趣味生物365





前 言


  生命是人类知识范围内最富于魅力的现象,自古至今人类都在不断探索 生命的奥秘,并从中得到无穷的乐趣。
  生物学正是以生命为研究对象的科学,是研究动物、植物和微生物的科 学。随着现代科学技术的发展,生物学也得到了飞跃发展。目前,生物学正 在进一步向微观与宏观两个方面发展,从而出现许多新的分支学科,如微观 方面有分子细胞学、分子生物学、分子遗传学等;宏观方面有生态学等。专 家们普遍认为,21 世纪是生命科学为带头学科的世纪,21 世纪将是生物学的 世纪。在未来 30 年内,生物学的一些研究领域(如生物工程、人工智能等) 将取得突破性的进展,并对其它学科乃至整个社会、经济发展发挥重大作用。 本书从新奇的动物、植物、微生物趣闻出发,向读者介绍了有关生物学的基 础知识,并且反映了当今生物学发展的新领域,如细胞生物学、生态学、社 会生物学、动物行为学等。由于时间仓促,书中不免出现不妥及错误之处, 敬请广大读者指正。


    主编:孙悦华 中国科学院动物研究所
    


脑的探索



人体内最神秘的器官,就属人的大脑了。其实,人脑的构造并不象肾脏
或肝脏那么复杂,但是它却可以思考,是人体的总司令部。人脑中生理作用 和化学变化的过程到底是怎样的呢?这是科学家们从未放弃的研究课题。一 些科学家认为:脑研究很可能是自然科学中的最后一个堡垒。为此,美国国 会决定命名“1990 年 1 月 1 日开始的十年为脑的十年”。
  神经和肌肉的电活动早在一百多年前就发现了,而脑的电活动发现较 晚,脑电图的出现则在 1934 年,它是人类在脑研究方面的一个巨大突破,直 至现在仍是探索大脑奥秘的重要手段。科学家最近发现,人在思考问题的时 候,大脑的头骨部位有特殊的缓慢电脑波,并释放份量极轻微的化学物质。 例如氨基酸之类的物质在人脑的某些部位,影响着人类的睡眠、饮食、性欲 以及各种生理活动。
  对人脑的电波探测,现在一般采用电子学的遥控原理,犹如汽车或飞机 使用的无线电通讯一样。科学家把脑刺激接收器置于脑部的皮肤下面,它可 以感应由皮肤传达的信息。对于脑电波,人们最感兴趣的是希望通过它知道 “一个人在想什么”。脑电图方面的研究已取得一些进展,科学家发现人在 接受各种刺激及做某些动作时,脑电波会出现不同的变化,这些变化很细致, 一般方法难以显示,只有通过电子计算机的多次叠加才能显示出来。根据对 这些变化的研究,已经可以通过脑电图判别一个人是在注意看东西,还是在 想做某个动作或是在思考问题等。但这与知道“一个人在想什么”还有不小 的距离。
从理论上讲,通过脑电波和脑内部的化学效应,可以操纵人类的行为,
改变人类的情感。例如可以把一个残暴凶恶的人变得慈祥而温和。但是,脑 电波的刺激并不能供应知识和技能,人的思想、观念、偏见、信仰和习惯等, 都是在童年早期由感觉输入的。
有关人脑语言功能的研究也取得了一些新的进展。其中克利斯托弗现象
引起了科学家的普遍兴趣和争议,现年 31 岁的克利斯托弗是一位“笨拙”的 学者,他生性腼腆,不善交际,不能与人长时间交谈,甚至连自己的日常生 活都难以料理。测试表明:他的非语言性智商只有 65。然而,克利斯托弗却 通晓 16 种语言,是一个极有天赋的翻译家。这一现象支持了这样一种观点:
人脑有一个独立的器官系统进行语言控制。
  一些科学家认为:人脑有处理语言的特殊区域,而且这一区域在人脑中 的位置并不一致,大多数人的特殊语言区在左脑,也有些人在右脑,另一些 人则两侧都有。实验还表明:在人脑中用母语表述事物的特殊区域,要比用 后学语言表述的区域更为紧密,后学语言的脑部细胞呈松散状态。
  另外,近年来在神经元以及神经递质、视觉信息加工、神经网络及神经 计算机、大脑皮层的功能定位和脑化学等方面的研究也取得了引人注目的成 果。相信到 2000 年,科学家们会奉献给人类更多有关大脑的奥秘。
  


可爱的树袋熊



澳大利亚是有袋类动物的王国,是有袋类动物最集中的一洲,而树袋熊
是其中最珍贵的一种。它长得活象一只丝绒的玩具熊,肥胖的身子满长着毛 茸茸的淡灰色或淡黄色绒毛,没有尾巴,头很大,两眼炯炯发光,两只半圆 形的大耳朵直立在头的两侧上角,长长的绒毛遮盖着耳廓,脸部长着短短的 绒毛,而一个黑黑的鼻子却是光溜溜的,非常逗人喜爱。它还有一个好听的 名字,叫“考拉”。
  树袋熊的足较长,爪锋利有力,善于攀爬树干,是一种树栖动物。趾长 得象人的手似的,大姆趾与其他四趾叉开着,能做抓握动作,便于抓住树枝。 它常年栖居在桉树林里,只吃有限的几种桉树的树叶,其它什么都不吃,整 天在桉树上,除了吃树叶就是睡大觉,连下树饮水都懒得动,仅从树叶中取 得自身需要的水分,致■皮肤都能散发出强烈的桉树油的怪味。母树袋熊一 年怀一胎,孕期五十天,每年在一月份生仔。这时在澳大利亚是炎热的夏天, 刚出生的小熊眼还未睁开,浑身无毛,后肢还未发育完全,只有 15 毫米长, 体重不到三克,但是它会本能地用前肢爬进妈妈的育儿袋。树袋熊的育儿袋 与袋鼠的不同,是向后开口的。所以小熊爬进育儿袋要比小袋鼠方便得多。 一进育儿袋就咬住奶头,吸吮奶汁。六个月后,毛长得差不多了,才开始爬 出来到妈妈的背上玩,但仍离不开育儿袋中的奶头。再过半年,直到育儿袋 里装不下了,才不得不离开口袋独立生活,但是它们还常在一起,很少分离。 奇怪的是这时小熊非常爱吃成年树袋熊的粪便,这是为什么呢?原来树叶基 本上由纤维素组成,而树袋熊本身对这种纤维素是不能消化的,它所以能消 化全靠滋生在它盲肠里的微生物,这种微生物能帮助树袋熊把咀嚼过的纤维 转化为可以被消化吸收的酶。而即将独立生活的小熊,体内正缺少这种微生 物,所以它爱吃成年树袋熊的粪便,目的是为了获得粪便中的微生物。小熊 长到三、四岁,便开始有生殖能力。
桉树叶是一种最低劣的食品,几乎不含醣和脂肪,蛋白也是微乎其微,
因此树袋熊的体内根本找不到脂肪,遇到干旱天气,甚至常会死于缺少蛋白。 在自然界几乎没有一种动物会来和树袋熊争夺这种营养低劣并散发怪味的树 叶,所以树袋熊没有天敌,它的唯一敌人是人。因为树袋熊的皮毛保温性强, 仅次于北极动物,能制作华贵的皮衣,所以不断遭到人们的猎杀,到本世纪 初几乎濒临绝种,幸亏 1927 年政府宣布了禁猎令,才使这种动物脱离了绝种 的危险。只要人不去打扰它们,它们一定会在桉树林中不断的繁衍下去的。



一个鸡蛋能孵几只鸡



当一个人把抱窝的母鸡放到 15 个鸡蛋上,让它去孵卵的时候,大概根本
没想过能得到 30 只小雏鸡。的确,大多数生物的每个受精卵只能发育成一个 胚胎。
  然而,在分裂的最初阶段,有时受精卵会畸形发育并且完全独立地发展 为两个胚胎。这样由一个受精卵发育而来的双胞胎称为单卵性双胎,这种情 况在各种动物和人类中都能发生,但在家禽中非常罕见。也有一些动物能经 常地并且正常地生育出这样的双胞胎以至多胞胎,例如得克萨斯犰狳的一个 受精卵总是能发育出 4 个胚胎,而且一胎中的所有幼体都是同一个性别。
  一卵发育成几胎的现象在寄生虫很容易遇到,这是它们传宗接代的本 能。有这样一种寄生虫,它把自己的卵产在麦蝇的卵上,这个卵分裂成 16 个细胞,每个细胞都能再进一步分裂之后长成一个或二个胚胎。
  有些种的姬蜂能产生 1000—1500 个个体。当然,一个卵无法为这么大量 的胚胎提供足够的营养,这些胚胎只好以别的牺牲者为代价使自己得到发 育。实际上,这些姬蜂的卵根本没有储备食品,由于姬蜂将卵寄生到其它昆 虫或蜘蛛的身体上,因而它们以寄主体内的组织为营养。
卵细胞的不完全分裂也能产生单卵性双胎,但在这样情况下,幼体之间
在某些部位上是相连的,即畸形。比如四条腿的鸡,联体或两个脑袋的牛以 及两条尾巴的鱼等。畸形现象在爬行动物中特别普遍,人们曾多次发现长有 两个头甚至三个头的蛇,大概正是这些发现使人们想象出神话里的多头蛇。
通过实验的办法,能使一个细胞变成几个个体吗?
  假如在卵细胞刚刚分裂之后,把它的两半仔细分开,那么每一半都能长 成一个完整的个体。即使在第二次分裂之后,也能由 4 个细胞中的每一个长 成为独立的、相当正常的动物。而第三次或第四次分裂所产生的 8 个或 16 个细胞,虽然开始时还可以正常发育,但这些胚胎往往在生长发育的早期就 已死亡。如果在卵细胞发育后期,用人工分裂的方法使卵细胞分离开来,则 是根本不会获得任何效果的。究其原因,除了是卵本身携带的养分有限之外, 还因为随着分裂代数的增加,胚胎细胞在内部遗传信息的作用下逐渐分化, 为进一步形成特定的组织器官打好基础,但同时也失去了发育为整个个体的 能力。
由此可见,一个鸡蛋孵出不止一只小鸡是完全可能的。



不平凡的乔伊·亚当森



1980 年 1 月 4 日,69 岁的乔伊·亚当森突然死在肯尼亚东北部的自然保
护区里,最初的消息说她是被狮子咬死的,后来警方查明她是被当地一个牧 人杀害的。这恰恰证明了她生前说过的一句话:“可怕的不是动物,而是人!”。 乔伊·亚当森的一生,是极不寻常,令人惊异的一生。她出生于奥地利 的维也纳,从小就喜爱动物。1937 年 5 月,她来到了非洲肯尼亚的原始丛林。 从此,她把她的一生献给了野生动物保护事业。在 43 年的漫长岁月中,她和 她的丈夫乔治·亚当森一起,开展了对母狮爱尔莎和母猎豹皮芭的实验工作。 遗孤小母狮爱尔莎是在乔伊·亚当森的精心照料下长大的。她们亲密地 生活在一起,结下了深厚的友情。两年过去了,爱尔莎长成了一只威武健壮 的大狮子。爱尔莎到了自立的年龄,亚当森决定让她重返大自然,并对爱尔 莎进行了科学的训练。她的一番苦心没有白费,爱尔莎终于在丛林中过上了 野生生活。最令人惊异的是,母狮爱尔莎重返大自然以后,竟然找了个野生 雄狮作伴侣,还把一窝小狮子领回到亚当森夫妇的营地,似乎想把她的孩子
介绍给他们二人。爱尔莎把亚当森夫妇看作自己的养父养母,一直到死。 乔伊·亚当森后来又成功地对母猎豹皮芭进行了实验。从而否定了人们
以往通常的看法,那就是由人驯养的大野兽再也不会被同类所接受,而且没
有双亲的训养,他们无法得到捕食技巧,只能在兽栏中度过它的一生。现在, 拯救稀有和濒危动物的方针之一就是进行人工繁殖,然后再把它们送回到大 自然中去。乔伊·亚当森这偶然开头的事情,却意外地收到具有实际意义的 反响。
乔伊·亚当森与母狮爱尔莎的故事,无疑是爱的故事。人与野兽之间具
有天生的恐惧感,然而现在爱战胜了恐惧。乔伊·亚当森死后,她的丈夫仍 然坚持在肯尼亚继续有关狮子的研究。他们最恨偷猎者,因而成为偷猎者的 眼中钉。1989 年 8 月 21 日,乔治·亚当森同他的两名助手一起被偷猎匪徒 杀害了。
人们将永远怀念这两位野生动物的朋友和保护者,亚当森夫妇将永远活
在人们的心里!



小黑奴出身的植物学家——乔治·卡弗



1943 年 1 月 5 日是被美国总统罗斯福称为“不仅拯救了黑人,而且拯救
了白人的科学家”乔治·卡弗的逝世纪念日。在美国,人们往往把乔治·卡 弗和大发明家托马斯,爱迪生相提并论。他和爱迪生的相似之处不仅仅是他 们都有一段苦难的童年经历,而且在于他们都为人类做出了众多的科学发 明。
  美国南北战争时期,乔治·卡弗出生在密苏里州一个农场主的庄园里。 他自幼丧父,同母亲相依为命,都是黑奴。在他还不到一岁时,一伙强盗从 农场抢走了他们母子。母亲不久就被转卖到他乡。农场主用一匹马换回并收 养了他,起名乔治·卡弗。但因此小卡弗的准确出生日再也无人知晓,只知 大约是 1864 年。
  乔治·卡弗从小就非常喜爱植物,经常一人到山野里去采集花草树木, 然后带回农场种植。小卡弗十岁的时候,强烈的读书愿望使他来到了威尼奥 肖城。开始他一边学习,一边靠砍柴、送信挣钱来维持生活,晚上就睡在城 边一个破谷仓里。学校放假后,他就到附近农民家里干活挣学费。后来他又 来到堪萨斯州的斯科特堡继续求学。在这里他继续靠打工做家务维持生活和 学业。就这样经过三年,他终于读完了高中。强烈的求知欲促使卡弗决心上 大学。但当时,美国各大学都不招收黑人学生,他经过一次次努力,终于在
1887 年秋天,敲开了衣阿华州辛普森学院的校门,成了该院第一位黑人学
生,三年后他以优异的成绩毕业,并被辛普森学院推荐进入衣阿华州立农学 院继续深造。1892 年卡弗获得了理学硕士学位,并留校担任植物学课教师。
1896 年,乔治·卡弗已是一位小有名气的植物学家了。但就在这时,他
放弃了母校较为优裕的生活和工作条件,前往南方的亚拉巴马州特斯基吉一 所新开办的黑人师范和专业学校任教。在这里他担任了农学系主任,并为学 校的建设做出了巨大贡献。
二十世纪初,棉蛉虫蔓延到这亚拉巴马州,对棉花生长影响十分严重,
再加上连年种植同一种农作物,地力消耗很大,棉花种植业面临严重危机。 当人们询问卡弗该怎么办时,他果断地说:“耕掉棉花,喷洒农药,一个月 后种花生。”“花生!”人们喊道,“那是猪食,根本卖不出去。”“你们 错了,”卡弗说:“花生是一种精美的食品,不但营养丰富,而且还能制成 许多样东西。”随即卡弗写了很多文章,向人们介绍花生。以后他又经过紧 张的实验,研制了用花生制造干酪、乳液、黄油、肥皂、染料、胭脂等等花 生制品。后来卡弗又在南方大力推广甘薯,并用甘薯开发了一百多种产品。 在卡弗的指导下,南方的农民改变了过去落后的种植习惯,土地的肥力 得到了恢复,粮食不断丰收,加上花生、甘薯的广泛利用,贫困的南方开始
变得富庶起来。 在晚年,卡弗继续进行着广泛的研究工作。他利用大豆、棉花、豌豆、
野葡萄和美洲山核桃等为人类制出了许多新产品。
  1943 年 1 月 5 日,乔治·卡弗在亚拉巴马州的特斯基吉逝世。在他五十 余年的科学生涯中,用花生、甘薯、大豆等农产品为人类研制出近千种产品, 并为美国的农业发展做出了巨大贡献。在卡弗逝世后,美国政府买下了他的 出生地——密苏里州的莫西·卡弗农场。1953 年 7 月 14 日在这里建成了乔
  
治·卡弗遗物及档案馆,以纪念这位杰出的植物学家。



我们能够复制爱因斯坦吗



1981 年 1 月 6 日在卫星收录的国际新闻中报道了一条令人振奋的消息。
美国的霍普博士和瑞士的伊尔门齐博士合作在瑞士采用核移植法成功地完成 了小鼠的无性繁殖实验,生产出三只无性繁殖小鼠。他们从灰色小鼠的胚胎 细胞中取出细胞核,植入刚刚受精的黑色小鼠的卵中,在黑色小鼠受精卵中 的精核与卵核融合之前,再把该卵中的精核与卵核去掉,只保留所植入的灰 色小鼠胚胎的细胞核。这个植入了灰色小鼠胚胎细胞核的去核卵先在试管中 培养四天,然后再植入白色小鼠的子宫内孕育。结果该白色小鼠生出了三只 发育正常的灰色小鼠。他们的实验引起了人们的广泛注意和兴趣,吸引了一 大批电影制作家和科幻小说家。
  其实,早在十九世纪后半叶人们就已开始从事动物的无性繁殖实验研 究。那么无性繁殖和有性繁殖以及体外受精有些什么联系和不同呢?正常的 有性繁殖过程大致如此:在受孕过程中,精子与卵子相结合,精子的核进入 卵细胞内,形成短暂的双核期,随后两个核融合,细胞分裂随之开始,逐步 发育成一个胚胎。体外受精则是体内的受精过程转移到试管内进行,再移植 到母体子宫内发育,这就是所谓的“试管婴儿”。无论体内受精还是体外受 精生出来的小孩都同时具有他(或她)父亲和母亲的部分特性,这是因为精 子带有父亲一半遗传物质,卵子带有母亲的一半遗传物质,小孩就同时带有 父母双方的遗传物质。无性繁殖过程则是在精子和卵子受精后两个核融合之 前把精核和卵核取出,然后移植入一个新的细胞核。再转移到子宫内发育。 这样繁殖出来的动物只具有核供体的特性,是核供体的“翻版”。
体外受精“试管婴儿”的诞生和无性繁殖小鼠的产生促使人们考虑是否
可以进行人的无性繁殖。我们可以复制成百上千个爱因斯坦吗?或者某个政 治家、宇航员、一支军队?假如我们把爱因斯坦的体细胞取下来进行培养, 然后把细胞核移植到受精卵中,这样繁殖出来的“小爱因斯坦”具有爱因斯 坦的全部遗传信息,但他们会象爱因斯坦一样成为大科学家吗?他们能适应 当今社会生活吗?也许不会,因为爱因斯坦属于那个时代。不过,新时代新 信息的接收使得这些小爱因斯坦比他们的“父亲”更伟大也难说。假如无性 繁殖出十一个“贝利”组成一支足球队,情况会怎样?会成为世界最强的队 吗?我们为什么不试一试?



鹦鹉的绝妙“语言”



1989 年 1 月的一天,前西德某城市一栋住宅楼的居民们被凄厉的呼救声
惊醒,人们急忙报了警。不一会儿,警车、消防车和救护车都相继赶到现场。 警察和抢救人员们经过搜寻找到了呼救声的来源。当他们破门而入后一个个 看得目瞪口呆。原来,这狂呼乱叫的根本不是人,而是一只会学舌的鹦鹉。 这只鹦鹉正在抗议它的女主人把它单独扔在屋里过夜,而且从早上以来还没 有给它饭吃。
  鹦鹉俗称“鹦哥”,属鸟纲鹦形目,种类甚多,皆为营树栖生活的攀禽。 鹦鹉的喙坚硬,上嘴钩曲犹如猛禽;它的足很有特点,呈对趾型,第四趾能 前后反转,适于攀缘;鹦鹉的羽毛色彩华丽,有白、赤、黄、绿等色,多为 闻名的观赏鸟;它的舌多肉质而柔软,善于模拟人语,常作为笼鸟饲养。
  在文学作品中,鹦鹉往往出现于富贵之家。仕女图中,常见一只雪白的 鹦鹉,栖坐于精雕细琢的鹦鹉架上,陪伴着深闺小姐。由于它能“学舌”, 小姐的心事,在鹦鹉面前也得“保密”。描绘这类旖旎风光的名篇佳作,古 往今来,不可胜数。
鹦鹉的“语言”有时十分绝妙,唐代唐明皇和杨贵妃豢养的一只名叫“雪
衣”的鹦鹉,在皇帝赞美它一番后竟会“谢恩”。《红楼梦》中,潇湘妃子 养的鹦鹉,每逢它的主人林黛玉走来,便叫:“雪雁(人名),快掀帘子, 姑娘来了。”最奇妙的要算法国举行过的一次鹦鹉讲话比赛,冠军的成绩是 它惊叹了一声说:“天啊!这里怎么有这么多的鹦鹉!”说出这种“语言”, 自然令人大惊失色。
其实,鹦鹉的“语言”是一种条件反射,它本身并没有思维能力。取得
冠军的鹦鹉“语惊四座”,真正的荣誉实际归于它的训练者,是他构想出这 么一句妙语,然后训练鹦鹉掌握的。
条件反射是生理学上的一个重要概念,当一个本来对于某种反射无关的
刺激(如铃声对唾液反射),由于与这种反射的自然刺激(食物)多次伴同 出现后,这无关的刺激亦能引起该反射,称条件反射。鹦鹉训练者正是利用 这一原理训练鹦鹉掌握绝妙的“语言”的。



世界上最高的动物——长颈鹿



长颈鹿生活在非洲东南部,是现今世界上最高的动物,一般有 5 米多高。
据记载最高的长颈鹿是 1959 年1 月 8日英格兰契斯特动物园从非洲肯尼亚捕 到的一只 9 岁的长颈鹿,高度接近 6.1 米。
  长颈鹿喜欢成群地生活在沙漠草原上,皮肤呈棕褐色,上 有美丽的斑纹, 与它生活的环境色彩非常协调,不易被天敌或猎人发现。长颈鹿具有“三长” 的特征,它不仅有一条长脖子和四条长腿,还有一条长舌头,可达到 43 厘米, 所以能够得天独厚地采食高大树干顶部的叶子,为任何其他草食动物所不 及。长颈鹿的脖子虽长,但颈椎骨和其他哺乳动物一样,只有 7 块,长颈鹿 角的与一般动物不同,它表面终生被有带毛的皮肤,而且一生中从不更换和 脱落。一般人以为长颈鹿只有一对角,其实它头上长有三对角,另外两对一 对长在耳后,一对长在眼后,只不过因为这两对角都很短小,因而不被人们 注意,雄性长颈鹿还生有第七只角,位于前额中央,是鉴别雌雄的依据之一。 长颈鹿站立时,它的头高出心脏位置约 2.5 米,为了确保新鲜血液能够 输送到头部,它心脏泵压可达 300 毫米水银柱,比一般哺乳动物高出 2—3 倍。这么高的血压如果换上一般动物,立即会得脑溢血而死;而长颈鹿即使 在饮水时将两只前腿大幅度叉开,头部低于心脏的位置,仍然能够泰然自若, 原来长颈鹿的颈部有许多缓冲血压的小动脉网络,使血液到达头部时的压力 不会太高,而当它低头时,颈动脉会自动关闭,使流向脑部的血液也随之减
少,这保证了它脑部的血压不会突然升高。
  母长颈鹿的怀孕期有 15 个月,有趣的是它分娩时是站着生仔的,刚生下 的仔鹿重达 50 多公斤,仔鹿出世时,真可谓是“砰”地一声堕地,声音很大, 半小时后,仔鹿即能站起吃奶;一个星期后就已开始学着吃植物了。
在非洲草原上,长颈鹿的主要天敌是非洲狮,但它们也不能轻而易举地
捕食长颈鹿。因为长颈鹿腿特别长,奔跑相当快,时速可达到 50 公里。另外, 长颈鹿的前腿力量很强,而且能够迅速连踢。如果一只成年的长颈鹿向非洲 狮飞起一腿,它的沉重脚蹄一旦击中狮头,就能粉碎狮的头盖骨,使之一命 呜呼。动物学家在非洲考察时,还目睹了长颈鹿反击非洲狮的惊险场面,一 只雌狮猛烈地在追击一只全力奔逃的长颈鹿,一前一后相距只有几米,形势 非常紧迫,突然,那只雌狮不小心滑倒在地,令人惊奇的是长颈鹿不是乘机 赶快逃跑,而是回过头来,用它强有力的前腿去踩踏狮子的胸部,竟把狮子 活活踩死。当然非洲狮也不是吃素的,一只狮子可轻而易举地杀死一只幼小 的长颈鹿,几只狮子也能够联合杀死一只成年的长颈鹿。因此,长颈鹿面对 这最凶猛的敌害——非洲狮,也会提高警惕,处处提防。长颈鹿睡觉的姿势 很独特,它的两条前腿和一条后腿弯曲在肚子下,另一条后腿伸展在一边, 长长的脖子呈弓形弯向后面,把脑袋送到伸展着的后腿旁。耳朵依然竖立着, 时刻防范出没于丛林中的猛兽。它的姿势既自然又优美,既能做到缩小目标, 又可在紧急情况下一跃而起,逃之夭夭。



太湖银鱼的美丽传说



银鱼是一种细长透明、色白如银的小型鱼类,古称“脍残鱼”,属于鱼
纲,银鱼科。我国银鱼种类很多,常见的有大银鱼、太湖新银鱼、间银鱼等。 太湖新银鱼一般长 2—3 寸,为太湖、巢湖春季重要捕捞对象。
太湖银鱼还有着一个动人故事: 相传孟姜女哭长城后,带着满腔怨恨与悲恸回归故里。途经八百里烟波
渺远的太湖,正遇着巡幸江南的秦始皇。秦始皇见孟姜女细皮白肉,一身素 裹,无限娇美,顿起淫念,逼她为妃。孟姜女秉性刚烈,面对暴君,她思忖 再三,提出了一个条件,要求秦始皇在太湖岸边搭个孝棚,祭过丈夫后方可 进宫。秦始皇满口答允她的要求,并传旨从速办妥。孝棚很快搭好。孟姜女 一袭白衣裙,面对太湖银波放声大哭,一连三天三夜,哭得云悲、月惨、天 昏地暗,连太湖也接连涨水。第四天拂晓,太湖风平浪静,远近岛屿在蒸腾 的晓雾中隐现,似若仙境。此时,孟姜女已声嘶力竭,但晶莹的泪水仍涟涟 而落,如同断了线的珍珠,忽然,天际飘来一朵五彩祥云,她那掉入太湖的 滚滚泪珠,刹时变成了一尾尾冰清玉洁的银鱼。秦始皇与群臣惊恐万状,这 时,孟姜女大骂一声:“无道暴君!”便纵身一跃跳入太湖,化作一道彩虹 飞向远方。美人鱼的千古传闻,使太湖银鱼饱含着神奇色彩。
太湖银鱼,不仅形态美,其味也美。它无刺、无鳞、无腥、肉嫩、味鲜,
含有丰富的蛋白质及脂肪、维生素 B1 及 B2、碳水化合物、钙、铁、磷等营养
成份,可炒、烧、熘,也可凉拌、做汤等等,是民间及宴会上的传统佳肴。 银鱼的生殖方式很特殊,我国古代就早有记载。《安吉江志》中说:“银 鱼大者如指,莹白无骨,味甚佳。冬末生梅溪中,至桃花落即无也。”原来, 雌银鱼受精后,要从太湖经湖州逆水行至安吉县的梅溪一带的浅水区产卵。 它们一般在一月上旬到达,然后它们将身子在乱石或冰块上反复磨擦,直至 磨破,排出鱼卵。一个多月后,卵子成为幼鱼。到五六月间就长得肥嫩丰满
了。



同性恋的生物学基础



1989 年 1 月 10 日,福建省某乡村的一对同性恋男青年张灯结彩,举行
民俗婚礼。他们邀请亲友近百名,并大办酒席。扮新娘的叶某,是一位 26 岁的退伍军人,先后 6 次受连队嘉奖,2 次被授予先进战士称号,退伍回乡 后被聘为乡计划生育工作干部;扮新郎的李某,是土生土长的 30 岁的农民。 这也是中国首次报道的同性恋婚礼。
  同性恋是指在感情上或实际行动中,更喜欢与同性个体发生性关系的癖 好。在人类社会中,同性恋的存在相当广泛,而历史上对它的认识也大相径 庭。古埃及人曾把男色和同性性行为看得相当正常,认为在神仙之间都有此 种行为,古希腊人特别推崇同性恋,认为它与人的心灵有关,是和理智、审 美及道德等方面的某些美好品质相联系的,甚至比异性恋更为高尚。但在基 督教兴起之后,欧洲同性恋的声誉一落千丈,在一段时期内成为一种丑不可 闻的淫恶或犯罪行为,并被国家或宗教法律所严厉惩处。现代西方不少国家 对一般的同性恋行为,若不影响公众观瞻,不危害社会,则十分宽容。
  我国对同性恋的传统态度一直是相当开明的,虽然同性恋本身是一种不 为正人君子所认可的行为,但从未被法律认定为罪行。
受伦理学道德的影响,同性恋一直被认为是一种反常行为而受到谴责,
这因为人类性行为最重要的目的就是生儿育女,同性恋不能生儿育女,因而 从根本上说是一种有悖人性的行为。
但年轻的社会生物学在同性恋问题上与一般的见解产生了最尖锐的冲
突。社会生物学家认为,同性恋在生物学上是正常的,是作为古代人类社会 组织的要素进化而来的,同性恋者可能是人的某些珍贵的利他主义精神的遗 传载体。同性恋首先是一种结合方式,它和异性恋一样,都是巩固联系的手 段。同性恋倾向可能有自己的遗传基础,由于给携带者带来的好处,同性恋 基因可能在原始社会中就已传播开了。
既然同性恋者没有后代,他们的基因怎么会扩散到社会中去呢?一种答
案是,由于他们的存在,他们的近亲就可能繁殖更多的后代。在原始社会, 无论是在狩猎、采集或家常劳动中,同性恋者都能向同性成员提供帮助。由 于不承担养育子女的特殊任务,他们就能向近亲提供特别有价值的帮助。这 样,如果近亲的生存和生殖大受其益,他们所分载的同性恋基因也就会传播 开来。这样,基因库中有同性恋基因的群体将更有优势。这就是动物行为学 中著名的“亲缘选择假说”。
  如果证明同性恋倾向具有某种程度的遗传性,亲缘选择假说就得到了有 力的支持。证据确实是存在的。研究表明,单个受精卵发育而成具有遗传同 一性的同卵双生子,比不同受精卵发育而成的异卵双生子具有更为一致的异 性恋或同性恋倾向。最近,美国加利福尼亚州拉库亚佐尔克生物研究院的科 学家对 19 名男同性恋者,16 名男异性恋以及 16 名妇女的大脑进行尸体解 剖,结果发现下丘脑前部有一小簇细胞大小的不同,可能影响性行为的取向, 男同性恋者和正常女人这一对叫做 IOAHZ 的大脑细胞簇只有男异性恋的一 半。一些精神病医学专家就此认为,这一研究以及其它一些研究将迫使目前 流行的看法改变,以前人们普遍认为同性恋倾向取决于环境因素,以为缺乏 父母教养或童年期受性虐待会导致该倾向,因而这些人经过身心治疗后肯定
  
可以转变。现在看来,这些人生来就是如此,这就是他们为什么会成为同性 恋者的原因。
  受各种条件的限制,同性恋行为的研究还很不深入,许多观点还有待进 一步研究考证。
  


会飞的兽——蝙蝠



1979 年 1 月 11 日,一只印度飞狐蝙蝠死于英国伦敦动物园,它活了整
整 31 年 5 个月,成为世界上已知活得寿命最长的蝙蝠。 由于蝙蝠具有高超的飞行本领,不少的人把它误认为是一种鸟,其实,
它的翼不同于鸟翼,没有羽毛,而是前肢、后肢与躯干间的皮肤扩展而成的 飞膜,膜内有伸长的掌骨和第二、三、四、五指骨的支撑(如雨伞骨支撑伞 面一样)。前肢第一指有爪,便于攀缘,后肢五指都有钩爪,用来倒挂身体。 蝙蝠以乳汁哺育幼仔,属于哺乳纲翼手目。它每年秋季交配,经过冬眠,到 来年春天才分娩,每胎 1 至 2 仔。在哺乳期晚上还可以看到母蝙蝠在两个乳 头上各挂着一只小蝙蝠一起飞翔。它们晚上出来捕捉蚊虫、飞蛾、苍蝇等昆 虫为食,白天躲在屋檐下的缝隙内或倒挂在大树上休息。
  蝙蝠的捕虫本领非常高超,一只蝙蝠一个晚上能捕获数以千计的蚊子、 苍蝇等。那么在漆黑的夜晚,蝙蝠是靠什么来进行准确的定位呢?原来,蝙 蝠在飞行时自身不断发出频率很低的超声波,这声波遇到障碍物便折回,而 它的耳朵就不断地收听这被折回的回声,从而判断空中的障碍物而从不碰 撞。有人曾将蝙蝠的眼睛蒙起来,放在一个布满绳索的黑屋内,并在绳上挂 了许多铃铛,结果蝙蝠在屋内飞行自如,既没有碰到绳索,铃铛也没有响。 但是若把它的口与耳塞住,它就会撞墙而死。
经研究蝙蝠在正常飞行时,所发出的脉冲是每秒钟 10 次;一旦接收到可
猎食对象的回声时,其发出的脉冲可以加快到每秒钟 200 次,从而迅速准确 地获取猎物。
世界上蝙蝠有两大类:大蝙蝠和小蝙蝠。它们一般都是以昆虫为食,是
“灭蚊能手”,应加以爱护,但是在拉丁美洲却生长有两种特殊的小蝙蝠: 专门以鱼为食的食鱼蝠和专嗜吸血的吸血蝠。食鱼蝠不仅能在夜间活动,白 天也常到水面上觅食。它们在飞掠水面时,会向水中发射超声波,尽管鱼体 反射甚微,可食鱼蝠仍能听到这一回声,并飞身入水将鱼抓住,边飞边吃, 动作十分灵敏。食鱼蝠的这种绝技引起了军事专家的极大兴趣,他们模仿其 机制,设计出了能在飞机上探测潜艇的雷达装置。吸血蝠专爱吃哺乳动物和 鸟类的血。它的嘴短似圆锥,犬齿长而尖锐,上门齿很发达,略带三角形, 锋利如刀,可以刺穿动物的突出部位。吸血蝠专门利用大牲畜休息之机,咬 破它的皮肤,吸取血浆,有时能使牲畜流血不止;对露宿熟睡的人们也常进 行偷袭,轻轻咬上一口,便能吸取不少血液,而被吸者却毫无知觉。它在吸 血过程中,还会给人畜传播各种疾病,如锥虫病、疯狗病等,因此是拉丁美 洲人畜的大敌。



长江中的“大熊猫”——白鳍豚



1980 年 1 月 12 日,我国渔民在长江与洞庭湖交流的湖口水域捕获了一
只活的白鳍豚,取名“淇淇”,送到武汉东湖畔的中国科学院水生生物研究 所进行人工饲养,这是全世界唯一人工饲养的淡水豚。在这以前,我国只获 得过一只白鳍豚的标本,国外也只有两个标本,从未见过活的。这一消息传 开后,世界上许多国家的科学家都为之振奋,慕名而来的外界人士络绎不绝。 白鳍豚是一种小型的齿鲸类动物,属于哺乳纲鲸目。它们仅分布在长江 三峡以下的干流中,通常在河湖与长江的汇流处,那里水生生物繁茂,饵料 丰富。白鳍豚因生活在浑浊的河水里,又经常在污泥中觅食,所以不需要好 的视力,眼睛也因之而退化得只有绿豆那么大,耳孔小得如针眼一样且没有 外耳。那么它是靠什么进行捕食呢?原来它和海豚一样,体内有独特的发声 和接收回声定位的组织,用来识别物体、探测食物、联系同伴和躲避敌害, 相当于现代舰艇上的声纳设备,但它的回声定位能力和识别物体的精确度大 大超过现代化的声纳设备。因水中的噪音很大,所以它回声定位所采用的频
率范围都在超声波范围之内。 白鳍豚的皮肤外有许多小管,充满了海绵状物质,这是它独特的缓冲器,
能把湍流的阻力大大减弱。人们由此得到启发,在鱼雷外也包上了一层柔软
外壳,结果湍流的阻力几乎降低了二分之一,而速度提高了一倍半。白鳍豚 和海豚一样,大脑特别发达,不仅大脑皮层面积大,而且沟纹复杂,重量与 大猩猩相仿,所以非常聪明,智力竟胜过黑猩猩。
白鳍豚有群居习性,常三、五成群一起游动、摄食,最多能达九、十头
在一起,更多的是成对成双的出现,有时还同另一种长江的齿鲸类——江猪 或江豚一起追逐戏水。它的发情期在冬末春初,怀孕期约一年,每胎生一仔, 靠吸吮乳汁长大。
近年来,由于长江流域的开发,白鳍豚的数量急剧下降,已面临灭绝的
危险,所以必须加强保护措施,挽救这长江中的“大熊猫”。



人工合成核糖核酸



1982 年 1 月 13 日,中国科学院宣布:中国科学院上海生物化学研究所
等单位,经过 13 年的艰苦努力,在 1981 年底胜利地完成了酵母丙氨酸转移 核糖核酸的人工合成。我国科学工作者继首次人工合成胰岛素之后,又首次 人工合成了核糖核酸,这标志着人类在探索生命科学的征途上,又跨出了重 要的一步。
  大家知道,核酸和蛋白质是一切生命最基本的物质。核酸按化学组成, 又可分为核糖核酸(RNA)和脱氧核糖核酸(DNA)两种。DNA 是遗传信息的 载体,RNA 则是遗传信息表达不可缺少的中间物质。无论 DNA 还是 RNA,都是 由几十个乃至成千上万个核苷酸连接而成。核苷酸则由磷酸、碱基和戊糖组 成。RNA 又有三种,一种叫核糖体核糖核酸(rRNA),它是蛋白质“装配机”
——核糖体的重要组分。一种叫信使核糖核酸(mRNA),它载有从 DNA 分子 转录过来的遗传信息,作为合成蛋白质的模板。一种叫转移核糖核酸(tR- NA),它是蛋白质合成的“起重机”,将原料——氨基酸分子搬运至核糖体 上,并按(mRNA)信息依次“对号入座”,从而保证蛋白质合成的准确性, 因为一种或几种 tRNA 只负责“搬运”某一种氨基酸。
我国科技人员首次人工合成的酵母丙氨酸转移核糖核酸,其核苷酸排列
的顺序,是美国科学家霍莱于 1965 年测定出来的。霍莱由于这个贡献而荣获 诺贝尔奖金。该 tRNA 分子量约二万六千道尔顿,为牛胰岛素的 4~5 倍,结 构也比胰岛素复杂得多。它是由 76 个核苷酸连接而成的三叶草形结构,其中 除含有四种常见的核苷酸外,还含有七种稀有核苷酸。
我国科技工作者们迎难而上,于 1968 年正式开始了人工合成 RNA 研究工
作,由中国科学院、北京大学和上海试剂二厂等组成协作攻关组,经过艰苦 努力,于 1974 年合成了δ核苷酸;1977 年 7 月第一次用 RNA 连接酶合成了
16 核苷酸的长片段;1979 年底合成了 41 个核酸的分子;同年 10 月 20 日,
终于完成了全分子的人工合成。合成产物经过凝胶电泳测定,它的位置和天 然分子完全相同。而且,它具有接受丙氨酸的活性,能把所携带的丙氨酸渗 入到蛋白质中去,说明它具有天然分子相同的生物活性。
人工合成酵母雏氨酸转移核糖酸的成功具有重大的理论和实际意义。在
理论研究方面,通过人工合成的方法,改变 tRNA 的结构,观察其活性的变化, 将为研究 tRNA 的生物功能提供有力的手段。在实际应用中,它将带动我国核 酸试剂、工具酶及多种治疗严重疾病的核苷酸类药物的生产,也为基因工程 人工合成基因打下基础,促使基因工程更好地为农业、林业、畜牧业、工业 和医学服务。



“植物猫”



社会公害之一的老鼠越来越猖狂了,它们可谓是无孔不入,无恶不做。
最为有趣的一个例子是,1990 年 1 月美国国会召开期间,一只大老鼠竟然钻 入美国国会大厦的复印机里安营扎寨,这只老鼠狡猾透顶,它对诱饵不屑一 顾,对铁夹子、高压线等捕捉措施敬而远之。大厦工作人员煞费苦心,好不 容易才将它毒死,国会大厦为此付出的代价竟达十万多美元之多。
  面对日趋嚣张的鼠害,人们设计了许多来对付它的“招术”,象投放毒 饵、布设器械、人工捕捉等,与此同时,一些新的防鼠灭鼠方法也不断涌现, 其中之一就是利用某些特有植物来驱鼠灭鼠,这些植物起到了猫的作用,是 鼠的天敌,所以形象地称之为“植物猫”。
  我国地大物博,“植物猫”的种类也相当多,一般分为驱鼠和治鼠两大 类。
  驱鼠植物,顾名思义,就是植物通过各种方式能将老鼠赶跑。老鼠的嗅 觉相当灵敏,经受不住某些植物气味的刺激,如“鼠见愁”就有驱赶老鼠的 本领,它经太阳照射后,能散发出一种很难闻的气味,老鼠对这种味道十分 厌烦,只要一闻到这种气味,转身就逃。若在农田周围和房屋前后种上它, 就可“拒老鼠于千里之外”。有的乔木也能驱鼠,它们散发一种特殊的气味, 使鼠不敢前来。其中最为典型的是生长在北方的接骨木,属于忍冬科,果为 黑色。它的挥发性气体对老鼠有剧毒,如果把接骨木种在谷场或村屯四周, 就能很有效地驱逐老鼠。
治鼠植物有毒杀老鼠的本领。如玲珑草,把它整个捣碎与食物拌匀,放
在老鼠常见的地方,老鼠吃后就会中毒死亡;又如黄皮树,将它的根、枝、 叶切碎,加入泥拌成泥块,塞入老鼠穴,老鼠咬食,就会中毒丧命。还有“清 明”前后开花的闹羊花,叶子里含有剧毒物质,无论是经加工后制成毒饵投 放,还是制成烟熏剂来熏杀老鼠,都会收到奇效。另外,天南星、狼毒、黄 花蒿、马前子、较剪草等植物,加工后混入食品中,老鼠食后,也会中毒身 亡。
采用“植物猫”来对付老鼠,优点很多,既经济,又方便,灭鼠率高,
有利于维护生态平衡,所以具有很好的发展前途。在消灭鼠害的斗争中,“植 物猫”一定会起到更大的作用。



中生代的霸主——恐龙



1979 年 1 月 15 日,我国古脊椎动物学的奠基人,著名古生物学家杨钟
健先生逝世。他一生中的研究领域几乎覆盖了整个古脊椎动物学的所有门 类,而恐龙则是其中最重要的研究领域之一。
恐龙在英文中是“恐怖的蜥蜴”的意思,它属于古爬行动物,生活在距
今 2 亿 5 千万年至 6 千 5 百万年的中生代。这个时期地球大陆上被千奇百怪 的各种恐龙统治着:有食肉的霸王龙,吃植物的雷龙,有天上飞的翼龙,水 中的鱼龙、蛇颈龙;最小的恐龙——甲龙体长不到 20 厘米,最大的长达 80 英尺,生活时体重达到 40~50 吨。如果以体长超过 20 英尺和体重达到数吨 作为巨大的标准,那么恐龙类中大部分都应属于庞然大物。
  为什么那么多的恐龙都具有如此巨大的体型呢?部分原因是与中生代的 环境有关。当时地球上许多陆地区域都丛生着茂密的热带、亚热带植物,这 为吃植物的动物提供了丰盛的食物,从而为吃植物的动物向大型化发展提供 了有利条件。当吃植物的动物体型渐渐增大时,相应地,捕食它们的肉食性 动物也趋向于大型化。另一方面,身体越大,身体的表面积和体积之比就越 小,动物表面的吸热和散热减小。这就意味着按大小比例所需要的相对食物 量减少,这对新陈代谢活动率低、体温随环境温度的变化而变化的恐龙是很 重要的。同时,巨大的身体本身就是一种防御设施,使得它们不易被其它动 物捕食。因此,恐龙的巨型化在中生代无疑是一个成功的进化方向。
本世纪 70 年代,有人提出恐龙不是变温的冷血动物而是恒温的热血动
物,在国际古生物学界掀起了一场轩然大波,改变了古脊椎动物学中的许多 传统观念,例如:这种学说认为恐龙并没有断子绝孙,鸟类就是恐龙的后裔, 有人因此甚至提出鸟类与恐龙在分类上应该列为同一个纲。这种提法是否正 确,还有待于科学家进一步深入的研究。
恐龙作为中生代的主宰动物,死后留下了大量的巨型化石,为我们研究
亿万年前地球的面貌提供了线索。杨钟健教授就是顺着这样的线索揭开了一 个个埋在地下亿万年的谜。古脊椎动物的研究工作是一个艰苦却充满了探险 般的刺激、寻宝般的神秘和收获后的喜悦的事业。难怪在国外,从事这一行 业的学者专家自豪地称自己为“化石猎手”。
目前世界上许多地方都发现了恐龙化石,不少地方还建立了恐龙公园、
恐龙博物馆。如果你去四川旅游,千万别忘了一个地方——自贡,那里在大 量出土的恐龙化石地点上建立了一个亚洲最大的恐龙博物馆,各种各样的恐 龙化石将把你带到神秘的中生代——恐龙的世界。



先有核酸,还是先有蛋白质



古希腊时代就提出鸡和蛋谁先谁后的问题,至今仍是个难解之谜。无独
有偶,随着现代科学的发展,又出现另一个类似的问题:先有核酸,还是先 有蛋白质?
  早在 50 年代,英国大科学家贝尔纳利用应邀在莫斯科大学作学术报告之 机,向苏联著名的生物化学家奥巴林提出了这个问题。据说当时奥巴林急得 满脸通红,最后羞愧地回答:无可奉告。
  这确实是曾让科学家们大伤脑筋的问题。因为已有的生化知识告诉我 们,核酸是生物遗传信息的载体,蛋白质是生物功能的表现形式。根据中心 法则,蛋白质的合成必须以核酸为模板,核酸的核苷酸顺序决定了蛋白质的 一级结构,从而在相当大的程度上决定了蛋白质的功能。另一方面,核酸的 合成又离不开蛋白质,核酸合成过程需要许多种生物酶的作用,而酶的属性 就是蛋白质!因此,如果追溯到生命的起源,即核酸和蛋白质谁先谁后的问 题,则要解决这样一个关键问题:核酸自身能不能起催化作用?
  1978 年,美国耶鲁大学的生物学家悉尼·奥尔特曼在纯化大肠杆菌核糖 核酸酶 P 时发现,其中有一种 RNA 是细胞催化反应所必须的。RNA(核糖核酸) 是核酸中的一种。当他的研究成果发表后,引起了科学界的一场轰动,被认 为是“难以置信”。
1982 年,美国科罗拉多大学的生物学家托马斯·切赫在研究四膜虫(一
种原生动物)时发现,刚转录下来的核糖核酸 P,在一定条件下能够进行自 身催化剪切反应,它切除自身内部的一段核苷酸链,再将切头两端连接成为 成熟的核糖体核糖核酸(RNA)分子,而不需要一向被认为不可少的蛋白质。 奥尔特曼和切赫的发现提出了一个令人惊讶的观点:RNA 也可以起酶的 催化作用。这种观点一提出,就引起一些学者的非议。诘难之处在于:根据 酶的定义,在催化反应前后,酶自身不应发生任何改变。而四膜虫的前体核 糖体核糖核酸,在反应后会释放出一段由 413 个核苷组成的插入序列,转变 为成熟的 rRNA。同时,它将丧失原有的催化活性。因此它同典型的酶相比尚 存在较大差距,有人认为不应把由蛋白质独占的“酶”标签轻易贴到 RNA 身
上。
  奥尔特曼和切赫并没有让这些批评吓倒,而是继续他们的研究。1986 年 切赫小组发现,从四膜虫核糖体 RNA 前体上切割的部分 RNA,具有与蛋白质 酶相同的催化活性。同时,RNA 催化作用现象被更多的研究人员发现。目前 可以说,RNA 确实具有催化功能。这一观点的建立,为生命起源的研究开辟 了新的前景。人们设想,第一个生物催化剂实际上不是蛋白质,而是 RNA 分 子,这些早期的 RNA 不仅能够携带遗传信息,而且能催化它们自身增殖。后 来,由于产生了蛋白质这种更高效率的酶,因此 RNA 的催化作用逐渐减少, 至今只残存于某些物种的少数生化过程。
  由此看来,可以设想,核酸先于蛋白质存在。当然,要下这一断言还为 时尚早。科学家们还需要寻找更多的证据,他们在研究中将会有更多的新发 现。作为对切赫和奥尔特曼在 RNA 催化功能方面惊人的发现的奖励,两位科 学家荣获了 1989 年度的诺贝尔化学奖。
  


放电量最大的电鳗



世上各种动物为了生存,各有一套猎取食物、躲避敌害和保护自身的绝
技。带电鱼就是靠自身发出的电来通讯、自卫和捕食的。经过亿万年来“适 者生存”的进化,其身躯和器官日臻完善,并练就了“各显神通”的种种绝 技。
  1989 年初,在法国科学城举办的一次饶有趣味的“时钟”回顾展上,一 座用带电鱼放出的电来驱动的时钟首次亮相,它引起了人们极大的兴趣,以 致很多人在时钟面前惊叹不已,流连忘返。这种带电鱼放电十分有规律,电 流的方向一分钟变换一次,因而有“天然报时钟”的美誉,科学家正是利用 其这种奇特的功能制造出巧夺天工的时钟。
  电鱼生活在河底混浊的泥沙里,视觉和听觉都不适宜,于是就通过“电 感”来反应周围的环境,一旦发现猎物就放电将之击毙或击昏。南美和中美 河流中的电鳗鱼是世界上放电量最大的鱼,它在袭击猎物时,一次短暂电击 发出的电流可达 800 伏特,能把人击昏,甚至能击毙渡河的牛和马。
  电鳗外形细长似蛇,体长 2 米左右,体重约 20 公斤。它的一对发电器官 位于头部两侧,还有专门接受电信号的感受器,是主要的感觉器官。
电鳗之所以能放出如此之高的电压,与其发电器装置有关。电鳗的尾部
很长,几乎占体长的五分之四。它的电源就分布在尾部两侧的肌肉内,由无 数肌肉组织的薄片组成。这些薄片有规则地排成柱状,薄片之间有结缔组织 相隔,并有神经直通中枢神经系统。据研究,一条电鳗两侧各有 60 条柱,每 条柱约有 6000—10000 个薄片,单个薄片所产生的电压并不大,只有 150 毫 伏,但由于薄片的数量多,串联起来就可以产生很高的电压,各电柱再互相 并联,因此能放出很强的电流。
电鳗尾部发出的电流,流向头部的感受器,在它身体周围形成一个弱电
场(见图)。电鳗中枢神经系统中有专门的细胞来监视电感受器的活动,并 根据监视分析的结果指挥电鳗的行为。如果电场中没有什么情况,电鳗头部
A 点的感受器活动正常;如果电场中进入一只小虾或小鱼是强导体,感受器 B
点的活动就加强,导致捕食行为;如电场中有一块石头是非导体,感受器 C 点的活动就减弱,导致避让行为。电鳗的这种感觉系统相当灵敏,能够感觉
到 0.03 微伏的电变化。
  电鳗肉味鲜美,富有营养,巴西人捕获电鳗的方法很有趣。他们先把家 畜赶到河里,引诱电鳗将大量的电流消耗于它们身上,然后就可以完全地用 渔网或手直接捕捉它。因为一次次放电,可以减弱电鳗的体力。当它们处于 疲惫状态时,也正是捕获它们的最好时机。
  


奇妙的生物电



如果有人对你说,你全身上下充满了电;花园里美丽的玫瑰、玻璃缸中
悠游的金鱼、书架旁婀娜多姿的吊兰,也都带有电,你不会感到惊讶吧? 事实上,自然界里所有生物都或强或弱地呈现出电现象。大至鲸、巨杉,
小到细菌、病毒,甚至组成生物的蛋白质、核酸等生命大分子,无不闪烁着 生物电的“火花”。
  拿人来说,肌肉收缩、神经传导、腺体分泌、心跳、呼吸、消化、吸收、 排泄、生殖等各种机能活动,乃至物质的新陈代谢、能量的转移输送,都留 下了电的踪迹。感觉、记忆、语言、思维、情感、想象等大脑的高级功能, 也无不与电结缘。在当今世界上,如果突然发生停电,后果将会不堪设想, 而我们的身体内如果发生“停电”,那便意味着死神的降临。
那么,生物电的源头在那里呢? 翻开英汉词典,在“cell”一词的解释中,可以发现两种意义:【生】
细胞;【理】电池。科学家已告诉我们,细胞的确像一个个微型电池,它就 是生物的小小“发电站”。
大家知道,各种电源都是通过非电场力对电荷作功,使正负电荷分别聚
集到两极,从而形成电位差,把不同形式的能量转换为电能。生物电是在物 质的新陈代谢中,由化学能转变而来的。机体内的各种体液都是电解质溶液, 其中含有大量 Na+、K+、Cl-、HCO-3 等离子,在某种因素的作用下,正负离子
出现相对移动,造成电荷的分布不均匀,因而产生了生物电位。 以神经元为例,通过微量化学分析方法测定,细胞内的 K+浓度高于细胞
外约 20~40 倍,而膜外 Na+浓度高于膜内约 12 倍。神经元的细胞膜是具有
选择通透性的半透膜,在神经元静息时膜对 K+的通透性要远远高于对其他离 子的通透性。这样,膜内的 K+带着正电荷外流,而细胞内带负电的 Cl-、HCO-3、 蛋白质等却不能随之而出,膜内电位逐渐下降。当膜内外的 K+浓度差及其形 成的电位差达到电一化平衡时,K+的外流和膜电位便达到了一种相对稳定的 内负外正的极化状态,也就是产生了膜电位。发电是为了用电。当神经元受 到刺激时,细胞膜上 Na+通道开放,大量 Na+携正电荷从膜外涌入,使膜内的 低电位迅速上升,膜电位转变为内正外负。随后,膜上 Na+通道全部关闭,
而 K+通道开放,大量 K+携带正电荷又涌出细胞,膜内电位又迅速下降,恢复
到静息时膜电位的水平。这样,Na+、K+离子的一进一出,使神经元膜电位发 生一次迅速的极性翻转,完成了一次放电过程。放电脉冲一旦产生,便立即 沿神经纤维发送出去,经过神经中枢的加工处理,指挥躯体、四肢和内脏的 相应运动。
  可以看出,每次放电时神经元都要得到一些 Na+,失去一些 K+。不过不 必担心,每次放电后,膜上的一种特殊蛋白质“钠钾泵”会自动运转,发挥 “充电器”的作用,将进来的 Na+泵出去,把损失的 K+拉回来,使膜两侧的 离子浓度恢复到放电以前的状态,为下次放电作好准备。你瞧,神经元的充 放电过程配合得多么巧妙呀!
  


人的“冬眠”



1967 年 1 月 19 日,美国物理学家詹姆斯·贝德福身患癌症,濒临死亡。
医生根据他的请求,把他的身体迅速冷却到摄氏零下 196 度,然后装进不锈 钢棺材,长久冷冻在摄氏零下 200 度的冰墓里。他希望将来有了治癌的好方 法后,再把他解冻,治好他的病。
  人是会被冻死的,因为当温度降到摄氏零度到摄氏零下 40 度之间的时 候,细胞里的水分就会结成冰晶,使细胞组织结构受到破坏,但科学家发现, 在超低温条件下,细胞里的水分就不会结成破坏性的冰晶,而会变成透明的 玻璃状物质,这时候生命活动也会完全停止。比如细胞,它的分裂次数是由 遗传因子决定的,一般来说分裂 50 次就“寿终正寝”了。如果把已分裂过
10 次的细胞放在摄氏零下 196 度的超低温下,就会发现这个细胞的一切生命 活动完全停止而处于“冬眠”状态,而且它的一切细胞结构仍然完好地保存 着。一旦恢复到常温,细胞的生命活动随之得到恢复,并且能够继续完成余 下的 40 次分裂。
  尽管细胞在恢复常温后能够恢复生命力,但复杂的人体在温度回升后能 否苏醒过来,还要经过实践的考验。
细胞活活地被冷却到超低温并不容易。因为在冷却的过程中,不可避免
地要经过摄氏零下 15~50 度这样一个极危险的“死亡区”,细胞往往就在这 一区域内死亡。如果冷得太快,细胞内的水就会由于结冰而把细胞膜胀裂; 如果冷却得太慢,细胞就会由于脱水而引起盐分浓度急剧升高,蛋白质分解, 而导致死亡。所以,寻找一个合适的冷却速度,是使细胞安全地渡过死亡区、 成为冷冻贮藏活细胞的关键。此外,使超低温下的细胞回到常温也要一个合 适的速度,但一般是和冷却的速度相对应的。
细胞的“冻结”技术已为科学家所掌握,并已应用于建立“冷冻精子库”
等方面的尝试。现在,“冷冻胎儿”的试验也在进行中,但人的冷冻试验的 成功还需一个相当长的时期。如果这项试验成功,那将是一项了不起的成就, 不仅詹姆斯·贝德福可能会起死回生,而且在宇宙航行方面具有重要意义。 由于有些星球离我们很远,不等飞船到那儿,宇航员就要老死了。如果在航 行途中把宇航员冷冻起来,等飞船接近目的地的时候再自动加温,使人苏醒 过来,即可解决这一难题了。
一些科学家认为,单纯依靠冷冻可能达不到预期的目的。生物学家经过
深入研究,现已揭开了动物的冬眠之谜,原来它是受一些化学物质支配的。 冬眠来临前,冬眠动物的大脑分泌出一种名为β—内啡呔物质,这种物质可 使动物食欲增加,大量取食,以积蓄能量,供给冬眠停食时的需要;内啡呔 还可使体温降低,心跳变慢,降低体耗,同时它还能使肾脏浓缩尿液以保持 水分。冬天一过,冬眠动物则分泌出一种抗β—内啡呔的物质,而开始苏醒。 现在,科学家正在着手研制这些控制冬眠的物质,一旦研制成功,科学家即 可结合冷冻技术,有效地开启生命的发条,使人能够真正进入“冬眠”。



狼性探秘



长期以来,狼被人们看成是一种贪婪、凶残、阴险、狡猾的野兽,一提
起狼,不少人会感到恐怖和惊慌,其实,在一般情况下,狼是不会轻易攻击 人的,瑞典生物学家埃列克·兹门曾孤身一人深入狼群,多年与狼为伍,在 意大利对近百只狼进行了观察、试验和研究,甚至还当上了狼群的首领。凭 着兹门的机智和勇敢,他初步揭开了狼群社会的一些奥秘。
  兹门发现,狼群几乎像一个民主的社会国家一样,所有的狼都了解自己 的地位并知道它们要遵守些什么。当狼群一起吃一个大猎物的时候,从不吵 架,它们相互容忍、互相依赖。但狼也象其它野兽一样自私,它们只是在彼 此顺序排列得很明确的时候,才能保持“和睦”,而这种顺序的排列,就存 在着选举,存在着竞争。为了争夺狼群的首席地位,尤其交配期狼群中就会 展开一场搏斗。这时的雌狼比雄狼更有攻击性,因为在一个狼群中只有最高 席位的雌狼才有权力生育幼狼。这是有利于狼群共存的自然法则,如果生仔 太多了,狼群会因捕不到足够的猎物而出现食物危机。看来,狼也懂得“计 划生育”的意义。
在狼群中,头号雌狼用撕咬袭击监督着其它雌狼的“爱情生活”,谁要
和某个雄狼亲昵,就会立即受到攻击和惩罚。有些没有生育后代希望的雌狼 “愤然”离开了狼群,但它们出外闯荡的结果大多数意味着死亡。留下的雌 狼由于这种长期的社会压力而变得缺乏性欲了。头号雌狼表面上也和地位低 下的雄狼亲近,给它们以作父亲的幻觉,以便在以后小狼出生后会得到好心 的叔叔们作为抚养费的肉块,只是在受孕准备最高潮它才同雄狼之首交配。 狼有自己的“语言”,成年狼的嚎叫有声调高低之分,构成了不同的联 络信号,以此与正在进行捕猎的同伴保持联系,共同围捕猎物。狼还往往聚 集在一起,用嚎叫来表示集体的威力。在狼群中,用嘴轻咬对方的后颈是表 示亲昵和尊敬。兹门在与狼共同生活的时候,也用嘴咬狼的脖颈,以表示自 己是狼群中的一个成员。有时亲昵得过火了,脖颈被咬伤,造成咬伤的狼就
会用舌头舔对方的伤口,作为歉意和治疗。
  几千年来,狼之所以能生存下来,就是因为它们害怕人、回避人的缘故。 那么,为什么狼在人们心目中如此声名狼藉?这是因为人类不断扩大生存区 域,把狼逼得食物缺乏、活动区狭小,被迫与人短兵相接,并犯下了不少食 人、掠取家畜的恶行。例如 1968 年 1 月,一群饿极了的狼袭击了前苏联北部 边境的一个山村,两个村民当场被咬死,许多家禽家畜被群狼撕碎充饥。
  有人以为,狼对人类只有害处,没有益处,这是完全错误的,狼是自然 界生物链中的重要一环,在生态平衡中起着控制有蹄动物数量的作用,缺少 了狼,麋等有蹄动物大量繁衍,会啃光草木,造成生态平衡破坏。
  目前,随着人类对自然不断开发,狼赖以生存的地盘越来越少,许多地 方都已绝迹。生物学家真诚希望人们消除对狼的敌对心理,让人与狼和平相 处。
  


“披着狼皮的羊”



你一定听过“披着羊皮的狼”的故事,那是一个发人深省的寓言,它教
育人们警惕伪装了的敌人。而在动物界还有一些“披着狼皮的羊”,这是一 种猎物为了摆脱死亡的命运而模仿猎食者外表的拟态行为。
  加拿大生物学家在研究斑马蜘蛛时,发现有一种翅膀上带黑条的苍蝇会 利用黑条模拟它的主要天敌——斑马蜘蛛的一条条细脚,从而伪装成斑马蜘 蛛的样子。斑马蜘蛛不是张网捕食,而是设埋伏偷袭猎物。当斑马蜘蛛迫近 这种苍蝇时,苍蝇一看逃跑已经来不及了,便立即张开翅膀,显示它翅膀上 的黑色条纹,并且微微抖动翅膀,仿佛象蜘蛛的脚在缓缓爬动,同时它还低 头翘尾以模仿蜘蛛的体态。于是迎面而来的斑马蜘蛛往往误将苍蝇视为同 类,掉头它往继续觅食,致使猎物从眼皮底下溜走了。
  生物学家们为了证实蝇翅上黑条的作用,还做了一个有趣的实验。他们 将蝇翅上的黑条涂白,再把苍蝇释放到放置了斑马蜘蛛的实验室环境中,结 果苍蝇在遇到蜘蛛尽管采取了同样的姿态,但由于已经失去了构成拟态的基 本要素而俯首就擒。这种苍蝇的拟态仅仅只能欺骗斑马蜘蛛,对于其它天敌
——蜥蜴、肉食昆虫和别的蜘蛛则无效。
  北美的金花鼠也会采用类似的伎俩,它的主要天敌是响尾蛇。当响尾蛇 欲捕捉它们时,金花鼠会抖动它们的尾巴,并用前肢抓动泥沙,发出一种类 似响尾蛇的声音,使响尾蛇疑为是自己的同类,而放弃原有的捕捉念头。有 的金花鼠还会咬断死蛇或脱落的蛇皮,嚼碎后用身体滚擦,使身上沾有蛇的 气味,或用蛇尿或蛇粪涂身,以达到鱼目混珠、逃避敌害的目的。
拟态一般是指动物进化过程中形成的外表形态、色泽斑纹等与其它生物
或非生物十分相似的现象,如木叶蝶象枯叶,竹节虫象竹节或树枝等。但象 上述苍蝇和金花鼠这样模仿自己天敌的拟态现象在动物界中实属罕见,生物 学家戏称这种求生术为“披着狼皮的羊”。



石油倾海——海洋生物的灭顶之灾



1991 年 1 月 22 日中午,伊拉克炸毁了科威特南部的一些油井和储油罐,
造成石油泄露、大火冲天。海湾地区盛产石油,长年石油污染物的排放,加 上两伊战争的石油污染,已使海湾成为严重污染的水城。如今,科威特的石 油设施被炸,对海湾的水环境来说,真可谓雪上加霜。据报道,仅科威特的 艾哈麦德油泵站每天约有 10 万桶原油流到海湾水域,已形成一条长 48 公里、
宽 12 公里的污染带。 不仅是战争导致石油倾海,运输石油的油轮触礁或相撞也会导致严重的
石油漏放。例如 1970 年,“箭号”油轮触礁致使 8000 吨重燃油溢出,溢油 覆盖了加拿大切达比克托湾的 300 公里的海面,那么石油倾海对海洋动物会 产生怎样的危害呢?
  科学家的研究表明:石油泄露污染对当地海洋动物具有毁灭性作用。在 北部水域,常被影响的鸟类包括鹱、海雀、鸬鹚等大部分时间以大群在海面 生活的鸟。这些鸟类寿命较长,但繁殖产蛋较少,它们的种群遭到破坏后, 经过几十年都难以恢复。
羽毛和毛皮可使恒温动物防水并与有害物质隔离,而石油和石油倾海产
生的泡沫状污物会使鸟类和海獭的羽毛和皮毛缠结。由于水取代空气进入缠 结的皮毛下,使之丧失弹性和隔离性,因而造成体热的丧失。这些动物只能 依靠消耗自身脂肪的储备来对付热损,但是这种对付将会在几小时或几天后 枯竭,到那时,它们面临的只有死亡。
石油泄露产生的有毒物质也严重威胁着海洋生物的生存,特别是在泄露
发生的最初几天,因为那时大部分石油的有害成分尚未挥发。鸟类通过理羽 摄入石油物质,会导致鸟胃的失调并干扰产卵和生育能力。即便是鸟蛋在有 毒的新鲜原油中浸一下,有毒物质就会穿过蛋壳杀死胚胎。海獭吸入有毒的 原油后会立即损害它们的肺组织,导致肺气肿。鱼类实验显示原油可以使鱼 鳍发生腐蚀,损害鱼的肝,造成身体溃烂,并严重损害其嗅觉器官和膜组织。 鱼卵和幼鱼所受的影响更为严重,例如在美国阿拉斯加一些潮间带地区,往 日密集着马哈鱼,但当发生石油污染时,整个海岸都见不到鱼卵和鱼苗的踪
影。
  鱼类凭借其巨大的繁殖力,在石油污染后一般恢复较快,而蟹类、蛤及 其它一些贝壳类动物恢复起来却慢得多。至今,石油污染时浮游生物的影响 尚不十分清楚。
  


蛤蟆如何越冬



北方,天气变冷时,候鸟飞往南方,熊钻进树洞开始冬眠,人类则穿上
厚厚的羽绒大衣,而树蛙、癞蛤蟆等两栖动物是怎样越冬的呢? 你可能想不到,树蛙在冬季被冻成了一块硬邦邦的“石头”,但它并没
有死,相反,这正是它与寒冷作斗争的法宝,树蛙既不能南迁,又无法冬眠, 身上也长不出丰厚的羽毛来御寒,因而面对冰天雪地,它干脆“将计就计, 冻成冰砣”。
  树蛙冻结成的姿势很有意思,浑身蜷缩,象是在弯腰摸自己的脚趾。其 实,它这是尽量让自己的身体在冰天雪地里少暴露一些。此时,它的血液已 从四肢和心脏附近退出,心脏也停止了跳动,连血液也冰成了固体。
  到了春天,树蛙身上的冰开始融化,血液慢慢流动起来,心脏也开始跳 动。忽然,有一天,树蛙仿佛是大梦初醒,伸了个懒腰,眨了眨眼睛,跳走 了。
  科学家认为,树蛙之所以没被冻死,关键的问题在于冰只在它们细胞的 外面形成,否则,如果动物的细胞液冻成了冰,则任何动物都别想再活下去。 细胞外面的水结成冰后,能使剩下的液体浓度变得更高,而细胞内部的液体 浓度相对较低,根据渗透压原理,水总是渗过细胞膜从浓度低的一边流向高 的一边,因而纯净的水就从细胞内流出来,使细胞变得干了。细胞内剩余的 液体由于浓度更高,其冰点变得更低,这就使细胞更不容易结冰。
癞蛤蟆学名是蟾蜍,它冬季群集于河底泥沙中过冬。过去一般认为,癞
蛤蟆在河底的冬眠是一种不食不动的昏睡状态,而新近日本学者的研究表 明,冬眠中的癞蛤蟆仍在活动。他们测定了冬眠时癞蛤蟆血液中的激素含量, 意外地发现包括甲状腺素在内的好几种激素都在增加。由于甲状腺素有提高 代谢水平的作用,推测冬眠中的癞蛤蟆的代谢不是很微弱,而是相当高的。 事实上,每当 1 月份夜间气候变暖时,冬眠中的癞蛤蟆会钻出冬眠洞,
慢慢向水池附近爬去,只有气候寒冷时才返回冬眠洞。
  蛤蟆越冬更多地采用的是癞蛤蟆的“策略”,象树蛙那样冻成冰砣的属 于少数。
  
征服陆地——脊椎动物从水生到陆生的演化


  1992 年初,又一批科学界的精英,一批为我国的科学事业、建设事业做 出巨大贡献的学术带头人被增选为中国科学院学部委员。其中,地学部有一 位唯一的女性,她的名字叫张弥曼。
  张弥曼教授多年致力于古脊椎动物学的研究,经过辛勤的耕耘,结出了 丰硕的成果。其中最具意义的工作是她解剖了中国特有的杨氏鱼脑颅化石, 并根据解剖结果对脊椎动物从水生到陆生的演化提出了有根有据的质疑,引 起国际同行们的广泛关注。
  在脊椎动物演化史上,从水生到陆生是一个巨大的飞跃。由水上陆,动 物在身体结构上首先必须进行两项最重要的改变,第一是形成能够直接从空 气中吸取氧气的肺,第二是由适应于在水中游泳的偶鳍转变为能够在陆地上 支持身体和行走的四肢。在鱼类中,能用肺的同源器官——鳔来呼吸空气的 只有两类:肺鱼和扇鳍鱼,它们都有内鼻孔,统称为内鼻孔鱼类。19 世纪以 前,人们一直认为肺鱼是四足动物的祖先,是脊椎动物由水生到陆生的过渡 类型。直到 19 世纪末,肺鱼作为四足类祖先的地位又被扇鳍鱼类所取代。为 什么在人的观念里出现了这种取代呢?这是因为人们认为:第一,肺鱼的颌 与牙齿都过于特化,不能作为四足类的祖先;第二,扇鳍鱼的颌与牙齿比较 原始,而且扇鳍鱼中的扇鳍鱼类和两栖动物(最早出现的四足动物类群)中 的迷齿类具有十分相似的牙齿。到了 1942 年,瑞典古鱼类学家雅尔维克发表 了关于总鳍鱼吻部构造的专著,其中标明了扇鳍鱼具有内鼻孔,这解决了动 物直接从空气中吸取氧气入肺的通道问题。此后,四足类起源于扇鳍鱼类的 观点被认为确定无疑了。
但是在 1981 年,张弥曼教授研究了产于我国云南早泥盆纪地层的杨氏
鱼,对雅克尔维克的结论提出了挑战。杨氏鱼和扇鳍鱼类中的两个类群有很 多相似的地方,按照传统观点,应该把它置于四足类祖先类群中。但奇怪的 是,张弥曼教授怎么也找不到供内鼻管从鼻腔通到口腔顶部的内鼻孔。由于 这一反常现象的出现,张弥曼教授注意观察了雅尔维克的标本,发现它们的 情况与杨氏鱼十分相似,也就是说雅尔维克在复原图中标明的扇鳍鱼的内鼻 孔只是一种想象而非事实。所有这些加上另外一些结构特点使得扇鳍鱼作为 四足动物祖先的地位发生了动摇。
随着现代生物学的发展,人们对肺鱼的现生代表有了进一步了解,发现
现代肺鱼和四足动物之间存在许多共同特征,这使得一些学者又回到“肺鱼 是四足动物祖先”的观点上来,即:在泥盆纪的后期阶段,某些肺鱼类受到 极度干旱的逼迫而寻找新的淡水池塘或者溪流,以便在其中继续生存下去, 因此它们尽力地为达到它们生存下去所迫切需要的水域,而死捱活撑地爬上 了干旱的陆地。这些上陆的动物中的一些类群,内部的骨骼结构,尤其是在 为呼吸提供通道的上颌部分及运动的附肢部分已经具备了陆生四足动物特征 的萌芽,这些萌芽逐渐发展,最终成为适应于陆地生活的结构,这些动物终 于变成了最早征服陆地的先驱。



身披盔甲的动物



穿山甲又名鲮鲤,形态古怪,全身披挂着坚硬的鳞片,重迭而能竖立,
象盔甲一样。它挖掘能力很强,每小时可挖掘前进 4~5 米,因而得名。它的 鳞片和鱼鳞不同,是由体毛凝集而成,近看就能发现在鳞片之间还有稀毛。 它头呈园锥形,眼和鼻都很小,耳已退化,口细小如管,口内无牙,舌很特 别,前扁后园,长度几乎达身体的一半,能自由伸缩,取食时能伸出口外 20 厘米远,舌上有很多粘液。四肢有坚强锐利的弯爪,善于挖土。通体呈黑褐 色或灰褐色。
  穿山甲分布于我国福建、广东、云南、四川、安徽等省,生活在丘陵山 麓的杂树林中,以蚁类为食。这些地方气候湿润,腐殖质厚,很适于蚁类生 活,因此是穿山甲栖息的好地方。当穿山甲嗅到蚁穴后,即用其前爪很快地 挖开蚁穴,然后用它那带粘液的长舌舔食。它的食量很大,一顿可吞食 250~
500 克蚁类成体、幼虫和卵,且主要以严重危害森林的白蚁为主,故能有效 地控制白蚁对森林的破坏,被人们称为“森林卫士”。穿山甲在泥土中打洞 筑巢,洞深约 3 米,穴道很长,末端巢的直径约有 2 米。它白天在洞内睡觉, 夜间出来活动,有的种类还能爬树。遇到敌害时,它不能进攻,只能防御。 防御的办法有二:若时间允许就钻洞而逃,它钻洞时,用前爪挖土,后爪将 土推向后方,速度之快不亚于钻探机;若时间紧迫就将身体蜷缩成一团,把 头裹在腹下,用浑身的“盔甲”来抵御敌害,这是出于不得已的消极办法, 所以很容易被人捕获。
穿山甲平时单独生活,在盛夏初秋发情交配时才雌雄同栖。约在 1 月份
分娩,通常每次产 1 仔。母兽将幼兽负于背上或尾上外出活动。两个月后, 幼兽就能跟随母兽外出寻食。
趣味生物365的下一页
成为本站VIP会员VIP会员登录, 若未注册,请点击免费注册VIP 成为本站会员.
版权声明:本站所有电子书均来自互联网。如果您发现有任何侵犯您权益的情况,请立即和我们联系,我们会及时作相关处理。


其它广告
联系我们     广告合作     网站声明     关于我们     推荐PDF     全部分类     最近更新     宝宝博客
蓝田玉PDF文档网致力于建设中国最大的PDF格式电子书的收集和下载服务!