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生活中的经济学



出版者的话


  根据邓小平同志建设有中国特色社会主义的理论,中国共产党第十四次 代表大会把建立社会主义市场经济体制确定为我国经济体制改革的目标。这 标志着我国改革和发展进入了一个新的历史时期。从现在开始,到本世纪末 还有不到 8 年的时间,改革总的任务是基本实现从高度集中的计划经济向社 会主义市场经济的转轨,初步建立社会主义市场经济体制。
  社会主义市场经济体制是公有制与市场经济的内在统一,在积极有效的 国家宏观调控下,市场机制对资源配置起基础性作用,能实现效率与公平高 水平结合的经济体制。在我国建立这样一种新的体制,是本世纪最有意义的 一项伟大的试验。我们没有现成的路子可走,没有现成的模式可以照搬。但 是,我们可以总结改革开放 15 年成功的经验,可以学习借鉴现代市场经济国 家的成熟做法。
  由于所有制性质和结构不同,社会主义市场经济与资本主义国家的市场 经济当然有本质的区别,那种不从国情出发,认为可以完全照抄照搬资本主 义市场经济做法的主张是错误的。但是,社会主义市场经济和资本主义国家 的市场经济也有相同的地方。同就同在都是采用市场经济体制和运行机制。 因此,学习现代市场经济国家反映市场经济规律的成功做法,借鉴适应社会 化大生产的经营管理经验和国际惯例,了解一点现代市场经济学的基本知 识,有利于提高全体人民对市场经济的认识和参与市场活动的能力,有利于 我们社会主义市场经济的建立和发展。
正是基于这一认识,我们组织出版了“市场经济学普及丛书”。本丛书
涵盖了现代市场经济学的主要领域,运用通俗易懂的语言,系统地、准确地 介绍了现代市场经济学的基本原理和基础知识,洋细地阐述了市场经济的主 要组成部分及其运作规律,并试图联系中国的实际情况作一点具体分析。希 望它的出版能为当前正在开展的社会主义市场经济知识学习活动起到参考辅 助作用。

总前言


  20 世纪 90 年代初,世界被一个消息震撼:中国终于选择了社会主义市 场经济之路。
自 1840 年伟大文明古国的大门被列强的枪炮打开之后,中国人一直在苦
苦地探索着振兴中华的途径。由于复杂的历史原因,洋务维新运动、科学实 业救国等等,都未能使中国富强起来。
  对市场经济的选择是中国人民经过 150 年的求索之后所达成的共识。市 场经济能使中国富强起来,这已经被事实所证明。中国自改革开放以来,随 着市场机制的不断引入,国民经济以惊人的速度发展,1979 年到 1992 年国 民生产总值年平均递增 9%。这不仅是中国近代史上经济发展最快的一段时 期,也是世界经济发展的奇迹。在世界经济发展的过程中,中国人曾经成功 地创造了台湾经验、香港经验,中国人正在创造中国大陆经验!
一、本丛书的编辑宗旨和阅读对象
  中国共产党第十四次代表大会正式提出了中国要搞社会主义市场经济。 市场经济的大潮迅速地改变着中国的面貌,改变着每一个中国人的物质生活
  
和精神世界。从指令性计划经济向市场经济的转型,不仅意味着生活方式的 改变,而且意味着思维方式的改变。转型过程中出现的大量问题需要用经济 学理论去解释;市场经济的规范化,要求人们用科学、理性的态度从事市场 交易,管理市场经济。一句话,市场经济的大发展需要经济学知识的大普及。 为了推动市场经济在中国的发展,普及现代经济学的基础知识,提高国 民对市场经济的认识和参与市场活动的能力,改善中国企业家的经营管理素 质,加强国内外学术界、工商界的沟通与了解,促进中国的经济改革,我们
组织撰写了本丛书。 本丛书是中国第一套主要由在海外的中国学者编写的市场经济学普及丛
书。丛书运用现代经济学理论和通俗的语言,全面、系统、详细地阐述了市 场经济的主要组成部分及其运作规律。本丛书的所有作者均在中国出生、成 长,在国外受过或正在接受系统的经济学训练,其中一些人已经成为国内外 公认的一流专家、学者、教授,在学术研究中取得了公认的成就。由于作者 在国内外的双重经历,他们既熟练掌握了现代经济学理论,又对中国的国情 有相当的了解,因而丛书能够把现代经济学理论和中国国情比较好地结合起 来。这是本丛书区别于其他经济学书籍的一大特色。
  本丛书的阅读对象包括任何具有高中或高中以上文化程度的读者。目前 西方的大多数经济学教科书都程度不同地使用数学公式来表达经济学理论。 本丛书的编辑方针强调了通俗性,尽量不用或少用数学公式,用通俗浅显的 语言来表达深奥的经济学原理。因此,读者不需要具备任何高等数学知识。 丛书重点面向各级政府主管经济工作的干部、研究人员、企业家及管理人员、 大专院校师生、中等学校师生,以及各行各业对经济有兴趣的人士。本丛书 也可以作为大专院校经济学公共课的教科书、经济系本科生的教学参考书和 电视普及教育的教材。
二、市场经济学的研究对象和概念体系
  与数学和物理学相似,市场经济学是建立在一系列基本概念和前提条件 的基础上的。这相当于一套“公理化体系”。西方教科书一般不预先介绍这 些概念,是因为生活在市场环境中的读者已经潜移默化地接受了这些概念。 中国的读者则对这些概念不甚熟悉,由于长期生活在计划体制下,甚至可能 对这些概念有与其经济学含义相反的理解。固此,我们认为有必要在这里对 一些最基本的概念和前提假设作一简略的介绍。
经济学是一门研究怎样作决策的学问。它所研究的对象,既包括政策制
定者如何“经国济世”的大谋略,也包括一家一户、摊贩厂商怎样“打醋买 盐”的小计划。所以,无论你是鲜衣华盖之辈,还是引丰贩浆之流,经济学 都与你息息相关。
  经济学主要研究两个问题:一是“资源的稀缺性”,二是“人的积极性”。 世界上的资源(人力资本、资金、土地、森林、矿产等等)是有限的,而人 类的欲望却是无止境的,怎样利用这有限的资源最大限度地满足人们现在和 将来的需要,是经济学研究的第一大问题。因为资源有限,人的欲望无限, 所以需要作出选择,进行取舍,研究如何最有效地配置资源的问题。经济学 要研究的第二大问题是如何调动人的积极性的问题,即如何通过某种制度安 排来促使人们努力工作。一种制度安排如果不能激发其成员的积极性,反而 压抑了其成员的创造力,制造出一批又一批的懒人、闲人,这种制度就不可 能长期存在下去。不同的经济制度用不同的方式来回答上述两个问题,有成
  
功的,也有失败的,但任何制度都不能回避这两个问题。 “市场经济”是人类社会的主要经济制度之一,也是本丛书的主要介绍
对象。市场经济是一种通过商品交换实行分散决策的经济制度。由于市场经 济从未在中国站稳脚跟,再加上三四十年计划经济的控制,中国人对市场经 济的理解往往带着自然经济、计划经济的烙印。提起市场经济,人们自然地 会根据自己的知识或经历而产生种种联想。年长的人或许会想起 40 年代末物 价飞涨、民不聊生的情况而毛骨悚然,年轻一代则可能想起关于西方社会丰 裕的物质生活的传闻而垂涎三尺。这些只是市场经济的某些侧面,而不是全 部。
  市场经济学的分析是建立在若干最基本的前提假设的基础上的,其中两 个最基本的假设为个人决策行为的假设和个人基本权利的假设。(1)市场经 济学对个人行为的一个基本的假设是:人是“理性”的。理性意味着:每个 人都会在给定的(法规、政策)约束条件下争取自身的最大利益。市场经济 学的一切理论都是基于这一假设而成立的。(2)市场经济学假定交易者在市 场交换中对他所买卖的商品或劳务有着完全的选择自由。在自由选择的基础 上,人们自愿地交换各自的商品。生产者和消费者在经济活动中的选择自由 和平等竞争不应受到侵犯和破坏。在市场机制为每个人提供了自由选择和平 等竞争的机会的同时,也需要人们自己承担风险,承担选择的后果。自由是 你的,风险也是你的。甘蔗没有两头甜,鱼和熊掌不能兼得。
以上述两个基本假定为前提,市场经济学认为,个人的理性的自由选择
行为,可以通过市场机制而协调起来,增进交换各方的福利,达到“互利” 的结果。
市场经济有别于其他经济制度的最显著的特点,可以概括为两条:信息
利用的有效性及市场机制的激励相容性。(1)竞争市场机制利用价格体系有 效地迅速地传递经济信息,使资源达到有效配置。分散化的决策方式,大大 地降低了信息处理和传递的成本,更有效地利用了经济信息。(2)市场机制 成功地解决了激励问题,即如何调动人的积极性的问题。市场机制给主观为 自己的个人以激励,使他们客观为社会而工作。市场机制所提供的激励,使 自利的个人和人们之间的互利统一起来了。经济学把这称为激励相容。能否 实现激励相容,关系到任何一个经济体制的存亡。
市场经济学的理论体系是建立在上述基本概念和基本假设的基础上的。
对上述概念和假设的理解也是理解本丛书的基础。
三、本丛书的逻辑结构
  本丛书的选题涵盖了市场经济学的主要领域,不同题材之间既有一定的 联系和呼应,又相对独立。
  现代经济学理论可以分为微观经济学和宏观经济学两大领域。微观经济 学关心的是经济系统的各个组成部分,例如,个人、家庭、企业,并研究市 场是如何运转的,它是所有经济学领域的基础。宏观经济学则把整个国民经 济作为整体来研究。田国强、张帆的《大众市场经济学》和欧阳明的《简明 宏观经济学》组成本丛书的基础部分,分别对微观经济学和宏观经济学作了 概括性的介绍。
  《大众市场经济学》 是本丛书微观经济学部分的概沦,也是本丛书的 总论。该书以市场为主线把现代微观经济学的主要内容贯穿起来,在市场经 济同计划经济的对比中展开论述,这种尝试在中国、在西方都不多见。该书
  
以通俗的形式,结合中国的现实,生动地向读者介绍了市场经济学的基本原 理。在介绍基本原理的基础上,该书还详细讨论了现代经济学关于机制设计 的最新理论,以及计划经济向市场经济转型的策略和方法。该书分三部分。 第一部分总论,概括介绍了市场经济学的核心观点、研究方法和市场的基本 功能。该部分强调,人是理性的,是经济学的基本出发点;建立在自愿交换 和自愿合作基础上的自由选择和分散化决策是市场经济的基本前提;能否提 供激励是检验一个经济机制成功与否的基本标准;产权的明确界定能够提供 激励并导致资源的有效配置。第二部分市场经济学的基本原理,系统介绍了 市场供给与需求,市场供求背后的两大经济实体——消费者和企业——的决 策,产品市场、劳动市场、资金市场和土地市场等四大市场的均衡和整个市 场体系的一般均衡。在介绍了市场的成功运作之后,该书也讨论了市场机制 的局限性及故障和政府干预的作用。第三部分若干前沿课题,首先介绍了现 代经济学正在发展的一个新领域——经济机制设计理论,然后以指令性计划 经济向市场经济的转型问题作为结语。该书系统全面,涵盖了微观经济学的 主要领域,并介绍了某些前沿论题。该书通俗易懂,运用了大量中国的实例 来说明经济学原理,具有相当的可读性和趣味性。该书作者田国强教授在经 济机制设计理论等方面的研究中取得了引人注目的成果,其博士论文获全美 斯隆博士论文奖,他在国际一流学术杂志上已发表了数十篇论文,是 70 年代 末以来第一个在美国取得终生任期经济学教授的中国大陆学者,曾任中国留 美经济学会会长。张帆 80 年代曾参与有关经济体制改革的研究,是农村流通 和市场研究组成员,曾任中国留美经济学会理事,现为美国韦恩大学经济学 博士候选人。
《简明宏观经济学》 是本丛书的宏观经济学概论。该书在介绍凯恩斯
理论、货币主义理论和新古典主义理论的基础上,结合中国经济体制转型的 实际情况,分析了在市场经济中产生通货膨胀、失业和经济衰退的原因,并 着重讨论了政府使用各种经济政策的理论依据、效果和得失比较。该书还介 绍了一些西方宏观经济学研究的前沿课题。该书共分 10 章。在介绍了宏观经 济学的研究对象、方法和流派之后,该书系统阐述了凯恩斯理论的模型和经 济政策原理,讨论了政府在市场经济中所起的作用。然后介绍货币主义和新 古典主义在失业和通货膨胀问题上与凯恩斯主义的分歧,并用实例加以说 明。最后介绍增长理论及相关政策。作者用通俗的语言,由浅入深,耐心细 致地把复杂的宏观经济学理论“翻译”成白话,使该书成为一个体系严密的 整体。该书也有相当的趣味性,在理论叙述中穿插了不少古今中外妙趣横生 的实例。欧阳明教授现在加拿大达尔豪斯大学任教。
  市场经济是一个分散决策的经济体系。在市场体系中,决策是由消费者 和生产者单独作出的。肖经建的《现代家庭经济学》和史正富的《现代企业 的结构与管理》分别研究了现代市场体系的两个经济实体——家庭和企业。
  《现代家庭经济学》 介绍了家庭经济学的基本理论和一些实证研究成 果。该书先叙述了传统微观经济学关于消费需求和储蓄的理论,然后逐渐过 渡到对非传统的“新家庭经济学”理论的介绍。例如,从分析商品和服务的 使用到分析时间的使用;从对一般的储蓄和投资行为的分析到对人力资本的 储蓄和投资的分析;从对传统商品需求的分析到对非传统商品需求的分析; 从对传统商品市场的分析到对非传统商品市场,如婚姻市场的分析。该书所 介绍的理论对于分析中国经济体制转型过程中与家庭有关的问题有现实意
  
义。本书具有沟通经济学与社会学的桥梁作用,用经济学的方法研究家庭、 社会问题。对国内研究社会学的学者来说,此书是一本具有相当价值的参考 书。肖经建教授现任教美国罗得岛大学,其博士论文在 1992 年美国消费经济 学会举办的博士论文竞赛中获第一名。
  《现代企业的结构与管理》论述了现代市场经济中大型企业的结构、 功能和管理。在过去 150 年间,发达市场经济国家的企业经历了由单功能的 小规模家庭企业向多功能、多单位的现代化集团企业的历史性变化,引致市 场组织由自由竞争向寡占性结构转化。这一转化反映了现代生产力技术经济 特征的变化,也向大企业的组织和管理提出了挑战。该书叙述了这一历史变 化过程,介绍了 100 多年来美国企业界为回应这一挑战所作出的卓越的努 力。该书由浅入深,叙述全面,分析清晰,主题很有现实意义。史正富曾获
1988 年度孙冶方经济科学论文奖,并担任过中国留美经济学会理事,现为美 国马里兰大学社会学和美利坚大学经济学博士候选人。
  金融市场是发达的市场体系的重要组成部分。金融市场的建设是中国市 场体系建设的关键,也是目前全国民众关注的热点。因此,本丛书把金融市 场的介绍放在突出的位置。本丛书的金融市场部分包括易纲、贝多广合著的
《货币浅说》和杨海明、王燕合著的《现代证券、期货市场》。
  《货币浅说》以现代经济学为工具,联系中国向市场经济过渡的实际背 景,介绍了货币理论和货币政策的基本知识。该书分上中下三篇。上篇从人 们在日常生活中接触到的货币入手,对货币的定义和货币的功能进行了分 析,进而在更为广阔的金融市场范围内考察货币与其他金融资产的关系,并 讨论了利息的概念以及与金融投资有关的一系列基础概念,如风险、收益和 资产选择等。中篇主要介绍货币理论的几个方面,包括货币需求理论、通货 膨胀理论、经济发展与货币化的关系和货币供应机制理论等。下篇集中讨论 与货币政策有关的一系列问题,其中包括货币管理体制、货币政策工具、货 币政策的效果以及中央银行体制等问题。最后,该书对货币政策的发展前景 作了预测。该书对培养读者的投资意识,理解金融信息,判断利率走向大有 帮助。两位作者分别是美国和中国培养的经济学博士。易纲现为美国印地安 那大学终生任期经济学教授,中国留美经济学会会长。贝多广曾获得 1990 年度孙冶方经济科学论文奖,现在美国纽约联邦储备银行进行客座研究。
《现代证券、期货市场》介绍了现代金融市场的构造和运行、各种融
资工具的特征、股票和期货市场的作用、参与人的行为规范和政府的有关法 律制度等。该书首先讨论了金融市场的功能、参与人、融资工具,以及国家 对金融市场的管理,然后考察了股票与债券市场的分类功能、交易机制及行 为规范,介绍了期货市场的功能、演变、交易机制和行为规范。该书接着讨 论了分析市场动向的几种方法,其中基本分析运用经济理论来预测长期内价 格的变动,技术分析运用图形来预测短期内价格的变动。最后,该书讨论了 中国金融市场发展过程中存在的和可能出现的问题,并提出了若干政策建 议。作者强调了政府管理和干预的必要性和制定证券交易法、股份公司法的 迫切性。此书条理清楚,论点准确,语言流畅,选题具有现实意义,是政府 官员、金融界人士和百万股民的有价值的参考书。杨海明是中国人民大学信 息系副教授,现为美国康奈尔大学访问学者。王燕博士曾任教于美国东肯塔 基大学经济系,现为世界银行经济学家。
市场经济的发展不受国界的限制,交换关系已经把整个世界连成一个大

市场。经过十几年的改革开放,中国经济正在迅速地进入国际分工交换体系, 这对中国和世界的未来都有着不可沽量的影响。海闻的《国际贸易:理论·政 策·实践》和尹尊声的《国际技术转让价格》分别讨论了国际贸易和国际技 术交流。
  《国际贸易:理论·政策·实践》系统地介绍了经济学中关于国际贸 易的各种主要理论和主要政策。该书分三部分。第一部分集中分析了贸易产 生的原因和后果。作者从供给和需求的不同角度阐述了贸易产生的原因,介 绍了古典经济学、新古典学派等关于贸易基础的各种论述。对贸易后果的分 析集中于贸易对生产、消费、市场价格的影响和对生产要素价格、各集团利 益及整个社会利益的影响。第二部分着重介绍各种贸易政策,除包括传统的 进口保护和出口鼓励政策外,还包括贸易制裁、区域性自由贸易、战略性贸 易保护等政策。第三部分介绍了当前国际贸易中的一些重要问题,包括欧洲 共同体、北美自由贸易区、发达国家的农产品保护、亚大地区的贸易增长等。 这一部分还介绍了国际关税贸易总协定等机构,分析了国际贸易谈判与贸易 自由化的进程。该书结构严谨,条理清楚,概念准确,通俗易懂。海闻教授 现在美国福特路易斯学院任教,曾三次任中国留美经济学会理事。
  《国际技术转让价格》 一书对国际技术转让价格理论和实务作了系统 而全面的介绍。冷战结束后,国际技术交流和转让活动更加频繁,国际技术 市场空前活跃。国际技术转让的一个重要问题是如何确定技术的价格。与有 形商品的交换不同,技术转让是无形的知识产权的使用权的转让,在技术贸 易完成后,卖方仍占有该技术,买方只取得了技术的使用权。由于技术转让 与商品交易有着不同的市场特征,技术价格的确定成为技术转让谈判中最棘 手的问题。作者介绍了国际技术转让概况、技术转让的基本概念、买卖双方 对技术价格的分析和价格谈判模式、影响价格的因素、价格的支付和清算方 式、国际竞争性招标等。全书结构严谨,行文流畅,深入浅出,令人开阔眼 界。尹尊声教授现任教于美国西东大学。
世界市场不仅包括国与国之间商品的交易,而且包括国与国之间资金的
流动。国际金融知识的普及对于中国进入世界资金市场,更有效地利用外资 是必不可少的。毕克茜的《外汇·风险·保值》和段先胜、杨秋梅的《外国 直接投资》介绍了这方面的基础知识。
《外汇·风险·保值》结合中国情况,深入浅出地介绍了什么是外汇,
汇率是如何决定的,当前国际上通用的汇率的各种不同的标价方法,什么是 外汇的现货及期货市场,为什么说国际收支平衡表是一个国家的总帐单,本 国储蓄、国内投资、国外投资有着什么样的关系,什么是现代外汇的五个基 本理论,什么是离岸金融市场,欧洲货币市场和亚洲美元市场是如何发展的, 等等。该书介绍了有关外汇风险及保值的方法,比较了利用外汇期货、外汇 期权及货币市场保值等方法的不同,并介绍了实际汇率及其与国际竞争力的 关系。该书还介绍了国际通用的一些常用外汇管理策略,如外汇风险均担法、 互惠外汇信贷法等。毕克茜教授现任教于美国旧金山大学商学院。
  《外国直接投资》在收集和整理大量资料的基础上,用通俗易懂的语言 分析和介绍了外国直接投资的基本理论和实践。该书分三部分。第一部分介 绍了外国直接投资的基本理论和基本模式。第二部分介绍了外国直接投资的 发展趋势,包括全球性和地区性发展趋势、地区化问题和跨国公司活动的相 对重要性。第三部分介绍了外国直接投资在中国的发展状况和特点,外国直
  
接投资对中国经济的影响,外国直接投资在中国发展所面临的问题,并对外 国在中国的直接投资的发展趋势作出了评述。该书的案例分析部分介绍了中 外合资企业中比较成功的北京吉普车公司和天津奥提斯电梯公司的情况。段 先胜、杨秋梅两位是美国伊利诺大学的博士候选人。
  市场体系用自愿交换和分散决策的方式协调了社会经济活动,但市场不 是万能的。在市场机制发生故障的情况下,需要政府有限度的干预。陆丁的
《看得见的手——市场经济中的政府职能》论述了现代市场经济中政府的作 用。汪翔、钱南的《公共选择理论导论》分析了政府决策行为、民众的公共 选择行为及其相互关系。
  《看得见的手——市场经济中的政府职能》通俗地介绍了现代经济学 中有关政府职能的基本理论和方法。作者首先从市场运作的效率缺陷着手, 引出政府干预经济活动的基本理论依据。接着探讨了政府在现代经济中应当 发挥的作用及其限度。这些作用包括:界定和维护产权,防止市场垄断,维 持可操作竞争,管制自然垄断的企业,提供公共货品和基础设施,保护消费 者权益和生态环境,开发人力资源,保障基本社会福利,维护宏观经济稳定。 作者还讨论了产业政策等争议性课题。作者解释了什么是政府的失败,并解 释了造成政府失败的原因。该书的结论是:有形之手只有顺应无形之手运行 的规律才能驾驭市场,有形之手只有谨慎使用才能有效地发挥作用;有形之 手只有知道哪里应当“无为”才能有所作为,该书结构筒明,脉络清晰,立 论上注意避免了片面性、绝对性。陆丁博士毕业于美国西北大学,现任教于 新加坡国立大学。
《公共选择理论导论》一书介绍了公共选择理论。所谓公共选择理论,
就是以现代经济学的基本假设(即所有个人都追求自身利益的最大化)为前 提,依据自由的市场交换能使交换双方都获利的经济学原理,分析政府决策 行为、民众的公共选择行为及两者的关系。该书对这一理论作了比较全面、 深入的评价。此书对于关心中国的政治经济体制改革的读者及各级政府官员 是一本有价值的参考书。汪翔是美国罗切斯特大学博士候选人,钱南 1992 年获中国人民大学经济学硕士学位。
就像物理学假说需要经过实验才能证明一样,经济理论需要经过实证研
究的检验才能确立。本丛书以两本高质量的实证研究著作为结尾:林少宫、 李楚霖合著的《简明经济统计与计量经济》讲述的是实证研究的方法,茅于 轼所著的《生活中的经济学——对美国市场的考察》则对经济生活中的大量 案例进行了分析。
  《简明经济统计与计量经济》系统地介绍了经济统计学和计量经济学 的知识。国内以往的经济统计著作往往论述到回归为止,而计量经济著作又 往往从回归开始。《简明经济统计与计量经济》则以回归分析为枢纽,把经 济统计和计量经济融合起来,一方面通过对数据的收集与利用、频率以至概 率分布的数字特征、方程拟合和模型估计的最小二乘法、相关等内容的介绍, 为回归模型的建立和估算打下基础;另一方面,通过对分布滞后、自回归模 型用于预测、联立方程模型用于结构分析、经济模型的特殊误差等问题的介 绍,为回归模型的推广和应用提供手段。全书着力于实际应用,使读者通过 应用而掌握概念。书中的应用例解包括收入分配、供求与价格、工资与待业、 证券投资与风险等,大多具有较强的市场经济背景,意在增加读者的阅读兴 趣。此外,作者还刻意讲述了一些历史上著名的应用研究成果供读者鉴赏、
  
寻味。该书的作者之一林少宫教授,是中国应用概率统计学会名誉理事长, 当代中国数理统计界知名学者,美国依利诺大学经济学哲学博士,最早从事 计量经济学研究的中国学者之一。李楚霖为国内知名数量经济学家,曾为美 国麻省理工学院访问学者,现任华中理工大学数量经济系教授。
  《生活中的经济学——对美国市场的考察》,通过作者在美国这个高 度发达的市场经济国家中生活的点滴经验,以通俗、生动的笔调说明市场经 济是如何运作的,把经济学还原为事理常规,用每个人都可能有的经验来说 明国民经济核算、总量均衡、通货膨胀、价格与资源配置、外部效应、国际 贸易等方面的基本原理。作者着重介绍了市场经济的文化、法律、道德背景, 认为这些是市场规则得以保持的基础。该书内容丰富,形式新颖,引人入胜, 可读性、趣味性很强。本书用如此大量的实际事例来说明经济学原理,是一 种新的尝试。该书作者茅于轼教授是中国社会科学院美国研究所研究员,在
1993 年被美国马奎斯出版社选为世界名人,他长期以来担任中国留美经济学 会国内联络员。
四、丛书的写作过程
中国留美经济学会是留学北美的中国经济学者的专业学术团体,成立于
1985 年 5 月,在中国和美国经济学界颇具影响力。学会从 1991 年下半年开 始由当时的学会会长田国强负责筹备编辑本丛书。1992 年学会成立了以田国 强博士为主编的丛书编辑委员会。编委会从 30 多份写作计划中挑选了 14 份, 通知作者开始写作。大部分作者在 1993 年年初完成了第一稿。此后编委会又 组织了审稿工作,审稿采取单向匿名方式(即作者不知道审稿人的姓名,审 稿人知道作者的姓名),每本书都有两名专家作为审稿人。20 多位审稿人对 书稿进行了评价,提出了修改意见。各位作者根据评审意见进行了修改,各 书的第二稿于 1993 年 5 月完成。
我们在此对各位审稿人表示衷心的感谢,他们是:王直、王燕、王家卓、
邓胜梁、白重恩、卢菁、朱延光、李道葵、张春、张人则、郑德珵、徐滇庆、 陶海粟、栗树和、魏尚进、张欣、单伟建、田国强、易纲、张帆等。我们在 此也衷心感谢对丛书的编辑出版工作提供了各种帮助的朋友们,特别是陈听 先生为出好此套丛书,在编辑、出版等方面花费了大量的时间和心血,提出 了许多很好的建议。我们要感谢上海人民出版社和智慧出版有限公司,他们 高效率、高质量、高规格地出版了此套丛书。我们还要感谢美国国际民营企 业中心(CIPE)基金会提供了资金上的帮助。最后,我们要感谢张帆和欧阳 明在我们写作此前言过程中提供的许多帮助和建议。
田国强 易纲
1993 年 6 月


前言


  1986 年得到美国福特基金会的资助,我在哈佛大学以访问学者的身份工 作了一年。在美国生活的一年中我无时无刻不在思考,为什么美国如此富有? 有哪些地方值得我们学习?这个问题在我以后几次访问美国时仍在脑海中盘 桓。实际上,这个问题正是经济学希望解决的问题。1988 年底,中国社会科 学院美国研究所内部刊物《美国研究参考资料》的编辑张跃宏先生鼓励我在 该刊上辟一专栏,每月写一个题目,专门对这个问题作出回答。专栏的栏目
  
就是“生活中的经济学”。张先生后来去了美国,现在编辑部诸君同意我对 过去的文章加以修改补充,重新编排,列入本丛书,以飨读者。对该刊编辑 的协作,特致以深切的谢意。
  一个社会经济效率的高下,当然不像狭义微观经济学所认为的只是价格 作用的结果,而涉及到制度、法律、文化和习俗。所以本书所讨论的不限于 经济学本身,特别探讨了经济制度运行的整个社会背景。希望这样的讨论会 引起读者的兴趣。作者感谢两位匿名审稿人细致负责地对本书初稿提出的建 议,使本书的质量得以提高一步。
  本书所用的统计数据,除特殊注明者外都取自 “ Statis- ticalAbstractoftheUnitedStates”(1992)。
茅于轼
          1993 年 2 月 于北京中国社会科学院美国研究所

参考书目
1.PaulA.Samuelson:Economics,McGraw-Hill,1980。
2.U.S.DepartmentofCommerce:StatisticalAb
-stractoftheUnitedState,1992。
3.盛洪:《分工与交易》,1992,上海三联书店。
  4.茅于轼:《生活中的是与非——新经济体制下的道德观》,中国社会 科学出版社,将于 1993 年出版。
5.茅于轼:《择优分配原理——经济学和它的数理基础》,1985,四川
人民出版社。

生活中的经济学

WEIGUANJINGJIXUEDIYIPIAN

第一篇微观经济学
1.喜欢搬家的美国人


  根据美国政府发表的统计,全美国每年有 17%左右的人搬了家。搬家的 人中有约 60%是就地迁居,其余的是搬往外地。这个比率从 70 年代以来没 有什么大的变化。对比之下,我国从 1982 年到 1987 年的 5 年之内只有 2.8
%的人迁往他乡,平均每年只有 0.58%的人跨市镇流动。中国人跨市镇流动 比车远远低于美国人,是有多种原因的。但有一点可以肯定,相形之下,美 国人是一个喜欢搬家的民族。也许这与美国人的祖先就是从外国搬来的有 关,至少他们不像中国人那样有一种根深蒂固的故上难离的恋乡感情。
  他们为什么搬家?原因是多种多样的。有的人因为工作变动,有的为了 改善居住条件,有的想节省开支,有的为了照顾亲人,等等。但主要原因是 工作变动。最初从欧洲来到美国的移民首先在美国东北部的大西洋沿岸立 足,以后随着人口增加,对新资源的需要,经济实力的增强,人口和资金逐 渐投向西部。结果是使约 200 年来美国的人口重心以每年 4—10 公里的速度 不断向西移动,80 年代初这个西移速度再次达到高峰。这和我国人口、资金、 技术力量不断朝东部沿海移动适成对照。除了就业的地理分布的改变外,各 行各业的盛衰也使人们改变他们的工作。服务性行业(包括运输、公用事业、 商业、政府部门、金融和保险业)迅速膨胀,制造业(轻重工业)则相对缩 小。前者在近 20 年内增加了 3200 万人,占 20 年前人数的 60%,而后者只 增加约 100 万人,只占 5%。只有劳动就业发生了变化,经济结构的变化才 能实现。不管是由于新技术(如电子计算机)的出现,或是老资源(如美国 的石油)的枯竭,还是国际市场的竞争,如美国的汽车从出口变为进口,都 意味着人们就业的改变。选择职业的灵活性,使美国的经济富于适应性,而 这一切往往伴随以居住地点的迁徙。美国有 1700 多种日报,大部分是地方报 纸,这些报纸的广告主要内容之一是招聘和住房。而且这两种广告互相关联。 凡是经济繁荣的地方,招聘的广告比较多,从外地迁入的人口也较多,因而 住房的需求也比较活跃。1986 年由于石油跌价,南部几个产油州削减生产, 失业增加,而东北部像马萨诸塞州等地由于发展了高技术行业,需要补充劳 动力。于是有不少人来此州寻求工作,使该地房租和地产飞涨一时。近年来 东北部经历了比全国更严重的经济衰退,房地产价格大跌,以前购进房地产 的商人蒙受巨大损失。
在美国搬家没有任何限制,没有户口制度,搬家不必经过任何人的批准,
甚至也不需要到警察局去报告一声。搬家也很方便,有专门的搬家公司,有 的专管本市搬家,有的则经营往外地的搬迁。搬家时,人们几乎 100%地都 用汽车作搬运工具,人们可以利用专门的搬家汽车。但家具一般是不搬的, 多半就地卖掉。搬完之后,再按房间的大小、色调和风格重新购置。
  搬家之所以方便,主要因为有住房市场。对中国人来说,“住房市场” 这个名词已经变得陌生,正好像美国人不理解我们的“换房大会”一样。1949 年以后,我国很快就限制甚至取消了私房出租业务,要得到住房,几乎只有 单位分配这一条路子。换房大会和住房市场有两个基本的不同点。首先,换 房必须找到换房对象,有了“换房大会”已经比以前方便些了,但仍是很困 难的。靠着换房协调员甚至借助于电子计算机,可能找到三角换房或多边换 房的可能。但要使各方在住房的地点、面积、设备、朝向、楼层、环境等方
  
面的综合条件恰好相等,实在太难了。而住房市场则可以用租金的不同来补 偿条件的差异,因而各方可以有较广泛的选择机会。第二,在住房市场条件 下,通过房租水平的升降,供应和需求永远是平衡的。换句话说,在美国, 你只可能感到房租贵。而不会租不到房子住,所以即使你手头没有房子可以 和别人换,也一样可以租到房子住。我国从 1988 年开始住房改革,引进市场 机制。但开始大成纹。房改的主要方法是提高房租,然而房租在城镇居民总 支出中占的比重从 1.O%反而降到了 0.7%。①当然,是不是要像美国那样完 全通过市场来分配住房是有争论的。理论和经验都证明市场分配可以避免浪 费,但穷人的住房间题比较难解决。
  由于修新房(包括配套设施)总要花一年以上时间,赶不上人口流动变 化,供给的变化赶不上需求的变化,因而房租的升降幅度很大,房地产事业 成为一项可以投机赚钱的大买卖。可是不要以为这种投机对社会不利,也不 要以为房地产商赚钱容易。它对社会的贡献是调剂了对房地产的需求在空间 上和时间上的余缺;而且地产商会投资于绿化、道路和环境,改善土地的利 用。如果赚钱容易,大家都去经营房地产了,而事实并非如此。房地产商估 计当地经济要走向繁荣时,纷纷事先购进,使得价格上升,刺激新住房的建 造。但如果估计错误,就会赔本。
住房开支在美国人的总开支中大约要占 1/4,这虽然只是一个平均数。
在纽约市中心租一个带厨房和厕所的单间,月租在 1000 美元左右,但在小城 市里有两间卧室外加客厅的一套中档住宅,月租仅 300 美元。房租由祖户和 房东协商确定,万一协商不成,双方都可另觅高就,直到满意为止。作者在 美时曾和房东(一家房地产公司)就房租剧烈地讨价还价。公司的理由是当 地房租普遍上涨,并出示了他们所作的市场调查,某某地点的住房,条件如 何,月租若干。我提出的理由是美国的通货膨胀率没有那么高,我们的收入 没有增加,并历数他们服务质量中的问题,如没有按时来灭蟑螂,门锁坏了 没有及时来修等。最后双方都作了让步。公司把每月祖金增加 150 元减到只
增 100 元。于是我代表全体租户在为期一年的租房协议上签了字。附带提一
句,那次门锁坏了,我们打电话催促公司派人来修,可是他们拖延不来,最 后同意我们自己修理,将新购锁的钱外加劳务费从房租中扣除,扣了他们 25 美元。
大部分美国人并不祖房子,他们喜欢买房子住。其中一个重要原因是政
府鼓励“居者有其屋”,所以在税收上给予优惠。买房子的常见办法是分期 付款,标准年限是 30 年,每月付的贷款和租房子的租金相差不多,所以多数 人宁可买房,过了 30 年,房子就归本人所有。盂子说,民有恒产,始有恒心。 这句话在美国也不例外,自己拥有住宅的人家算是“殷实人家”,这种地位 在美国这样一个以信誉为联系纽带的商业社会中十分重要。向银行贷款做生 意、求职、赊购汽车等等,有房产的家庭往往得到优先考虑。
买了住房,会不会把一个人捆死在一地呢?不会。当他想搬家时,可以 把房子卖掉。如果这是分期付款,而账还没有偿清,他可以把房子和债务关 系一起出售。但出售的价格和原订的房屋价格会有些出入。如果当地房产价 格上升,他还可以从中获利,否则就会亏蚀。这里我们可以看到,在商业发 达的社会里,不但商品可以买卖,债务关系也可以买卖。其实这就是资金市



① 《中国统计年鉴(1991)》,280 页。

场的一个方面。灵活的市场安排,提供给个人广泛的选择机会,造就了一个 富有弹性的有生机的经济。经济要得到发展,要使资源的使用合理化,杜绝 各种可能的浪费,都必须通过个人在各种选择中作出优化抉择方能实现。我 们从美国人搬家的这件事中,可以看到:市场就提供了这样一种机会。
小结:就业的灵活性使经济结构易于调整,但这必将引起人口的流动,如果没有住房市场,人 口的流动将受阻。谈了租房和买房的区别,强调了市场分配住房与计划分配的重大差别。

2.赌博在美国


  赌博应不应该禁止?这在美国是一个引起广泛争议的问题。一些人认为 只要双方机会均等,又是自愿参加,即使赌场所得乃不义之财,也算不上违 法。另一些人则认为即使双方出于自愿,此种财产的转移实无异于抢劫。
  看来这不是一个容易解决的问题。为了把问题弄清楚,美国有不少研究 机构把赌博问题作为一个研究专题,从经济、法律、社会、道德等各方面加 以探讨。现在,人们对于赌博引起的各种后果,好的和坏的,都已经了解得 相当清楚了。可是对于赌博是否该禁止这个最基本的问题仍然众说纷坛。本 来嘛,像这类涉及价值判断的是非问题并不存在什么“真理”。如果追求这 种“真理”,不是自己毫无结果,便是他人被你施以思想专制。美国的州权 力很大,各州有自己的宪法(但不允许与联邦宪法抵触)。在对待赌博问题 上各州的态度不同,现在有两个州允许赌博合法存在。最有名的就是新泽西 州的大西洋城和内华达州的拉斯维加斯。1976 年新泽西州 30 万公民投票决 定使赌博合法化,以振兴当地日益萧条的经济;而拉斯维加斯则从 19 世纪以 来(除其中有 26 年被判定为非法)一贯是合法的赌城。
  赌场老板靠精确计算的胜负概率之差来赚钱。换言之,赌客赢钱的机会 略低于输钱的机会,这个差数的平均值就成为赌场的收入,用以支付赌场的 各种开支并赚得利润。赌场的开支,包括服务人员工资、设备维护、房租, 绝大部分是固定支出,与光临赌场的人数无关。因此赌客越多,利润越大。 各个赌场无不竟相设法招徕顾客。他们最常用的方法包括:做广告,宣传某 年某月某时某地某某先生在此赢得几十万元,甚至几百万元,同时贴出大幅 照片,以资证实;改善服务,将赌场装饰得富丽堂皇,雇佣年轻的女服务员, 令其穿着暴露的性感服装,赌场门口也常有歌星演唱;降低其它相关服务的 费用,例如赌场一带餐馆的收费标准往往只及普通餐馆的一半,大西洋赌城 甚至派旅游专车到纽约去接赌客,非但免收车资,还奉送赌本 10 元。上述这 些做法当然会增加一些费用,但他们聘请的管理专家可以计算出做到什么程 度可以赚钱最多。
赌场内最普通的赌博有 3 种:吃角子老虎、轮盘赌、21 点,尤以吃角子
老虎最为流行。这是一部无人看管的自动化机器,你只要投入一个硬币,将 扳手拉动,机器内 3 个轮子就以不同的速度转动,直到轮子停下。如果当时
3 个轮子停在某些特定的位置,机器就会吐出从一个到成百上千个数量不等
的硬币。如果赢得数目特别大,机器会发出铃响并点燃一串红灯,向你祝贺。 在赌场大厅里摆有上百台吃角子老虎,你不时可以听到机器的铃响,你把眼 光扫过去,就可以看见被红灯照得浑身通红,脸上泛着难以抑制的兴奋快乐 表情的人。轮盘赌是一粒骰子在转动的轮子周沿滚动,如果最后骰子停在轮 盘上的位置被你事先押宝猜中,你就成为赢家。不同的位置有不同的赢资配 比。21 点是由赌场专职人员坐庄,赌客和庄家将发到手上的扑克牌的点子相 比较,多者为胜。如果你嫌点子太少,可以叫庄家追发,但总数如超过 21 点就变输家。这种赌博不全凭运气,也有一定的技巧。
  进赌场赌钱,输的机会当然比赢的机会大,否则赌场都会赔钱关门。但 是玩上十次八次中有一次赢上几十元上百元钱则是可能的,赢上千元的幸运 儿在每天几万名光临的赌徒中也会有那么几个。赢的钱多了,兴致所至,就 会在赌城里大手面花钱。所以赌城里开设有非常奢侈的商店,出售几千元一
  
套的西装、500 元一双的皮鞋、百年陈酿、价值连城的首饰等等,这些商品 即使在纽约的高级百货公司中也很少见到,可是在赌城里倒是应有尽有。
  赌城每年都招引一两千万人前往聚赌。由于来往的人多,经济跟着兴旺 起来。大西洋城从开禁赌博以来增加了 3 万多就业机会,州政府的税收增加
了 1 亿多元。拉斯维加斯则更使得内华达这块最不适于人类居住的干旱荒芜 之地,出现了一片色彩浓艳、令人目炫的繁华景象。近年来几次世界重量级 拳王之争也在此地表演,使这个冒险者的乐园更增加了几份令人兴奋的神秘 色彩。这两个赌城每年经济的增长率都远远超过全美国的总平均数。赌城的 经济产出当然都是非物质性的,但按现代经济学的概念,只要消费者为了满 足自己的需要而支付了钱,这钱就计入国民生产总值,而不问这种需求是吃 一块牛排或穿一件衣服等物质性消费,还是请医生治病或进赌场娱乐等服务 性消费。
  到赌场来玩的人中,大多数不是想来赢钱的,相反他们是准备来输钱的。 怀里揣上 50 元钱,到宽广舒适的赌场大厅里换换环境。再经历一下赢钱的兴 奋和输钱时的懊丧。等 50 元钱全部输光,娱乐的目的已经达到,高高兴兴回 家去。他们觉得花 50 元钱换来一天的刺激是值得的,何况也真有发一笔小财 的机会。所以在赌城里可以看到大多数人并不是穷凶极恶的亡命赌棍,倒是 在阳光下漫步,带着家眷儿童寻求快乐的人。
虽说如此,总归免不了有一小部分容易走极端的人。而赌博正是他们走
向罪恶的大道。所以从统计数字上看,这两个赌城成了社会问题集中的地方。 大西洋城十几年来犯罪率上升了 170%,内华达州的酗酒率居全美首位,自 杀率超过全美平均水平 1 倍以上。当然确切地说,这些统计数字并不说明大 多数人如何行为不轨,它只说明少数人的变态。然而,赌博引起的人们道德 的变化却没有任何统计能够说明,而这正在默默地影响着周围人的行为规 范。赌博鼓励不劳而获的非分幻想,怂恿侥幸心理,默许对别人利益的侵犯, 结果会降低社会和家庭的稳定性,不利于将人的才能引向彼此有利的生产和 服务活动。虽然从宏观经济来看,除掉赌场的经营成本利润,赢的钱等于输 的钱;从微观上来看个人赢钱的期望值等于输的期望值,似乎这并不构成对 整体经济的危害,或者它并不造成物质的直接损失。但现代经济学的效用分 析却证明,赌博从整体上看会降低社会的总效用值。用通俗的方法解释,赢 钱时大手大脚把钱花掉,输钱时省吃俭用才能还债,说明赢来一块钱所增加 的效用比输掉一块钱所减少的效用低。所以尽管输赢的机会相等,效用却遭 到了损失。正因为如此,美国舆论倾向于否定赌博的合法性。虽然上述两地 由于赌博业而赚了大钱,但没有别的州愿意跟上。非但关于赌傅的争议有这 样明显的倾向,甚至发行彩票为慈善机关筹款这种方式,在全美 50 个州中至 今仍有 12 个州为法律所不容,因为它也带有某些赌博的性质。
小结:赌博在法律和道德上都是有争议的,需要用客观的科学态度来分析。经济学证明了赌博 会使效用遭到损失,即使输的钱等于赢的钱。

3.从邮政的垄断与民航的竞争


  个人可以办邮政,听起来似乎是一件新鲜事,可是在美国,不但有私人 办的邮政,甚至还有私人办的监狱。
  美国企业一般以效率高、服务态度好著称,可是邮政却是例外。究其原 因,一是缺乏竞争,二是国家补贴亏损,从业人员拿着铁饭碗,容易造成效 率低服务差。中外如此,很少例外。中国只是把这一体制的毛病表露得更为 充分罢了。附带说一句,中国邮政系统设置的标准邮筒的投信口窄小无比, 稍厚一些的信就塞不进去。美国标准的投信口可以放进一个小包裹。投信口 是邮政为民众服务的一个必经通道,通道的大小或许正相当于愿意服务的程 度。事实上狭窄的投信口确实把许多顾客赶到更远的邮局服务柜台去排队投 邮。
  在美国大多数的邮局里办事也都要排队,这对于惜时如金的美国人是很 难容忍的。所以私人办邮政的创议很快得到社会舆论的拥护而实行起来了。 私人办的专营快递邮件的全美快邮公司,业务量已超过每天 13 万件,只要是 下午 5 点以前投邮的国内邮件,次日下午 3 点以前必定投达。只不过收费很 高,约为普通邮资的 10 倍。此外个别城市出现了投递本地邮件的公司,收费 稍比国家邮局的邮资贵,而效率和服务态度比较好。邮政是成本递减的行业, 即营业量越大,单件成本越低,所以私人邮递要扩大其营业量,使成本降到 政府办的邮政成本之下,还需要一段过程。不过,看起来在美国政府独家办
邮政、定邮资的垄断时代不会很长了。
  私人办公共事业,邮局并非独一无二。我们认为应该由政府办的事业, 在美国往往由私人经办(这里所说的私人一般不是指一个资本家,而是以股 票方式为个人所拥有的公司)。市内的公共交通,从地铁到公共汽车,既有 私人办的也有政府办的。他们各有自己的收费标准和服务对象,但有一点是 共同的:谁也赚不到超额利润。因为如果你把价格定高了,马上会有竞争者 占领你的市场。多赚钱的唯一办法是改善内部经营,使成本比你的竞争者低。
1 个竞争者比 10 个物价监督员的力量还要大,这一点我们至今还没有明白过
来。
  公共交通、城市清洁、治安管理等都有私人企业,更不用说学校、铁路、 航空了。如果这些企业由独家承办,就会出现我们常说的“惹不起,讲不通, 离不开”的顾客受气的局面。就拿上面提到的私人办监狱来说,由于政府办 的监狱缺乏效率,关一名犯人一年要花三四万美元,于是有私人出来承包。 花的钱少,还使犯人满意。私人企业要想继续赚钱,就得继续把监狱办好。 当然首先不能让犯人逃跑。
  我们常有一种习惯信念:只要企业是政府办的,多赚一些钱也无妨,因 为这是取之于民,用之于民。因此,不许私营业垄断是天经地义的,不许政 府企业赚钱则有悖于公益。可是严格的经济分析证明,即使赚的钱用之于民, 垄断仍会降低社会经济效益。因为将政府企业以低效率赚的钱用之于民,还 不如取消垄断,发挥竞争使百姓得到的好处来得大。要充分论证这一点,需 要动用全套微观经济学的逻辑来分析。美国政府的经济政策和有关法令是建 筑在经济理论分析之上的。理论分析有时看起来似与常理相悖,但能从更全 面的分析中指出一种政策的利弊。这里可以看到经济理论在立法中的重要作 用。例如有关自由贸易的法律,似乎增加了进口,不利于国内行业的发展,
  
但理论分析却指出自由贸易是有利的,因为它使国内的消费者可以享受廉价 的进口商品,并迫使国内无竞争力的行业改组,从事美国有优势的产业。所 以美国一些行业工会和地区政治势力从局部利益出发强烈要求贸易保护,但 联邦政府却不轻易接受,里根和布什总统多次否决了有贸易保护色彩的法 案。虽然美国的贸易法案仍对国际贸易有不少限制,但与世界其它国家相比, 可说是贸易障碍最少的国家。因为保持竞争机制是根本大计。
  美国法律对垄断有极严格的限制。1890 年通过了第一个联邦反垄断法, 称为谢尔曼法案,以后在 1914 年、1936 年、1950 年多次修订补充这些法律。 非但不许一家公司独霸市场,还禁止几家大企业暗中达成价格和产量的协 议,逃避竞争。GE(通用电力)和西屋这些大公司的经理在 1961 年就因协商 价格被处以徒刑。犯民事案件被处徒刑,可见惩罚是严厉的。近几十年内每 年都有几十家大公司受到指控犯有垄断经营罪,IBM 公司的案子拖了十多年 至今还在侦讯。在我国,薄利多销,常常作为商业道德的典型来宣传和提倡, 殊不知在美国比较完善的市场经济中,薄利多销是企业的竞争以及反垄断法 对竞争的保护的必然结果。
  美国百姓从企业竞争中得到什么好处?我们不妨通过“人民快运航空公 司”(People‘sExpress)的盛衰来考察一番。第二次世界大战结束时,出 门坐飞机开始普及,而在那之前只是政府要员和大企业家才有条件乘坐飞 机。战争结束之后,在战争中发展起来的航空工业和航空技术,战争中培养 的大批飞机驾驶员和地勤人员,促使民用航空事业大大发展。但是美国的民 航服务却没有作相应的改变,依然如故地保留着为上流社会服务的特色。过 多的服饰考究的服务员,不必要的奢侈用具,堪称浪费的过量食品,当然, 随之而来的是高昂的票价,这种贵族化的航空业服务使得大多数中产阶级成 员也望而却步,同时却因乘客不足造成许多驾驶员失业。航空业的不景气是 自然的了。在这当口,一些驾驶员和有民航经验的人组成了人民快运航空公 司。他们把服务对象瞄准广大的中产阶级。中产阶级有一定的消费能力,有 出门旅行的愿望,但对大高的票价还颇为踌躇,而这一批人为数极大。人民 快运公司改掉了贵族标准的陈规陋习。他们取消机上服务员,而由地勤和空 勤人员兼任,谁有空谁就当服务员;托运行李要另外付钱,把节省的舱位用 作货运;甚至还取消了飞机中的免费饮料,谁要喝要拿钱来买(这一规定一 直维持到 1986 年公司关门)。结果票价降低了几乎一半,然而票价低,飞机 的满员率大大提高。即使收一半的价钱公司仍有盈余。人民快运公司由于适 应潮流,薄利多销,短短几年内就从几架旧飞机的底子发展到拥资十几亿美 元的大事业,与泛美、联合、西北等最重要的航空公司并驾齐驱。其它公司 仿效人民快运公司的经验,调整了自己的经营方针,赶了上来。而人民快运 公司却没有及时察觉到这种形势变化,终于在 1986 年歇业。它虽然退出了竞 争舞台,但是它扭转了美国民航的经营方针,使得乘飞机旅行成为绝大多数 美国人能够享用得起的一种便利(现在每年美国乘飞机出门的人次已经超过
4 亿),功不可没。
小结:说明垄断何以有害,哪怕是国营企业也应引进竞争机制。通过“人民快运航空公司”说 明竞争如何改变了航空业的面貌。

4.节约时间创造财富


  刚到美国的人多半被它那优美的自然景色和丰富的物质条件所吸引。人 们常把宫足归因于资源的富有。其实资源丰富只是富足的条件之一。如果不 能恰当地利用每种资源,到处存在着浪费,富足仍旧是泡影。当今不少非洲 国家资源丰富,可是没有摆脱贫困。尤其是国际贸易日益发达的今天,缺乏 资源的国家可以按合算的价格进口资源产品,自然资源的重要性更退居次要 地位。日本是资源小国,却是经济大国。我国沿海地区与内陆相比较,也是 缺少资源的沿海地区较为发达。这是我们亲眼见到的最好的例证。但所有的 富国却毫无例外地有他们的共同点,那就是办事的高效率。所以我们寻求富 强之路,应该将注意力放在提高效率,消灭浪费上。
  有人把一切节约最终归结为时间的节约,这并不正确。因为并不是单单 有了时间就可以创造出一切资源来,所以时间固然要节约,其它资源也是要 节约的。让我们从一些小地方来看看美国人是如何节约时间的。
  美国许多文具商店里都有“电话留言纸”出售,上面印着日期、时刻、 受话人姓名、发话人姓名,内容栏里又分:请回电话到 XXX 号,等一会再来 电话,等等。有了电话留言纸,受话人不在办公室把信息传达给他就简便多 了,免得对方再三再四拨电话,既浪费时间,又占用线路。一张电话留言纸 所费不足 1 美分,而打一次本地电话要 10 到 25 美分(不同城市价格不同)。 这个办法对中国也许特别有用,因为中国电话网的容量普遍不足,受话人万 一不在办公室,就要反复拨许多次。熟悉通讯理论的人都知道,使用通讯网 等待的时间与通话密度呈指数关系。通讯网内电话忙,等待时间(占线)就 大大延长。当某人反复拨号长时间占用线路时,可能影响另一个人的通讯线, 如果他也坚持拨号,又会影响第三人。严重的时候甚至造成整个网络的阻塞。 所以利用电话留言纸减少通话量,具有特别大的价值。当然,留言纸只是一 种工具,它还得有人负责填写。如果接电话的人只是简单粗暴地答一声“不 在”,不等你提出什么要求,早已把电话机挂上,那么电话留言纸照样不起 作用。通话的双方互相不见面,一方出言不逊对方也无可奈何,但在美国这 种情况几乎从来没有。包括打错了电话,惊扰了别人,别人也会有礼貌地告 诉你他的号码是多少,以便你核查是号码记错了还是电话局串线。由于养成 打电话的良好习惯和礼貌态度,美国人把电话利用到最大限度。看朋友事先 定约,以免扑空;间飞机或火车的时刻,并预约购票;向餐馆和剧院定座, 以及商谈各种业务,都在电话里解决。试想这为大家节约了多少可贵的时间。 最近几年录音电话在普及,当你上班不在家时它会自动回话,请对方利用录 音电话通话,内容会自动录下来。你回家时立刻可以知道谁来过电话,是什 么事情。由 于电话之须臾不可离开,不少人在自己的小汽车里装了无线电话。 现在这种被称为大哥大的无线电话也开始在我国流行,它多半被惜时如金的 企业家所购用。
  观察美国大城市马路上来去的行人,可以看到大多数是行色匆匆与时间 赛跑的人,但也有不少优哉游哉观光消遣的人。在地铁出入口也可以看到这 两类人,赶时间的人嫌自动扶梯还不够快,在扶梯上从左边超越别人抬腿往 上走,其余不着急赶路的则靠右站立。这段时间不长,大概几十秒钟吧,但 是注意左右分道,以便各得其所。其实,这种节约时间互相提供方便的习惯 不仅美国如此,一切发达国家里都已制度化。相信在我国只要大家逐渐懂得
  
予人方便自己方便的道理,也会采用此种方法,不过开头的时候总得有人来 提倡。
  大家都守时,准时开会,准时开车,准时营业等,可以避免在互相等待 中浪费时间。美国许多大中城市的交通要道旁,常设有闪光的电子报时板, 轮流显示时间和气温。其实,绝大多数人都戴有手表,汽车里也有钟,电子 报时板真正的用途是催促人们守时。守时是合作的前提,它的确切含义是在 某一时刻完成某项工作。在一个组织复杂的社会内,一个人的不守时,会影 响一大片。以飞机到达后旅客取行李这件事为例,就需要许多不同岗位的人 的配合:飞机货舱内的搬运夫,驾驶运行李小车的司机,分辨行李去向的行 李员,行李传送带的司机。他们中任何一个人不守时,都会耽误旅客提取行 李,还可能影响旅客下一个旅程的安排。笔者曾乘飞机到过许多发达程度不 同的国家,发现一个有趣的规律:经济越发达的国家,旅客取行李等待的时 间越短。可见人们守时的习惯无形中和经济发达及人民富裕有关。中国民航 为了缩短旅客等行李的时间,曾作出过不少努力,可是要达到一流水平还差 得远。不要小看了这些小毛病,它的背后包含着更复杂而深刻的社会原因。 因等待时间长而焦急的旅客未必明白,由于自己在岗位上工作拖拉,又成为 另一些顾客等待的原因。现代社会中没有任何一项职业不是为他人服务的, 所以等待是一种社会现象。
鲁迅塑造的阿 Q,他的身上体现了许多中国人的传统习惯和爱好。其中
一条就是喜欢看热闹。至今我们仍旧经常可以看到大街上围着看热闹的人 群,或者是看变戏法,或者看下棋,看算命,更多的是看吵架。遇到有人打 架,行人往往把自己要办的事放下,伫足翘首,脸上表现出极端的关心,比 起欣赏真正的演出还要专注 10 倍。看热闹是时间多得没有用场的人的爱好。 在商品经济发达的社会里,时间有转化为金钱的潜在可能,因而很少有人肯 花宝贵的时间去看热闹。世界上每时每刻都有许多人在吵架。出于好奇心而 去关心别人吵架,穷一辈子的时间也看不过来,别的什么事也做不成了。我 在美国生活一年多,没有看见任何人吵架,也没有见过看热闹的人群。有一 次我到著名的资料资源公司去访问,回来上车时,忽闻马路上一声巨响,接 着看见从天上落下来相撞汽车的碎片。所幸驾车人(两位都是妇女)都没有 受伤,车子也还能勉强开动。她们把车弄到岔路上,心平气和商量着解决问 题。交换了驾驶执照号码,弄清了事故过程,3 分钟后就各自开车走了,非 但没有围观的人,连警察也没有到场。马路上除了留下一些碎片,恢复了原 来的平静,似乎没有发生过任何事情。当然,所以能这样,与美国有汽车保 险制度也有关系。许多人都说美国人富于求实精神,我理解求实精神的特点 是双方寻求可以接受的妥协办法,而把是非之争放到次要地位。更确切他讲, 尊重别人也有别人的是非标准,从而有了协商的精神准备。协商是一个商品 经济社会所需要的态度,与它相反的是从坚持自己的原则发展到教训别人, 结果往往干出损人不利己的事。
  排队是浪费时间的一大原因。彻底消灭排队现象虽然不是不可能,但是 代价太高。因为服务设施要按业务高峰来安排,在其余时间就造成浪费。在 美国,银行、邮局、超级市场等在繁忙时也难免排队。但他们有一些尽量减 少排队时间的不成文规则。首先是每个人都自觉地有秩序地排队,而不围在 服务窗口争先恐后。其实,围住服务窗口丝毫不能缩短排队时间。相反,人 多嘴杂,还可能发生差错,反而浪费时间。对顾客来讲,没有了先后顺序,
  
全凭力气朝前挤,不但增加心理上的紧张,有时还为扒手行窃创造了机会。 在美国,排队的头一个顾客照例离开服务窗口至少有 1 米多远。一方面避免 彼此挨得太近不舒服,一方面也是尊重别人的隐私权,避免探听别人私事的 嫌疑。如果服务窗口不只一个,并不是每个窗口前面都排一个队,而是只排 成一个队,依次到空出来的窗口去办事。这样可以保证先来的人先服务,不 会发生先来的人因为排了一个移动得慢的队,反而比别的队里后来的人还后 得到服务。在超级市场收款点常设有快行道,专门为购物不足 10 件的顾客服 务,因为大多数顾客一次购物都达几十上百件。购物少的顾客可以不必等这 些买大批东西的顾客,快速通过。坐在柜台上的服务员为了减少顾客等待, 也有一套服务规范。在国内常常看到坐柜台的服务员放着长长的顾客队伍于 不顾,去忙那些可以等顾客稀少时再来做的事;或者不等前一位顾客的事办 完就去应接挤上前来的别的顾客,甚至手里同时压着三四位顾客的事。这些 降低服务效率的规则,在美国早已被废除,这些道理说起来简单,但眼务员 如果没有专门训练,上述现象恐怕还会继续存在若干年。
美国人节约时间的方法当然远不止这些,但上面这几条是不必花投资, 立刻就可以做到的。如果我们也能做到,恐怕每年能多创造出上亿元的财富。 小结:节约时间是提高整个社会工作效率的核心。遵守公共秩序又是节约时间的必要条件。
  
5.垃圾中的边际效用


  多年来美国人均国民总产值居世界第七位之内(这个顺序经常有些小变 动,主要由于汇率变化所引起),人均电视机拥有量也居第二,人均能源消 耗量及电话机拥有量为世界第三,婴儿死亡率和人均报纸发行量都列第十七 位。与此同时,它的人均垃圾量是世界冠军,没有任何国家能够望其项背。
从 1960 年以来的 25 年中,美国人均生活垃圾的排弃量增加了 50%,达到每 人每天 4 磅(1.8 公斤)。一个 100 万人口的城市每天要处理垃圾近 2000 吨。 从垃圾量的变化、垃圾的构成及其处理方法,可以看到不少有趣的现象。
  人均垃圾量的增加是生活越加富裕的结果。人们扔掉的旧报纸和旧杂志 增多了,占到了垃圾总量的约 1/5。日常生活消耗的各种物品,如洗涤剂、 食品、化妆品、饮料等的包装越来越讲究,而这些包装最后都进了垃圾桶。
25 年前包装多半用纸,现在则更多地使用玻璃、塑料、铝和其它金属。所以 垃圾中铝的重量从不到 1%增加到 15%,玻璃从 1.4%增加到 5%,其它金属
从 0.5%增加到 4%。这表明不但垃圾的数量在增加,其构成也有很大变化。 由于人们对环境的关心,资源性产品价格的上涨,再加垃圾处理技术的进步, 现在垃圾的利用率比 25 年前提高了将近 1 倍,大约有 1/10 的垃圾得到再生 利用。
美国的垃圾不但包含各种废弃物,也包含旧了的家具、地毯、衣服、鞋
子、炊具,乃至电视机和冰箱。美国是一个提倡消费的社会,它的生产力巨 大,产品积压常常成为主要的经济问题。如果每个人将自己生产出来的产品
(更精确地讲,是生产出的价值)全部消费掉,经济则正常运转。如果生产
旺盛,消费不足,或者说,居民由于富裕而增加了储蓄,产品就会积压。但 如果有人愿意借用大家的储蓄,进行扩大再生产的投资,整个经济仍然运转 正常。可是扩大生产的最终目的还在于消费,如果多数百姓只愿多储蓄而不 愿多消费,投资也受到抑制。所以对于美国来说,医治经济萧条的主要措施 是鼓励消费,至少这个理论在过去非常流行,而且至今仍有很大市场。从宏 观上看,鼓励消费使得储蓄率(即储蓄占国民生产总值的百分比)低到 15%
(1990 年中国、日本分别为 43%、34%)。从微观即每个家庭的消费看,其
结果是使人们异常地喜新厌旧,动辄弃旧买新,所以淘汰的日用品非常多。 旧东西有几条出路:或举办“后院拍卖”,或捐赠给教堂,或捐赠给旧 货商店,或当垃圾扔掉。在北部几个州,每到春暖花开时就可以看到各处贴 有“后院拍卖”的广告,标明某月某日几点开始在某处举行拍卖;而拍卖生 意在南部各州一年四季都很兴隆。向教堂和旧货商店捐赠则经常由于以下两 种情况,一是老人亡故,除了首饰、古董值钱的东西分给了亲友,其余的从 家具到衣物一古脑儿送给教堂处理。还有是举家远迁,能卖的卖,大多数卖 不掉,就送到教堂或旧货店。教堂经常拍卖人们捐来的成吨的衣服和用具。 旧东西在美国很不值钱。笔者曾在后院拍卖中买到 1 块美元的电熨斗, 在教堂拍卖中买到 10 块美元一套的百科全书(20 本),和 5 块美元一套的 西装等。举办后院拍卖的人,一天忙下来也不过卖得五六十元,也许还不及 他一天的工资。可见他们卖东西并不在乎赚多赚少,其目的不仅在于处理多 余的东西,而且使得物尽其用。否则单纯为了处理东西,尽可以一扔了之。
教堂拍卖所得的收入大概也只能抵销举办拍卖的开销。 相反,旧东西在中国就值钱得多了。在北京经常有人收购旧鞋子,每双

几角到 1 元。小贩将旧鞋运到北方穷僻的农村,入冬时每双鞋可以卖到两三 块钱。表面上看这是一个矛盾现象:相对穷的中国人却愿意花几倍于相对富 的美国人愿意出的价钱,去买这些旧东西。但这个现象却可以用经济学中的 效用理论来解释,即商品的价值与它能提供的效用(或使用价值)成正比。 冬天,在北方能穿上一双那怕是破的鞋子,也比光着脚受冻舒服得多,所以 愿意拿钱去买旧鞋。这证明价格与效用成正比。严格地说,应该是与边际效 用成正比。边际两个字用来强调有某一商品和没有某一商品在效用上的差 别,特别是已经消费一定数量商品之后再增加一单位消费的效用,同样一块 面包,饿的时候边际效用高,吃了几块之后边际效用就降低。所以边际效用 是以前消费量的函数。这个理论揭示了一个最平凡的然而也不太被人理解的 道理,即一物的价格在某些情况下由消费者对它的评价决定,而与它的成本 无关。正因为市场价格和单个企业的成本不成正比,企业才有赚钱与赔钱之 别。如果价格等于成本,企业就没有盈亏了。只有当一切条件不变,企业处 于长期竞争的环境下,价格才会趋近于成本,而这种情形并不普遍。遗憾的 是,成本定价的“理论”把我们的脑筋束缚得太久了,接受新理论并不容易。 富人用一块钱比穷人用一块钱轻率,或者说,富人的钱的边际效用较低。 人们越富裕,就越有钱来购买奢侈品,此时社会对边际效用相对小的商品的 需求增加了。举例说,在美国最便宜的剃须刀是 10 美分一把,最豪华的剃刀 大约要 100 美元,二者相差达千倍。豪华剃刀虽然更美观,更安全,更经用, 但它的基本功能也只限于剃胡子,它提供的附加效用非常有限。廉价手表和 豪华手表的价钱也可相差千倍。过去我国比较穷,奢侈品没有市场,现在人
们钱多起来了,情况正在变化。
  由于中美两国富裕程度的差别而形成的效用评价的差别,提供了巨大的 贸易机会。即中国可以用极低的价格进口旧用品,其代价主要是收集、分类、 运输的成本。如旧汽车是值得进口的。在美国由于人力昂贵,修理费用高, 所以报废的标准比较高。美国每年要报废几百万辆汽车,其中有一部分经过 修理还可以用上好几年,最后还可以当废钢利用。利用美国报废汽车的另一 种办法是拆卸其中的零件或材料。但是进口汽车的跨洋运输费用比较贵,相 对于汽车本身的价值,旧汽车运费更高。同时,这对我国汽车工业发展不利, 因为我国的汽车工业还处于起步阶段,很难与先进国家的汽车业竞争。说到 这一点,我倒愿意建议我国在一定时期内控制甚至禁止豪华型高级轿车的进
口。
小结:说明效用,特别是边际效用在经济学中的意义,论证边际效用正比于价格。富人花一元 钱购得的边际效用比穷人的低,用这一规律可以解释许多经济现象。

6.公用事业的收费原则
生活中的经济学的下一页
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