,英国与北美殖民地的贸易已有相当大的发展。由于英国实 行重商主义政策,凡是金属货币,不论是英国的、西班牙还是葡萄牙的,在 殖民地呆不上六个月,就很快流往英国。北美殖民地硬币奇缺,贸易发生困 难。无可奈何,只有实行物物交换,或以实物支付。这很不方便。1723 年, 宾夕法尼亚首次发行纸币,促进了该州经济繁荣。1726 年,部分纸币被收回, 市场上又感到货币缺乏。货币问题成为当时经济生活中相当尖锐的问题。人 民群众要求更多发行纸币的呼声很高,可是富有阶层不赞成,甚至反对发行 任何纸币。纸币问题成为人民议论的中心。富兰克林也卷进了这场激烈的争 论。他们在读书会上也就这个问题展开了辩论。富兰克林站在赞成增发纸币 的一边,并确信增发纸币大有好处。他在《自传》中写道:“我们的辩论, 使我对于这一题目感到很大的兴趣,我撰写和发表了一本不具名的小册子,
名为《纸币的性质和必要性》。”
  这本小册子一出版,受到普通老百姓的欢迎,遭到有钱人的反对。因为 它助长了增发纸币的呼声,削弱了反对的力量。议会终于以压倒的多数通过 了增发纸币的议案。他说:“我在州议会中的朋友们想到我对这一议案的通 过有些贡献,认为应当由我来承印纸币,作为酬答。这是一宗利润很厚的生 意,对我帮助很大。”①
富兰克林在这本书中指出,一个自由而普遍进行贸易的国家,必须有一
定比例量的货币。多于这个数量,对于贸易没有益处,少于这个数量,对贸 易也有害处。然后,他进一步探讨,大量增发纸币是否会使它的价值大幅度 地降低。要回答这个问题,他说:“我们必须首先树立关于一般货币的性质 和价值的正确概念”。就是在这一部分,他阐发了劳动价值理论。
英国殖民主义者不允许殖民地成为他们的竞争者。英国政府明确训令其
驻殖民地的总督,要阻挠殖民地一切制造业的发展。1750 年,他们制定了一 项铁业法令,禁止在美洲殖民地增建切铁或轧铁厂,以及锻铁炉和炼钢炉限 制殖民地铁业的发展。
据说,这项法令的公布,是富兰克林于 1751 年撰写《关于人类增长的观 察报告》一文的“直接原因”。他在这篇文章中,简要地分析了人口增长的 规律,同时指出美洲人口增长比欧洲快得多。但是,尽管北美人口这样快地 增长,如此辽阔的北美领土,需要很长时间才能住满人,在此以前,“这里 的劳动决不会便宜”。他说,在英国,还有人担心,“美洲使用奴隶劳动可 能在制造品价格低廉方面同英国竞争”,这是没有根据的。我们在奴隶身上 的花费很大,如果估算一下,就可以晓得“这里的奴隶劳动决不会象英国工 人的劳动那样便宜”。“因此,这些殖民地在依靠劳动、制造品等进行的贸 易中,妨碍他们母国的危险性太小了,以致不需要英国予以关注。”再说,



① 《富兰克林自传》,第 59 页。

殖民地对英国制造品的需求极大,甚至超过她的供应能力,“因此,英国不 应过多地限制她的殖民地内的制造业。一个聪慧而善良的母亲是不会这样做 的。贫困就是衰弱,而使孩子衰弱,就是削弱整个家庭。”富兰克林认为, 殖民地经济的发展不会危害英国的利益。他总是试图以英国的利益与殖民地 利益的一致性为理由,说服英国殖民者不要限制殖民地经济的发展。
  我们选译这篇文章的着眼点,主要还在于他对人口增长的见解和研究方 法,以及他对马尔萨斯的人口论有切实的影响。
  《关于美洲纸币的评论与事实》一文,是为了反驳英国商务部的报告而 写的。
  在英法七年战争期间,敌人的供应线被切断了,可是,英国商人却同敌 人秘密进行交易,形成大量债务。战争停下来,商人们担心殖民地会发生支 付混乱,从而损害他们的利益。所以,他们反对发行纸币。屈从于这些商人 的压力,
  1774 年 2 月 9 日,管理殖民地事务的商务部写了一份报告,陈述禁止在 美洲发行作为法定货币的信用票据的理由。当年,富兰克林应朋友们的邀请 写了这篇文章,逐条驳斥了商务部的报告书,并且进一步阐明纸币的性质和 发行纸币的必要性,为该州的纸币制度进行辩护。
《关于国民财富有待研究的几个问题》,写于 1769 年。它不象前三篇文
章那样具有锋芒毕露的论战性质。文章很短,有十二条,约 1,500 字,是一 个纲要。他试图从人类生活所必需的物质资料的生产活动中,历史地论证他 的劳动价值论,解析价值的构成,并说明利润的来源。他简述了随着社会生 产的发展,先后出现的农业、制造业和商业的关系。这篇文章有着鲜明的重 农主义色彩。
关于《贸易原理》,原编者引用了威廉·田波·富兰克林的一段话,说
明富兰克林撰写和发表这篇文章的经过。他说,这篇文章“于 1774 年初次出 版,它是由乔治·惠特利和富兰克林博士合写的。初稿确定是惠特利起草的, 然后送给富兰克林,由富兰克林修改和补充。在他们之间曾经引起友好的争 论:谁最有权利说自己是这篇文章的作者。他们争论的结果,决定不暑名, 只用‘皇帝和国家之善良的祝愿者’的名义发表。”原编者认为,要是细心 审阅,或许能够分辨出他们每个人贡献的那一部分。但是,如果这样做,就 会损害这篇十分有价值的文章。从事情的细节来看,可以相信该文中包含的 一切原理,都是富兰克林博士赞同的。可以说,它就是富兰克林的著作。
《贸易原理》的内容,包括贸易的定义,贸易的目的,铸币与纸币,汇
兑与汇兑乎价,贸易政策,以及贸易与生产的关系等等。中心内容是阐述他 的自由贸易思想。

(三)

富兰克林的经济理论。
1.关于财富及其源泉 政治经济学最初是从研究财富的性质和原因,以及它们的生产和分配开
始,而逐步建立起来的一门科学。在政治经济学的初创时期,财富是它的首 要课题。那时研究经济学的人,都不能回避这个问题。
富兰克林关于财富的观点,深受重农主义学说的影响。他认为,一个民

族获得财富唯一正当的途径是农业。人类从撒进大地的种子获得真正的增 殖。人们通过劳动能够大量增加植物性和动物性食物,以及衣服原料等等。 这些物质生活资料除供给生产者本人和家属消费以外,还有剩余。“这些东 西的剩余就是财富。”(本书第 40 页)换言之,“有余”便是财富。在生产 尚未发展的阶段上,或者说,在商品流通的初期,正是农产品的多余部分转 化为商品,构成商品交换的主要对象。富兰克林的这种观点,反映了当时北 美洲商品生产的发展程度。
  富兰克林突破了重商主义所谓的货币(金银)就是财富的观念,以至否 认货币是真正的财富,而断言它只是“财富的符号”。这与他对货币的性质 和职能缺乏全面而正确的认识有关。
  富兰克林认为,农产品的剩余是制造业、商业赖以产生的基础。他说, 人们有了这种多余的生产物或财富,才有可能雇用劳动者,兴建城市,建筑 房屋,制造工业品等等。而房屋和制造品不过是由粮食和维持生活的物品转 化成的另一种形态。人们拿他们的剩余物品进行交换,互通有无,这就是贸 易。
  至于土地的增殖,富兰克林并不以为它是“自然的恩赐”,他更看重人 类的劳动。他说,就是依赖于自然生产物的民族,也得“靠采集植物和捕获 动物的劳动而生存”。(本书第 40 页)如果当他们感到自然生产物不敷应用 时,为了生存,他们必须开发土地。“土地必须由人类和牲畜耕作而发生增 殖。”(本书第 48 页)大自然是人类一切食物和维持生活物品的来源,但是, 人类必须依靠劳动才能获取它们。一国的财富,应由它的居民能购买的劳动 量来估价。
因此,富兰克林积极提倡勤劳,他主张“在任何情况下,都应该采取一
切手段鼓励和保护任何形式的勤劳;应该使用一切可能的方法根除懒惰。游 手好闲是一种“没有补偿的消耗”(本书第 48、49 页)。他倡导家庭妇女把 家务劳动之余的零碎时间利用起来。一年的零碎时间的总和,对于单个家庭, 乃至相应地对于整个国家都是非常可观的。他的格言是:“丧失时间就是丧 失生计,因而也就是丧失财富。”(本书第 49 页)
2.价值理论
  富兰克林的价值理论师承配第,但并非依样画葫芦,他有独到的见解, 对于经济学说的演变有其实在的影响。
谈到斯密的价值学说,人们往往注意到它同配第的理论联系;虽然也有
人探讨过富兰克林的经济观点对斯密的影响,但这似乎未曾引起人们的重 视。
传记作家们早已注意到一份史料,那就是斯密在写《国富论》时,曾将 草稿拿到富兰克林及其他学者那里去,“耐心地听取这些人的意见,从他们 的议论和批评中汲取有用的东西,有时整章整章地重新改写,甚至否定原来 的一些主张。”①这是富兰克林对洛根博士讲过的话,在 1829 年洛根夫人写 的一封信上第一次见诸文字。研究斯密的学者们对这份史料,则有两种不同 的看法。有人认为,上述说法即使有夸大的地方,却似乎没有理由全盘否定; 也有人说,是否真有其事尚属疑问。事实究竟如何,留待传记作家们继续考 证吧。



① 约翰·雷:《斯密传》,商务印书馆 1983 年版,第 239 页。

  然而,如果我们拿富兰克林的《试论纸币的性质和必要性》(1729 年) 一文,与斯密的《国富论》(1776 年)一书,阐述商品价值的部分,加以对 照比较,就会发现他们的基本思路是何其相似乃尔!尤其是关于“能购买的 劳动”这个范畴,不仅基本观点,甚至用词用语和所举事例都有雷同之处。 富兰克林的论文和斯密著作的出版年代,先后相距近五十年,所以,看
来并非不谋而合,而是有其渊源关系。 富兰克林发现了商品价值的本质。他说,金银本身没有一定的恒久的价
值,其价值多少依它的稀少性和丰裕程度而定。所以,金银可以作为交换媒 介,但不能充当价值尺度。“看来需要选定其他更适宜作为价值尺度的东西, 我选择劳动。”(本书第 9 页)白银的价值和其它物品一样,都可以用劳动 来衡量。富兰克林已经观察到不同形态的物品中有一种共同的东西——劳 动。他进一步申述,“一般说来,贸易无非是劳动同劳动相交换。??一切 物品的价值用劳动来衡量是最公正的。”(本书第 11 页)马克思对富兰克林 这句话有一段很中肯的评论,他写道,富兰克林 “先说‘一种劳动’,然后 说‘另一种劳动’,最后说的是没有任何限定的‘劳动’,也就是作为一切 物品的价值实体的劳动。”①富兰克林捨弃了相互交换的各种劳动的具体形 态,将它们还原为平等的人类劳动。他比配第前进了。
富兰克林还推进了从交换价值到抽象价值的进程。
  关于“能购买的劳动”这个范畴,在富兰克林的《试论纸币的性质和必 要性》一文中,就已经出现了。它比斯密的《国富论》早近半个世纪。
富兰克林认为,金银只是交换媒介,不宜作为价值尺度;一切商品的价
值唯有用劳动来衡量才是最公正的。他从这一观点出发,反对以居民持有的 金银量来评定一国的贫富,主张用金银能够“购买”到的劳动量,来表明一 国占有的财富多寡。
在富兰克林早期的经济论文中,“能购买的劳动”,只是用以表明商品
所有者的财富,是由他所支配的社会劳动量构成的。由于他未能将活劳动与 物化劳动、劳动与劳动力区分开,后来,在重农主义学说的影响下,又提出 了商品价值决定于能购买的劳动(即劳动的价值)这个命题。富兰克休宣称, 农业是富国的“唯一正当的途径”,人类从撒进大地的种子取得真正的增殖; 至于制造业,是不会增殖的。制造品“是由粮食和维持生活的物品转化成的 另一种形态”;雇主购买工人劳动付给他们作为报酬的粮食,仅够维持他们 的生活;所以,“所有这些物品的价值皆起源于生产它们时所消费的粮食”
(本书第 40—41 页)。他就这样引出了“能购买的劳动”决定商品价值的结
论。
  富兰克林关于商品价值决定子能购买的劳动(即劳动的价值)的命题, 为斯密所继承,并加以发展。人们正当地批判了斯密价值理论中这一错误的 主张。可是,斯密并非始作俑者。
3.纸币的性质 富兰克林从货币的起源,进而论及纸币的性质。他说,由于分工的存在,
而有交换的必要。如果只是物物交换,那是非常不方便的。“为了消除这种 不方便,使之便于交换,人们发明了货币,恰当地称之为交换媒介。”(本 书第 8 页)富兰克林不是从交换价值的发展所产生出来的困难,而是从那种



① 马克思:《资本论》第 1 卷 ,《马克思恩格斯全集》第 23 卷,第 65 页注(17a)。

扩展了的物物交换所遇到的外部困难中,去寻求货币的起源。 富兰克林认为,人们选定了黄金和白银作为交换媒介,因为它们没有恒
久的固定价值,不适宜充当价值尺度,最适宜作为价值尺度的是劳动。白银 的价值象其它商品一样,也可以用劳动来衡量。在这一点上,他将白银与其 它商品等量齐观。
  既然贸易无非是劳动同劳动相交换,实现这种交换的手段,即充当交换 的媒介物,不一定非金银不可。他说,当时欧洲几个大宗贸易的中心,巨额 款项用信用票据结算非常方便。这种票据,就是人们把他们的货币存入银行, 拿到一个等值的凭证;他们凭此票据可以有把握地于任何时候再向银行提取 货币,这就赋予票据以信用,所以,它可以代替货币作为交换媒介。他又说: “正如以货币做抵押发行的票据是货币一样,以土地做抵押发行的票据,实 际上就是土地的货币化。”(本书第 11 页)如果法律认可,它就是法定货币。 当时,反对发行纸币的人提出一条理由:“每种交换媒介都应该具有内 在价值,纸币则没有,??决不能充当等价物”。富兰克林反驳说,银行票 据和银行钞票都没有内在价值,却天天在那里充当交换媒介。它们本身没有 内在价值,但由发行者的信用支撑着,就象殖民地的钞票由政府的信用支撑 一样。这些票子,或以货币做储备,或以土地做抵押,或以政府税收为基金, 赋予票子以信用,使它能够充当交换媒介。富兰克林未曾注意到,纸币和信
用货币是受不同的法则支配的。
  富兰克休又进一步以金属货币为例,来说明完全没有内在价值的东西, 也可以作为交换媒介。他写道:“目前,甚至英国的银币也不得不代表它价 值的那一部分——即它的实际重量与它的票面价值之间的差额——充当法定 货币。现在,正在流通的先令和半先令银币的大部分,由于磨损而减轻 5% 、
10% 和 20% ,而有些半先令银币甚至减轻 50% 之多。就实际重量和票面价值
之间的差额而论,没有内在价值,甚至连纸币的内在价值都没有,可以说毫 无价值。它是法定货币,人们晓得它能够代表同等价值再去顺利地流通”。
(本书第 34 页)既然如此,那么,完全可以用纸币作为交换媒介,而且纸币
还有金属货币所不具备的那些优点。 富兰克林提出纸币发行量的限度,就是贸易中“对交换媒介的需要量”。
“多于这个数量,对贸易没有益处;而少于这个数量,如果非常少,则对贸
易极其不利。”(本书第 1 页) 富兰克林关于纸币性质的论述,对于研究纸币制度的演变,有一定的参
考价值。
4.自由贸易 富兰克林十分赞赏“自由放任”口号。在北美,他是自由贸易不遗余力
的倡导者。这或许是因为他身临北美殖民地的境域,深切地感到英国政府的 种种限制,为殖民地经济和人民生活带来的严重危害,所以,他强烈地反对 限制贸易的政策,坚决地主张自由贸易制度。他说:“自由和保护是贸易赖 以成功的最无可置疑的原则,??强制是贸易的大敌。”(本书第 45 页) 贸易是国与国或人与人之间的一种交往,通过这种交往而获得各自需要 的必需品或享乐品。“贸易的目的就是营利。”(本书第 44 页)贸易对交换
者双方都有利。 由于贸易的这种性质,人为的法律,可能阻碍贸易于一时,最终还是阻
挡不住有利可图的贸易潮流。就象当任何可以解除饥饿的机会到来时,最严

厉的法律也不足以制止人们去充饥一样。西班牙的死刑法,不是也未能阻止 它的货币(白银)外流吗?不管是西班牙以“货币差额论”为根据,还是英 国以“贸易差额论”为宗旨,所制订的禁止货币出口的法律,都是同样愚蠢 的。
  反对谷物输出的人提出,我们出口小麦为邻国提供面包,比供应我们国 内穷人的还便宜,从而使他们可以从事廉价的劳动,必定会影响我们的制造 者。一旦流尽国家的谷物,我们自己就要挨饿。富兰克林说,这无异于看到 潮水退向大海,而担心河水就要流 干。“谷物价格象水一样,会找到自身的 水平。我们输出的愈多,它在国内就变得愈昂贵;国外接受的愈多,它在那 里就变得愈便宜。一旦国内外价格均等,出口自然就会停止。”(本书第 64 页)如果贸易是自由的,每个沿海国家都可以吃上平均价格的面包,将会更 平稳地促进农业的发展。
  富兰克林主张政府不要过多地干预经济,而应该让它自行其事。但是, 自由是需要保护的。国家有权力防止或制止损害公众利益的商业活动,但必 须不违反自由贸易原则。
  富兰克林是彻底的自由贸易论者。十八世纪以来,自由贸易主义在欧美 的风行,也有富兰克林一份功劳。斯图亚特曾经赞扬富兰克林说:“以寥寥 数语,说尽贤明政治的两个重要原则:给我们自由,别多干涉。这两句话所 以能够广泛流传,主要归功于富兰克林的简短而明晰的评论,他的评论在新 世界和旧世界都对舆论有重大的左右力量。”①
所谓自由贸易,实质上就是资本的自由,也就是彻底实现自由竞争的原
则。
5.人口问题 富兰克林从对分布于各地区的人类增长的观察中,得出结论说,人口的
增长是与供养家庭容易和方便相一致的。养家活口容易,较多的人很早就结
婚;养家活口艰难,许多人推迟结婚,有些人甚至终生过着独身生活;从而 影响人口增长。
凡是直接或间接影响家庭生计的,诸如,土地、社会、政治、经济、文
化教育和科学技术等因素的状况,都对人口增长起着促进或制约的作用。 富兰克林比较了古老的欧洲和北美新大陆的情况。他说,在北美洲比欧
洲结婚更为普遍,也更早一些。“如果估计一下,欧洲每年 100 人中只有 1 人
结婚,或许我们可以估计美洲则有 2 人。如果在欧洲一对夫妇只生 4 个孩子
(他们许多人是晚婚的);在这里,我们估计是 8 个孩子,假若其中有一半 长大成人,而我们完婚的年龄估计平均为 20 岁,那么我们的人口至少每二十 年增加 1 倍。”(本书第 20 页)无容置疑,富兰克林在这里所讲的是北美殖 民地人口的自然增殖。紧接下去,在谈到北美的英国移民人口的自然增殖趋 势时,他留有余地,假定二十五年增加 1 倍。
  富兰克林对北美殖民地人口自然增殖的估算,后来为马尔萨斯所利用, 作为他的人口“按几何级数增加”的立论根据,并且断言这是人口增长的一 般规律。
  对于马尔萨斯的几何级数和算术级数的怪诞幻想,必须予以批判。可是, 近几年,国内出版的政治经济学教科书,在批判马尔萨斯的“人口论”时, 说十八世纪北美殖民地人口二十五年增加 1 倍,“不是由于人口的自然繁殖, 而主要是由大量移民来美国定居造成的”结果。事实上,这种说法,非自今
  
日始,它在国内的政治经济学教科书上,以讹传讹,相延二十余年了。这是 令人遗憾的。
  十八世纪,北美殖民地人口由自然繁殖而迅速增长的事实,早就引起了 一些历史学家和经济学家的注意。斯密在《国富论》(1776 年)中就有一段 记述:居民人数“在北美各英属殖民地,在二十年或二十五年内,就增加了
1 倍。就现在说,这种迅速增加的主要原因,不是新居民的不断移入,而是 人口的迅速繁殖。据说,当地高龄居民往往能亲眼看到 50、100 甚致 100 个 以上的直系子孙。
  由于劳动报酬优厚,多子女不但不成为家室之累,反而成为家庭富盛的 源泉。”①
  富兰克林认为“人口是与生产物成比例的”。如果某个国家提供的就业 机会与公民一样多,就是有外国人移入,最终人口也不会增长。如果这个国 家有职业空缺,不久将会由自然生育予以补足。“简言之,植物或动物的多 育性是无止境的,但是,其繁殖是由它们彼此争夺和互相妨害的生活资料所 制约的。”(本书第 25 页)
* * * 本选集原文承张文阁、张昌桂同志从国外找来,谨在此向他们表示真挚
的谢意。
限于译者水平,译文的缺点和错误在所难免,希望读者批评指正。

1985 年 5 月于北京

富兰克林经济论文选集

试论纸币的性质和必要性(1729 年 4 月 3 日)


  没有哪一门科学研究比对本国有真正利益的知识,更有用处和值得赞 扬;或许没有哪一门学问比这种知识更为难懂和复杂,要学得好就更加困难, 因而,人们普遍地忽视了它。所以,我们天天遇到人们在谈话中热烈地争论 着某些政治论点,尽管那些论点与他们双方可能有密切关系,但是,他们双 方都不理解它,就象他们彼此之间不了解一样。
  以上便是这篇论文的开场白。如果我的论述有助于澄清我的同胞们现在 主要关心的那个问题,则我将满意地感到我是有效地利用了自己的时间和精 力。
那么,继续讲下去。 一定比例量的货币是一个国家自由而普遍地进行贸易所必需的。多于这
个数量,对贸易没有益处;而少于这个数量,如果非常少,则对贸易极其不 利。
由此我们得出以下一般性论点: 第一,在任何进行贸易的国家中,极度缺少货币,就要引起非常高的利
息率。从这里可以看到,在货币相对缺乏的地方,依靠任何法律去制止人们 支付和收取过高的利息,那是办不到的。因为,当需要货币的人付出较低的 利息而不能得到货币时,尽管法律禁止收取高于 6%的利息,他也将想方设 法支付 10%。当然,货币的高利息在各方面都有损于国家。它造成土地价格 低廉,因为当人们依靠贷款利息能够取得极大的利润时,几乎没有人愿意把 他们的货币投资于土地。当人们在国内使用货币,不用担风险和危险,就能 够取得大量可靠的利润时,自然人们就不会拿他们的货币去海上冒险了,因 而,贸易受到阻碍。假如在两个邻国中,一个国家的商人由于国内货币十分 充足,能够比另一个国家的商人,以较低的利率借到货币进行贸易,他们确 实将会得到利益,并把贸易的绝大部分控制在他们自己手里。因为以 8%或
10%的利息借到货币经商的人,没有能力和以 6%或 4%借得货币的人来共同
垄断市场。相反地,充足的货币将引起利息降低。这就诱使许多人宁可把他 的货币投资于土地,也不愿拿它们干别的用。这样一来,土地价值将开始上 涨,并具有较高的价格。与此同时,它将非常有助于活跃贸易,因为人们发 现把他们的货币用在贸易上,比放高利贷有更大的利润。许多精通商业但自 己没有足够储备的人,如果他们能以中常利息借到货币,将会促使他们借钱 经营贸易。
  第二,一个国家缺少货币就会降低投入贸易的那部分产品的价格。如上 所述,因为贸易由于缺少货币而受到阻碍,所以对那部分产品的需求量很少。 这是土地在这种情况下之所以低廉的另一个原因,尤其是在国家的大宗商品 是土地直接生产物的地方。因为土地生产物价格低廉,几乎没有人从农业或 改良土地中得到利益。相反地,充足的货币将使贸易品具有高价格。因为贸 易由此受到鼓励和推动,对那部分产品的需求量很大,将会大大地促进农业 与耕作,结果使土地更值钱。由于上述原因,许多人愿意从事农业,要不然 他们就会另外寻找某些更有利可图的行业了。
  我们已经体验到,由于纸币的发行而使我们的通货增加,在何等程度上 推进了我们的贸易。特别仅以造船业为例,在这个项目中,可以正确地观察 到,它对于象我们这样一个贸易国会有多么大的好处。我们的国家有工人,
  
国内有适合于那种企业的一切物质资料,推动造船业尽可能地发展起来。在 这里,为英国商人制造的每条船,都为该省赢得了金银形式的净价值;否则 它就一定会被作为利润运回母国。同样地,在省内制造并属于本省的每条船, 不仅为本省节约她的原始成本,而且还节约一切运费、工资以及她不断提供 或使她得以维持下去所必要的食物。假如尽心地把这里造成为她的可以支付 工资的港口,她就能携带着整个航程所需要的食物,顺利地完成全部航行。 这是多么值得重视的年年有利于我们的项目啊!每一个略懂商业事务的人, 一定会觉察得到,如果我们自己不能造船,要么我们必须从其它国家购买我 们所需要的船只,要么就得租船把我们的产品运往市场,这比买船要花更多 的钱,而且在其它许多方面对我们都是很大的损失。在没有充足货币的地方, 一般说来,贸易将会衰落;在贸易衰落的地方,其结果造船业必定衰退。
  第三,一个国家缺少货币会阻碍工人和手工业者(他们是人民的中坚和 栋梁)来此定居,并且导至已经定居下来的许多人离开这个国家,到别的能 支付给他们较多工资的地方去寻求欢乐和职业。再没有比下面这种情况使勤 劳的工人更为沮丧的了,那就是在他辛辛苦苦地挣得他的食物以后,还必须 花费同样多的时间和忍受几乎同等的劳累把它们拿到手,如同他不得不挣得 它们时一样。普遍缺少货币会造成更多的无钱发工资的出纳员。而在这样的 国度里,这又是土地价格低廉的第三个缘由。土地价值的增长是和移居其上 的人口增加成比例的,因为那里出现了如此众多的购买者。如果居民人数减 少,毫无疑问土地价值将会降低。相反地,充足的货币将鼓励大量工人和手 工业者来这个国家定居。基于同样的道理,缺少货币会阻碍和迫使他们离开 这个国家。当然,居民越来越多,对土地的需求也就越来越大(如上所述), 因此,其价值必然上升,并具有较高的价格。同样可以说,由于上述原因, 房租的价值也将要提高。随着贸易和财富的增长,人们将付得起更高的租金。 由于房租价值提高,利息降低,许多在货币缺乏时放高利贷的人,很可能会 热中于建筑业。建筑业也会使一些地方的生意明显地活跃起来。它不仅对制 砖工人、砌砖工人、石工、木工、细木工、装玻璃工人,以及其它一些直接 为建筑业服务的行业都有好处;而且同样对农民、酿酒商、面包师、裁缝、 制鞋匠、店主,总之,对每个拿货币投资的人都有好处。
第四,在我们这样的国家里,货币缺乏比货币充足会引起对英国和欧洲
货物与人口数量成比例的更大的消费。因为雇佣许多技工和劳动者的贸易家 和商人,发觉他们的其它事务需要他们手中掌握的货币,从而迫使那些为他 们劳动的工人接受一半或三分之二的实物工资,采用这种办法,可以卖掉大 量货物,并得到较大价值。因为这将导至工人们和他们的家属在好的服饰等 等方面,要比他们挣得并拿到这样的东西以后,让他们付现钱时,或者不把 这些没有其它用处的物品硬塞给他们时,更加挥霍浪费。要不是这些物品在 内部销售的价格比他们为它们付的钱还少,因而带来相当大的损失,这些人 是不会把付给他们作报酬的物品运往国外市场的。他们在国内也不容易卖掉 它们,因为他们的朋友普遍以同样的方式得到了这样一些物品。如果采取这 种办法强制人们进行非必要消费的某些人,竟率先最严厉地指责他们傲慢和 挥霍浪费,那是多么不合情理呀,虽然对外国商品这种异常的消费可能有利 于个别人,然而国家通常会因此迅速地变得贫穷。相反地,充足的货币会引 起对欧洲货物与人口数量成比例的更少的消费。即使它不能为我们带来顺 差,那么也是使我们的贸易差额比现在更趋于均衡的手段,因为它同时会促

进我们自己的生产。可以说,尽管按人口比例消费的外国商品更少了,然而, 这对于商人没有损害,因为正在增长着的人口,总的说来,将会引起对更多 的外国商品需求的增加。
  这样,我们已经看到一个国家(特别是象我们这样的国家),当没有足 够的流动现金储备去从容地经营其贸易时,必定要为一些很严重的损失而苦 恼。我们同样也已经看到,由于持有足够的货币或充足的通货而产生的某些 利益。
  前面经过深思熟虑的若干段落,自然将导致我们得出关于人们可能赞成 或反对在本省发行大量追加额的纸币的如下结论:
  1.因为人们的意见和行为,看来总是受他们的特殊利益的强烈影响,所 以,一切在贸易上没有勇气去冒险的人,目前都在从事抵押贷款,以获得超 高额利息。在货币缺乏的情况下,尽管有法律,他们还会这样做的。我以为, 所有这些人很可能反对大量追加我们现有的纸币储备。因为充足的货币意味 着低利息,并且使无抵押贷款成为平常的事。
  2.一切持有大量货币的人,都想购买土地;在这种发展中的国家里,土 地会带来巨大而可靠的利益。我以为,所有这种人的利益使他们倾向于反对 大量增发我们的货币。因为他们的财富,由于他们获得了大量利息,目前正 在继续增长着。这将使他们(假如他们能够阻止土地价格上涨)在日后比他 们在目前可能买到更多的土地。当整个贸易不景气时,不仅是向他们借钱的 那些人,而且也将使老百姓普遍贫困化,因而,他们不得不以比他们现在能 够卖得的货币还要少的价钱,出卖更多的土地。尽管这些人拥有他们所能买 到的那么多的土地,然而,使货币变得充足,对他们还是有好处的,因为它 将直接促成他们手中的土地价值上涨。如果说,人们基于对个人利害关系的 了解,往往能够确切地推测出他的意图,这是不足为奇的。因为,据说,利 害关系是不会骗人的。
3.许多律师和其他与法院事务有关联的人,很可能反对充足的货币。因
为人们在那种情况下,很少需要借债,所以,就很少有诉诸法律,和为了他 们的债务相诉讼的必要。不过,据我所知,即使在这些先生们当中,也有些 人关心公共利益先于他们自己的显见的个人利益。
4.无论如何,所有必须依附于上面提到的那些先生们的人,不管是公务
员、承租者还是债务人,至少必须表示反对大量增发货币。因为,倘若他们 不这样做,他们就会切实地感到他们目前的利益受到危害。除这些人以外, 无疑还有许多善意的先生们,和另外一些没有任何他们自己看得见的直接个 人利益的人,也反对这样增发货币,因为他们相信他们的一些持反对意见的 朋友是正直的和具有健全判断力的(可能由于上述结果),他们自己却没有 充分地思索过这个问题。如果说,在那一方面有一个强有力的派别,这是没 有什么可惊异的。
  另一方面,热中于贸易和乐于看到制造业发展的人,赞成大量增发我们 的货币。因为他们非常明白,当人们所能得到的货币,刚刚够购买生活必需 品,和为他们的家属提供口粮时,他们很少有心把货币预付在贸易上,他们 对发展中的新兴制造业的投资更是微乎其微了。在没有货币支付工人工资的 地方,也不可能使新兴制造业变为有利可图的,因为用实物支付工人的工资, 对他们非常不利,所以使他们感到沮丧。
再者,真正为了业主利益(主要是他们没有自己的独立见解)的那些人,

衷心地希望大量增发货币。因为,如上所述,充足的货币由于种种原因使土 地价值极大的提高了。我吁请密切关注出售土地的业主的那些人注意,自第 一次发行我们现有的纸币以来,土地(甚至以它为手段)是不是大幅度地上 涨了呢。现在,我们都晓得业主拥有大量可出售的土地。
  既然充足的货币是促进本省贸易和财富,以及人口数量增长的非常重要 的动因,这种情况,尽管不会明显地减少英国的居民,但是,这里对英国商 品的需求和它的销路将大大的增加。应当承认王国政府对它的臣民增加财富 和人口是有很大作用的;我难以想象,英格兰的利益会反对我们在这里发行 我们认为数量适当的纸币,而我们是我们自身需要的最好的判断者。如果我 不是感到英格兰商界的先生们(我们已经用我们的白银和黄金付款给他们 了),听到了关于我们的情势的错误消息,因而力图把我们的货币限制在目 前的水平上,那我就会认为,母国政府是有意识地刁难,并使这个省陷入贫 困,对此,我们是无法理解的。
  现在,留待我们探讨的问题是,大量增发我们的纸币能否不使它的价值 大幅度的降低。而在这里,我们必须首先树立关于一般货币的性质和价值的 正确概念。
  正如上帝所命定的,不仅不同的国家,甚至同一国家的不同地区,都有 其特殊的最适宜的物产;同样,不同的人都有采用各种不同技艺和制造业的 天赋,因而商业,或者说一种商品或制造品同另一种相交换,是非常便利和 有益于人类的。例如,A 具有做衣服的熟练技术,而 B 熟悉谷物的种植。A 需要谷物,而 B 需要衣服。基于这一点,他们为各自所需要的数量彼此交换, 以达到双方互利和相互满足的目的。
如果通常的交易只是商品直接交换,而无其它方式,那必定是非常令人
厌烦的。因为一个有谷物要出卖的人,需要衣服,可能在他寻找跟他做买卖 的商贩时,遇见 20 个要出售衣服的人,可是他们不需要谷物;而他遇见另外
20 个需要谷物的人,可是他们没有适合他需要的衣服。为了消除这种不方
便,使之便于交换,人们发明了货币,恰当地称之为交换媒介。因为劳动同 劳动相交换,或者一种商品同另一种商品相交换,是通过它或者以它为手段 进行的。人们已经约定用不管什么样的特定物品做这种媒介物,或者金、银、 铜,或者烟草。对于占有货币的人(如果说他们需要什么东西的话),他们 所需要的正是货币。因为它会直接为他们购得那些物品,对于需要衣服的人 来说,它就是衣服;对需要谷物的人来说,它就是谷物;因而货币就是它可 以获得的其它一切必需品。这样,要出售谷物而想购买衣服的人,可以按照 谷物所具有的这种一般媒介物的价值,将他的谷物卖给需要谷物但没有衣服 的人。他可以利用这种媒介物购买不需要谷物者的衣服,并且他也许用这种 媒介物购买一些直接可以买到的其它物品(假如是铁),从而,他可以说, 拿他的衣服交换了铁。因此,这种一般性的交换刚一实行,由于非常方便, 使所有的当事人都感到满意。
  许多世纪以来,世界上经营商业的那些地区,选定黄金和白银作为这种 媒介物的主要的和最适宜的材料。它们由于自身的纯净、美丽和稀少性而成 为贵金属。通常借助这些东西,特别是用白银,去估价其它一切物品。但是, 白银本身没有一定的恒久的价值,其价值多少是依它的稀少性或丰裕程度而 定的。所以,看来需要选定其他更适宜作为价值尺度的东西,我选择劳动。 白银的价值和其它物品一样,也可以用劳动来衡量。假定一个人种植谷
  
物,同时,另一个人在采掘和提炼白银,到了年终或任何别的一段时间,谷 物的全部产量和白银的全部产量,互为自然价格。如果谷物是 20 蒲式耳,白 银是 20 盎斯,那么一盎斯白银的价值,就相当于种植一蒲式耳谷物的劳动。 假如现在由于发现一些较近的、较易开采的或丰富的矿藏,一个人生产 40 盎斯白银,和他以前生产 20 盎斯一样容易,而种植 20 蒲式耳谷物仍然需要 同样的劳动,那么 2 盎斯白银的价值不过是种植 1 蒲式耳谷物的同等劳动,1 蒲式耳谷物售价 2 盎斯白银,就象从前售价 1 盎斯一样便宜;假定其它情况
不变。
  因此,一国的财富是由它的居民所能购买的劳动量,而不是由他们拥有 的黄金和白银量来估价的。金银能购买多少劳动,因而具有多少价值,如上 所述,是依它的稀少性或丰裕程度而定的,自从发现美洲以来,由于贵金属 在欧洲已经变得更加充裕,以致它的价值大幅度地降低了。例如,在英格兰, 从前 1 便士白银值一天的劳动,而现在仅值六分之一天的劳动,因为在王国 的任何地区要购买一个人一天的劳动不能少于 6 便士。这种情况,完全归因 于英格兰现在比从前拥有非常充足的货币。然而,英格兰现在实际上可能还 没有那个时候富裕,因为购买同样多的劳动或几乎任何种类的制造品,当时
付 100 镑,现在就需要或者说值 600 镑。 其次,我们来考察发行(就象目前在汉堡、阿姆斯特丹、伦敦和威尼斯
所使用的)信用票据的银行性质。
  那些地方是大宗贸易的中心,大量金额支付频繁,信用票据在商业中是 非常方便的。因为大量金额更容易用它来结算,它运输轻便,可以藏匿于斗 室,因而转输或贮存比较安全,还由于其它许多原因,它们是非常受重视的。 银行是那些城市中及其附近的一切绅士、商人和大贸易家的总出纳员。他们 把他们的货币存放在银行,可以拿到一个等值的票据,他们凭此票据能够有 把握的于任何时候再向银行提取货币,这就赋予票据以信用。因此,在英格 兰,它们的价值从来不比货币低,在威尼斯和阿姆斯特丹,它们的价值通常 还更高一些。银行家总得要储备货币,以应付超过正常提款的需求(与另一 个人提取的同时,一些人不断地存入),而且他们还能够凭可靠的抵押品将 大量款项借给政府或其他人士,以取得适当的利润,作为他们管理和辛劳的 报酬。因此,货币可以再流通于人民中间,否则,就会呆滞在他们手中。这 样,国家的流动现金可以说是过去的双倍了。由于一切大量的支付用票据来 完成,货币在低级贸易中变得更加充足,这对于贸易国是极其有利的,那就 不必过多储备黄金和白银了。
  正如在欧洲从银行提取票据的人,要存入货币做抵押一样,而在本省和 邻省的一些地区,我们是用土地来担保。这些办法将最有效地保证票据不致 受到价值实际下降的危害。下面就来研究这个问题。
  一般说来,贸易无非是劳动同劳动相交换,正象我在前面已经说过的, 一切物品的价值用劳动来衡量是最公正的。现在,假定我们把货币存入银行, 而按照它的价值领取一张票据。如果这个票据在我拿到它的时候,能为我购
买 100 个人二十天的劳动;但是,若干时日以后,只能购买 100 个人十五天 的劳动。这表明票据的价值已经降低了四分之一。白银和黄金没有恒久的价 值,当这种票据以货币作基金时,就要象货币一样来估价它。票据下降的原 因,可能是黄金和白银的大量增长,因而货币比以前减少四分之一的价值, 所以,为购买同样数量的劳动,就得要多付四分之一。如果不是土地大致比

例于人口的减少而变得更加充足,要购买同样数量的土地就得多付四分之一 的货币。由此看来,我用货币购买土地,把土地抵押给银行,比把货币存入 银行取得一张票据,更有利可图。的确,在过去的几个世纪中,英格兰货币 的价值在持续地下降,因为它的数量不断地增加。但是,如果在欧洲能够用 土地做抵押,从银行领取票据,很可能这种票据的价值更加可靠和稳定,因 为那些国家的居民人数世世代代几乎没有什么变化。
  正如以货币做抵押发行的票据是货币一样,以土地做抵押发行的票据, 实际上就是土地的货币化(Coined Land)。
  因此(把上述道理应用于我们自己的环境),如果本省的土地在下降, 或无论如何也要下降,立法机关应该十分慎重地设法防止用土地作抵押发行 的票据随土地下降而跌价。但是,我们的人民大大地增加了,正如我先前曾 经说过的,由于我们增发大量货币的促进,它还会进一步增长。结果是土地 继续上涨,在除非以土地做抵押就不会发行票据的情况下,在每个地区如期 地强制实行了货币法令,要求及时地和严格地支付本金和利息。而本金依照 法律确实降低了,但要使这种票据永远降低到它们的原始价值以下,或降低 到作为它们的基金的土地价值以下,那是绝对不可能的。总之,它们下降的 危险是非常小的;要不是采取适当措施限制了它们的发行,当土地上涨时, 它们就一定上涨。也就是说,根据可以作为支付手段的法令规定,不是用那 种票据,就是用由本省立法机关的某一法令规定的任何其它票据,作为通用 的票据。普遍认为,利息可以再支付用以请偿公共债务,辗转流通又流回借 款人的手里,并且变成他们将来支付款项中的一部分。因此,支付给营业所 的票据,将不会有什么困难,以此可以阻止它们上涨到它们的原始价值以上。 此外,假定按照抵押土地的现有的十足价值发行票据,就如同把储蓄在欧洲 银行中具有十足价值的货币,以票据形式发行出来一样;假定营业所只愿意 以等量金额的票据偿还土地,就如同银行为了从外面接受货币,必须拿出他 们的等量金额的票据一样。在这种情况下,当土地腾贵时,票据的价值一定 要最大限度的上涨;当货币跌落时,以货币为基金的银行票据一定要下降。 假定我把现在价值 100 镑白银的一块土地抵押给贷款处或银行,从而取得同 等金额的票据,在若干年的期限届满时再付还。在到期以前,我的土地价值 上涨,值 150 镑白银了。这表明,假如我不掌握这些票据,而贷款处又只收 这些票据,要不就得转换成现在它所值的白银赎回我的土地。我以为,看来 是清楚的,持有者手中的那些票据现在值 150 镑白银,假如我为了赎回我的 土地,能用较小的价钱买到它们,我将由于获利很多而成为赢利者。
  我无须讲什么细节,让人们信服这个明断:尽管票据和白银之间已经有 了某些差额,可是我们的票据尚未降价。因为那个差额,显然是由于白银稀 少而引起的,现在,白银已变成商品,其上涨和下跌,与其它商品一样,取 决于对它的需求大小,或它充裕程度的不同。
  为了对货币价值进行确实的估价,我们还必须进一步把商品化了的条状 金银货币,和经过铸造而成为通货的货币加以区别。因为它作为商品的价值, 和它作为通货的价值是两宗不同的东西;每一方在某种程度上可能的上升或 下降,不依赖于另一方。因此,如果一国的条状金银数量增加了,它的价值 将按比例地减少;不过,要是当时流通的硬币减少了,那么(假定条状金银 不作为支付手段)所有作为通货的硬币价值就要提高,那就意味着人们要挣 得一定金额的现款,就得为制造业提供更多的劳动。
  
  我们必须用同样的方法来考察以土地为基金的纸币;当它作为土地和当 它作为通货时的情形:
  货币作为条状金银或土地,是由获得那条状金银或土地所花费的劳动量 来估价的。
货币作为通货由于在商品交换中节省了时间和劳动,而具有附加价值。 如果它作为通货节省了国家四分之一的时间和劳动,因此,就在它原有
的价值上附加四分之一。 当一个国家没有货币时,一切贸易必须物物交换。假如拿一国的四分之
一时间和劳动,去交换或者取得他们交换来的商品,那么,计算它们的价值 时,必须把交换中的劳动加到制造那些商品的劳动中去。但是,如果由于使 用的货币充足而节省了那么多时间和劳动,就可以减去由于交换中的劳动而 计入的附加价值,货物则仅按生产它们的劳动的价值销售。因为人们在同样 时间内,他们现在比从前能够多生产四分之一的产品。
  从这些考察中可以得出结论:在一个国家从没有货币到有足够贸易需要 的货币之间的全部阶梯上,作为通货,它的价值将与它的数量减少或增加成 比例地上升和下降。如果某个时期过多了,多余部分用来作为通货是没有效 用的;作为通货,它的价值比它刚刚够用时要小。因为这些多余的货币不会 用于贸易,而是被转用在别的方面。
如果我们要研究用这些票据贷款应该要求多么高的利息率,我们就必须
考察什么是高利率的自然标准。看来,在安全可靠的地方,它至少相当于用 贷款能购买到的那么多土地所带来的租金。不能期望任何人贷放出去的货币 所取得的利息,比他把货币投资于世界上最保险的财产——土地,收得的租 金还少。但是,如果安全是不可靠的,那么保险金一类的东西必定和单纯的 自然利息交织在一起,可以很正当地把高利提升到低于本金自身的任何高 度。现在,我们这里,如果说土地价值等于二十年租金,在安全可靠的情况 下,5%就是贷放货币的正当利息率。然而,一个国家的货币变得稀缺,筹款 困难,人们更难以按时偿还他们的借款;同时,营业因货币缺乏受到阻碍, 贸易是令人沮丧的,富裕的人必定会陷于衰落的境地,就这个意义来说,安 全比在货币充足的地方更不可靠。基于这样的理由,如果人们为他们的货币 索取大于自然利息的利息,是没有什么可惊异的。上述利息被看做是付予那 些没有安全保证的一种或多或少的保险金。因此,我们总认为,货币缺乏的 地方,利息就高;货币充足的地方,利息就低。我曾经指出过,维持尽可能 低的利息,肯定是有利于国家的。要能做到这一点,只有保持充足的货币。 既然贷款处在我们中间发行纸币,持有最好的保证金,即经过十分巧妙而严 格地审查和确定的土地所有权;并且只允许人们按照法律,把他们自己的土 地货币化;它不花费政府任何东西,那么用利息来支付印刷费、办事员的酬 金等是绰绰有余的。我看不出有什么充足理由,给贷款处 4%的利息,还不 认为完全够用。由于低利息可以使更多的人想要提取货币,它在贸易中将变 得更加充足。这可以把通常的高利,在安全没有把握的情况下,压低到由法 律限定的高度。
  如果反对的理由是,在如此低的利息和这样宽厚的条件下发行货币,将 会使发出的货币超过国家贸易的实际需要。可以回答说,正如已经指出的, 永远不会发行那么多货币,以至于使它跌落在作为它的基金的土地以下。因 为,当人们取得的价值超不过他的抵押品的价值时,尤其是他拿到的东西比
  
他的抵押品更靠不住时,就象纸币与土地相比较那样,任何一个有理智的人 都不愿意抵押他的地产。如果那些轻率的人继续不断地发放大量的过多的货 币,使它变得比以往任何时候都更充足,超过了贸易的需要,以致使人们想 象,它的价值会变得比他们抵押的土地还小,自然他们就要立刻开始再把货 币偿还贷款处,赎回他们的土地。而且要继续这样做下去,直到贸易中剩下 的数量不超过绝对的必需量。这样,(尽管贷款处贷放出去的有百万之多) 而无须给任何人增添计算上的麻烦,就会出现平衡。
  人们可能提出,如果本省的人口增加,种植业随着进一步发展,我们将 以我们过剩的花卉产品等等供应市场作为理由,反对我写的关于大量增发我 们的货币的好处。对此,可以回答说,我们永远不会有过多的人口(也不会 有过多的货币),因为当某一贸易部门或行业人手过剩时,剩余的人就会被 别的部门雇佣。假如种植的小麦滞销,多余的人就可以(如果有货币资助和 继续发展新兴制造业)进行大麻、丝的种植和加工,铁的开采和制造,以及 国家完全有能力生产的其它许多物品。我们只需要人民为这些部门工作,并 用货币支付他们工资。
  总之,可以认为,经常保持充足的货币是贸易国的最高利益,它不会给 任何一个有简单设想的人带来不利。它甚至不会损害高利贷者,尽管有可能 降低他们得到利息。因为他们的贷款将相应地更加安全,或者他们会有机会 利用他们的货币,不仅为他们自己,而且为国家谋取最大的利益。它也不会 损害那些在国内有大量未偿付债务的商人,看来他们为之担心的最真实的理 由,就是大量增发我们的货币,将会增加我们出口产品的需求,从而提高其 价格,以至在货币如此增发以后,他们将来用他们得到的 100 镑买不到,象 现在没有增发货币时,他们能够和可以买到的那么多面包和花卉。我认为, 连这样一些人也不会受到损害,当货币变得比较充足时,他们将容易而迅速 地恰好按照精确的比例收回他们的贷款。所以,考虑到利息和省去的麻烦, 他们是不会遭受损失的。因为随着货币量的增加,货币的价值将相应降低。 如前所述,货币量的增加不会损害英国的利益;反而将大大增进业主的利益。 它将有利于每一个勤劳的商人,因为他可以更自由地经营他的企业,从而使 贸易普遍地活跃起来。当一切制造业中更多的企业这样做了的时候,由于在 交换中节省了那么多的时间和劳动,国家通常也会在同等程度上更加富裕起
来。
  反对新英格兰和南卡罗来纳票据的过度下跌,是没有什么效果的,很明 显,除非象我们一样采取谨慎的态度和根据这种可靠的保证金,发行他们的 货币;而肯定事情是不会这样做的。
  鉴于这篇论文是仓促写成和发表的,而问题本身又复杂;由于没有时间 仔细修订我写的这篇东西,要是我在一些地方把自己的意思表达得晦涩难 懂,我希望对我进行坦率地批评;在我缺乏预见性的另一些地方,我应该受 到责难。我真诚地渴望探求真理,因此,我要感激任何一位尽心地给我指出 或公之于众,在我的结论中那一点是错误的人。我们都知道,我们当中一些 才华出众和学识渊博的先生们,极力反对我们增发任何数量的货币,他们试 图用已出版的这本小册子开头部分提到的他们那些意见造福于国家。由真理 和充足理由支持的那些论点,很可能是非常有说服力的。无宁说这是人们的 愿望,因为许多人了解那些先生们管理好事业的才能,易于把他们在这个问 题上的缄默,看作是一种恶意。那一类的事情到底还是出现了,也许我不该
  
让公众产生这种烦恼。但是,当那些先生们还没有(我怀疑永远不会)考虑 到,值得他们关心的是,在这个特定问题上,去启迪他们走入歧途的同胞们 的心灵时,我认为,应该高度赞扬我们当中的每一个人,他们专心致志地研 究什么是宾夕法尼亚的真正利益。因此,使我们不仅能够中肯地互相讨论, 而且,如果需要的话,要在国内宣传这种条理清晰的说明,以至于必定会使 我们的长辈信服我们的设想是明智和完善的。

(译自雷·威·拉巴利编:《富兰克林全集》第 1 卷,耶鲁大学
1959 年版,第 139—157 页。)

关于人类增长的观察报告(1751 年)


  1.基于对人口稠密城市的死亡人数、婴儿命名仪式等报表的观察,而编 制的结婚与出生、死亡与出生、结婚与居民人数等比例表,不适合于乡村; 基于对欧洲住满人的古老乡村的观察,而编制的表格,也不适合于美洲新兴 的村落。
  2.人口增长与结婚人数成比例,而结婚的人数大多是与供养家庭容易和 方便相一致的。如果养家活口容易,较多的人很早就要结婚。
  3.在一切商业、职业和公职都达到饱和的城市,许多人推迟了结婚,直 到他们知道怎样去取得供养家庭的费用为止。城市中的家庭费用是很大的, 当奢侈品成为更普通的东西时,许多人终生过着独身生活,依旧做家庭的仆 人,商业的雇员等等。因此城市不能靠自然生育来补充它们本身的居民;死 亡超过出生。
  4·在住满人的乡村,几乎是同样的情况。因为一切土地都被占有并得到 高度利用,那些没有土地的人必然要为其他占有土地的人做工。当劳动者充 足时,他们的工资总是低廉的;用低廉的工资维持一家人的生活有困难;这 种困难阻止了许多人结婚,所以他们长时期依旧是佣人和单身汉。只有当城 市由乡村补充人口,并因此在乡村留下更多一点的生活余地时,那里的结婚 会进一步得到鼓励,出生超过死亡。
5.一般说来,欧洲是完全由农民、制造者等居住着,因此,现在人口不
可能有很大增长。美洲主要由印第安人占据着,他们大多数以狩猎为生。而 且在所有的人当中,狩猎者获取维持生活的物品所需要的土地数量最大(农 民维持生活需要的土地较少,园艺工人则更少,制造者需要的土地最少)。 欧洲人发现狩猎者尽其所能地遍布于美洲;然而容易诱使他们这些拥有广阔 区域的狩猎者放弃部分领土给新来的移民,他们不会对本地人的狩猎有多大 妨碍,并且还能供应他们所缺少的许多物品。
6.在美洲,土地是如此之多,而又那样便宜,以至熟悉耕作的劳动者能
在短期内积累起充足的货币,去购买一块足够种植的新土地,可以靠它维持 一家人的生活。在这种情况下,人们是不畏惧结婚的。因为他们甚至充分地 预计到如何供养他们的已经成年的孩子,考虑到所有的情况,认为取得更多 的土地也同样容易。
7.所以,结婚在美洲比欧洲更为普遍,并且通常更早一些。如果估计一
下,欧洲每年 100 人中只有 1 人结婚,或许我们可以估计美洲则有 2 人。如 果在欧洲一对夫妇只生 4 个孩子(他们许多人是晚婚的);在这里,我们估 计是 8 个孩子,假如其中有一半长大成人,而我们完婚的年龄估计平均为 20 岁,那么我们的人口至少每二十年增加 1 倍。
  8.尽管人口是这样的增长,如此辽阔的北美领土,需要很长时期才能住 满人。直到完全住满为止,这里的劳动决不会便宜;没有人会长期继续做一 名雇工,而是为自己搞到一块新开地;没有人会长期继续做一名商业雇员, 而是要进入那些新移民的行列,创立他自己的事业等等。所以,在宾夕法尼 亚,尽管有成千上万的劳动人民已经移入境内,可是现在的劳动与三十年前 相比较并不便宜。
  9.因此,这些殖民地在依靠劳动、制造品等进行的贸易中,妨碍它们母 国的危险性太小了,以致不需要英国予以关注。
  
  10.而且对英国制造品的极大需求,与殖民地的扩展成比例地增长着。外 国人无法干扰完全在英国势力范围之内的繁荣市场。这种需求在短时期内将 扩大到甚至超过英国的供给能力,尽管她的全部贸易可能都面向她的殖民 地。因此,英国不应过多地限制她的殖民地内的制造业。一个聪慧而善良的 母亲是不会这样做的。贫困就是衰弱,而使孩子衰弱,就是削弱整个家庭。
  11.此外,假如英国制造品(由于美洲需求的缘故)的价格抬得太高,能 够廉价销售商品的外国人将把英国商人驱逐出国外市场。外国的制造业会由 此得到鼓励和增进,其结果外国(也许她的竞争者当权)逐渐变得人口更加 稠密和力量更加强大。然而英国自己的殖民地太虚弱,无力帮助她,或增强 她的力量。
  12.认为美洲使用奴隶劳动可能在制造品价格低廉方面同英国竞争,这是 一种缺乏根据的看法。这里的奴隶劳动决不会象英国工人的劳动那样便宜。 任何人都可以计算出来,在殖民地货币的利息是 6%至 10%;奴隶平均每个
值 30 英镑。那么估算一下,第一次购买奴隶的利息,他生命的保险费或保险 金,他的衣服或饮食,他疾病的开支和时间的浪费,由于他玩忽职守带来的 损失(对于不能因自己的细心或勤奋而受益的人来说,漫不经心是自然的), 监督他劳动的监工的费用;以及他不时地小偷小摸。几乎每个奴隶按其本性 来说都是小偷。如果拿这个总额同英格兰的铁业或羊毛业工人的工资相比 较,你就会发现那里的劳动比这里的黑人任何时候可能进行的劳动要便宜得 多。那么美洲人为什么要购买奴隶呢?因为人们愿意将奴隶保持多久就可以 保持多久,或者需要他们劳动多长时间就可以劳动乡长时间。可是雇佣工人 却不断地(时常是在他营业的中途)脱离他们的主人,并且创立他们自己的 事业。(见§8)
13.由于人口增长取决于对结婚的鼓励,下列情况必然会削弱一个民族,
即:(1)被征服地区。征服者将独占所有的公职,并尽量地向被征服的劳动 者勒索大量贡金或收益,以便征服者能在他们所建立的机构中供养自己;而 这样减缩了的土著居民的生计,阻碍了他们的婚姻,因此他们的人口逐渐减 少,可是外国人却在增加。(2)丧失领土,例如,布里顿人被驱赶逃入威尔 士,并拥挤在这个不能供养那么多人员的贫瘠国家里,它的人口在减少,一 直到与生产物成比例为止;然而,萨克逊人却在他们富饶的土地上繁殖起来, 直到这个岛屿布满了英吉利人。假如现在英吉利人被一些外民族赶到威尔 士,那么几年以后在不列颠的英吉利人将不会比目前在威尔士的人多。(3) 失去贸易。输出制造品,从外国为居民购进维持生活的物品,从而使他们能 够结婚和养育子女。如果国家丧失无论哪一个贸易部门,而又不能为在那个 部门供职的人员找到新的职业,不久也就会失去这么多的人口。(4)丧失食 物。假如一个国家有渔业,不仅能够雇用一大批人,而且能为人们提供廉价 的食物和维持生活的物品。如果另一个国家变成海上霸主,并且禁止捕渔, 人口将与失掉的职业成比例的减少,同时粮食价格昂贵,使他们赡养家庭更 加困难,(5)腐败的政府和无保障的财产权。人们不仅要脱离这样的国家, 移居国外,加入别的国家,放弃他们本民族的语言,变成外国人,而且留在 国内的那些人的日常劳动,也会受到阻碍,困难重重。国内维持生活的物品 的数量减少了,赡养家庭变得愈加困难。极沉重的赋税导致人口减少。(6) 输入奴隶。把黑人运进英属产糖的岛屿,大大地减少了那里的白人。这样一 来,穷人丧失了职业,同时少数家庭却获得了巨额财产。他们花钱购买外国

的奢侈品,并教育他们的孩子习惯于那种奢侈生活。供养一个人所需要的同 等收入,可以养活 100 人。占有奴隶而不劳动的白人身体衰弱了,所以一般 生育不多。奴隶劳动异常艰苦,饮食恶劣,他们的体质被损坏了,他们的死 亡超过出生,以致需要由非洲不断地予以补充。拥有少量奴隶的北部殖民地 的白人增加了。奴隶们也仇视役使他们的家庭;白孩子日益骄横,厌恶劳动, 游手好闲,没有能力靠勤劳谋生。
  14.如果获得了新领土的君主,发现土地是空闲的,或许驱逐土著居民, 为他自己的人民提供空间;立法者制定有效的法律,以促进贸易;增加职业; 采用更多或更好的耕作方法改良土地;让渔业提供更多的食物;保障财产权 等等。因此,这位君主和开创新贸易,发明新技术或制造品,或在种植业方 面有新改良的人,可以恰当地称之为他们的国父。因为他们是大量生育的推 动者,人们在这种鼓励下有能力结婚。
  15.至于给已婚者以优惠待遇(例如罗马人中的“子女特权”①),他们 可以迅速地使由于战争和瘟疫而人口变得稀少的国家,或者尚有空闲领土的 国家的人口充实起来。但是,人口的增长不能超过供养他们的生活资料。
  16.一个国家输入和消费外国的奢侈品和非必需品,根据上述的推理,会 使供应奢侈品的国家的人口增加,消费奢侈品的国家的人口减少。因此,为 禁止输入这种物品的法律,和相反地,促进输出外国所消费的制造品的法律, 可以称之为(就制造它们的人民来说)生育法。因为维持生活物品的增长, 鼓励了他们结婚。由于它自己的人口的增加和它邻国人口的减少,上述法律 也双倍地增强了国家。
17.一些欧洲国家精明地拒绝消费东印度的制造品。他们也禁止把它们输
往他们的殖民地。因为商人所获得的利益,是不能与采取这种方法而招致国 家人口方面的损失相比拟的。
18.总之,国内的奢侈品,增加了该行业所雇佣的人数众多的本国的制造
者,而且反而有助于减缩为数极少的纵情奢侈的家庭。任何阶层人民的普遍 流行的花费愈大,他们对结婚就愈谨慎。因此,决不能容许奢侈成为普遍的 风尚。
19.个别家庭的子孙后代大量增长,并不总是由于较强的自然生育力,而
有时首先是勤奋的榜样和勤劳的教育,这使孩子们能够为他们自己提供良好 的生计:预期的美好生活鼓励他们早婚。
20.所以,假如我国有一个教派,把节俭和勤劳视为宗教的本分,并且以
此教育他们的孩子,胜过其他教派通常进行的教育。结果这个教派一定会由 于自然生育而壮大,超过英国的任何其他教派。
21.把外国人移殖到一个公民与就业机会和维持生活的口粮相适应的国 家里,终归不会使人口增加;除非新移民比本地人更勤劳和节俭,而且他们 能提供更多的维持生活的物品,并在国内繁殖;但是,他们将逐渐地排挤掉 本地人。也不需要引进外国人填充国内任何职业的空缺,因为这种空缺(如 果法律是完善的,见§14、16)不久将由自然生育补充起来。谁现在还能找 得到,由于四十年前英雄主义的祸害在瑞典、法国和其他尚武的国家里所造
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