成语故事



亡羊补牢




  这故事出自“战国策”。战国时代,楚国有一个大臣,名叫庄辛,有一 天对楚襄王说:“你在宫里面的时候,左边是州侯,右边是夏侯;出去的时 候,鄢陵君和寿跟君又总是随看你。你和这四个人专门讲究奢侈淫乐,不管 国家大事,郢(楚都,在今湖北省江陵县北)一定要危险啦!”
  襄王听了,很不高与,气骂道:“你老糊涂了吗?故意说这些险恶的话 惑乱人心吗?”
  庄辛不慌不忙的回答说:“我实在感觉事情一定要到这个地步的,不敢 故意说楚国有什么不幸。如果你一直宠信这个人,楚国一定要灭亡的。你既
然不信我的话,请允许我到赵国躲一躲,看事情究竟会怎样。”
庄辛到赵国才住了五个月,秦国果然派兵侵楚,襄王被迫流亡到阳城
(今河南息县西北)。这才觉得庄辛的话不错,赶紧派人把庄辛找回来,问 他有什么办法;庄辛很诚恳地说:
 “我听说过,看见兔子牙想起猎犬,这还不晚;羊跑掉了才补羊圈,也 还不迟。??”
  这是一则很有意义的故事,只知道享乐,不知道如何做事,其结果必 然是遭到悲惨的失败无疑。
“亡羊补牢”这句成语,便是根据上面约两句话而来的,表达处理事情
发生错误以后,如果赶紧去挽救,还不为迟的意思。例如一个事业家,因估 计事情的发展犯了错误,轻举冒进,陷入失败的境地。但他并不气馁,耐心
地将事情再想了一遍,从这次的错误中吸取教训,认为“亡羊补牢”,从头 做起,还不算晚呢!



尸位素餐




  尸音史,是古代祭礼中的一个代表神像端坐看而不须要做任何动作的 人。
 “书经”有句道:“太康尸位””尸位就是源出于此,用来比喻一个有职 位而没有工作做的人,正如祭礼中的尸,只坐在位上,不必做任何动作一样。 “素餐”也是出于诗经:“彼君子兮,不素餐兮。”后人于是用“素餐” 来比喻无功食禄的人。把“尸位”和“素餐”两者连合成为一句成语,应该
说是出于“汉书”,因为该书的“朱云传”裹:“今朝廷大臣,上不能匡主,
下亡以益民,皆尸位素餐。”整句成语的意思,也是和上述的尸位和素餐相 同。这样说,我们要研究成语的出处,对这句成语分合的出处,也应该详细 知道。
  一般机关、社团、商店的冗员,凭看人事或其他特殊的关系,只知道 每月按期领取薪金,每日吃喝闲坐,而不做任何工作,这种人都可以说是“尸
位素餐”。此外,一般工作能力很差的人,虽然已经尽了自己的能力服务,

但事情总是做不好,毫无成积可言,这种人能够保持职位,不是靠自己的本 领,而是藉着特殊关系,因此也可以说“尸位素餐”。又如某人向朋友说, 自己本来没有甚么本领,幸蒙东主的照顾,得到解决生活,但自己“尸位素 餐”,良心上也有点内疚。这样说,又成为很得体的谦话了。



井底之蛙




  一口废井里住着一只青蛙。有一天,青蛙在井边碰上了一只从海里来 的大龟。
青蛙就对海龟夸口说:
 “你看,我住在这里多快乐!有时高兴了,就在井栏边跳跃一阵;疲倦 了,就回到井里,睡在砖洞边一回。或者只留出头和嘴巴,安安静静地把全 身泡在水里:或者在软绵绵的泥浆里散一回步,也很舒适。看看那些虾和蝌 虾,谁也此不上我。而且,我是这个井里的主人,在这井里极自由自在,你 为什么不常到井里来游赏呢!”
  那海龟听了青蛙的话,倒真想进去看看。但它的左脚还没有整个伸进 去,右脚就已经绊住了。它连忙后退了两步,把大海的情形告诉青蛙说:
“你看过海吗?海的广大,哪止千里;海的深度,哪只千来丈。古时候,
十年有九年大水,海里的水,并不涨了多少;后来,八年里有七年大早,海 里的水,也不见得浅了多少。
可见大海是不受旱涝影响的。住在那样的大海里,才是真的快乐呢!” 井蛙听了海龟的一番话,吃惊地呆在那里,再没有话可说了。



天涯海角




韩愈,字退之,是唐代中叶时的伟大文学家。 他二岁时就死了父亲,不久他的母亲又死去。幼时依靠他哥哥韩会和
嫂嫂郑夫人过活。 韩会有一个嗣子(愈次兄介之子,出继与长兄会为嗣)叫老成,排行
十二,所以小名叫十二郎,年纪此韩愈小一点。后来韩会四十二岁的时候, 因宰相元载的事,贬为韶州刺史,不到几个月就病死在韶州,这时韩愈只有
十一岁,十二郎也很小。韩愈虽然有三个哥哥(会、弁、介),都很早离开
了人世。这时,继承祖先后代的,只有韩愈和他的侄子十二郎两个人,零丁 孤苦,没有一天离开过。
  韩愈十九岁时自宜城前往京城,以后十年的时间中,只和十二郎见过 三次面。当他正打算西归和十二郎永远生活在一起的时候,不幸十二郎就在
这时死去了。韩愈知道了这消息,悲痛欲绝,写了一篇“祭十二郎文”,叫
建中备了一些时下的物品从老远的地方去致祭他。

这篇祭文,一字一泪,令人读来心酸。 祭文中有“一在天之涯,一在地之角。”的句子,后人便把它引伸成“天
涯海角”这句话,用来比喻极其遥远的地方。




内助之贤




  晏婴是战国时齐景公的宰相,躯体不甚高大,据云长不满六尺(相当 现在四尺三寸)但他很有才干,名闻诸侯,有一天晏婴出门,坐看车子,由 他的御者(马车夫)驾车。那位御者的妻子很贤淑,当御者驾看车子,经过 自己家的门口时,他的妻子在门缝里偷看,看见她丈夫挥看马鞭,现出洋洋 得意的样子。
  当天晚上她丈夫回家时,她就责他道:“晏婴身长不满六尺,当了齐国 的宰相,而且名闻天下,各国诸侯都知道他,敬仰他。我看他的态度,还是 很谦虚,一点也没有自满的意思;你身长八尺,外表比他雄伟得多,只做了 他的驾车人,还洋洋得意,显得很睛傲的样子,所以你不会发达,只能做些 低贱的职务,我实在替你觉得难为情啊!”
  御者自从听了他妻子的话后,态度逐渐转变了,处处显得谦虚和蔼, 晏婴看见御者突然谦和起来,觉得很奇怪,问他的原因;御者就把妻子所说 的一番话老老实实地告诉晏婴。晏婴为他听到谏劝,能够马上改过,是一个 值得提拔的人,于是推荐他当了大夫的官。
  由这内助之贤的故事,后人把它引伸拙来,恭维人家有贤淑的妻子。 今日一般人对妻子能够帮助丈夫,使丈夫的事业、学业、品格方面都有了进 展,增加丈夫在社会上的地位,就称他有内助之贤。



火树银花a




  睿宗是唐代君主中最会享乐的一位皇帝,虽然他只当了三年的皇帝, 但不管什么佳节,他总要用很多的物力人力去铺张一番,供他的游玩。他每 年逢正月元宵的夜晚,一定扎起二十丈高的灯树,点起五万多盏灯,号为火 树。后来诗人苏味道就拿这个做题目,写了一首诗,描绘它的情形。他的元 夕诗约道:“火树银花合,星桥铁锁开,暗尘随马去,明月逐人来。游妓皆
■季,行歌尽落梅,金吾不禁夜,玉漏莫相催。”这首诗把当时热闹的情况,
毫无隐瞒的描写出来,好像活跃在我们读者的眼前。 这句成语是形容灯火盛的地方,望上去好像是火树银花的样子。所以
现在凡是繁盛的都市,或有盛大的集会在夜间举行,灯光灿烂,都用这句话 去形容它。

买椟还珠




  春秋时代,楚国有一个商人,专门卖珠宝的,有一次他到齐国去兜售 珠宝,为了生意好,珠宝畅销起见,特地用名贵的木料,造成许多小盒子, 把盒子雕刻装饰得非常精致美观,使盒子会发出一种香味,然后把珠宝装在 盒子里面。
  有一个郑国人,看见装宝珠的盒子既精致又美观,问明了价钱后,就 买了一个,打开盒子,把里面的宝物拿出来,退还给珠宝商。



不入虎穴,不得虎子




  东汉时候,班超跟随奉车都尉(官名)窦固和匈奴打仗,立有功劳。 后被派出使西域(今新疆全省,甘肃边,和葱岭以西中亚一部份地区)。他 首先到郑善国。国王早知班超为人,对他十分敬重,但隔一个时期,忽然变 得怠慢起来。班超召集同来约三十六人说:“郑善国最近对我们很冷淡,一 定是北方匈奴也派有人来笼络他,使他躇踌不知顺从那一边。聪明人要在事 情还没有萌芽的时候就发现它,何况现在事情已经很明显了。”
  经过打听,果然是这样。于是班超又约同所有的人:“我们现在处境很 危险,匈奴使者才来几天,郑善国王就对我们这么冷淡,如果再过一些时候。 郑善国王可能会把我们绑起来送给匈奴。你们说,这该怎么办?”当时大家 坚决地表示愿听他的主张。他使继续道:“不入虎穴,不得虎子。现在唯一 的办法,就是在今天夜里用火攻击匈奴来使,迅速把他们杀了。只有这样,
郑善国王才会诚心归顺汉朝。”
  这天夜里,班超就和他同去的三十六个同伴,冲入匈奴人住所,奋力 死战,用少数人力战胜了多数的匈奴人,达到了预期目的。
以后的人就根据这个故事,引伸成“不入虎穴,不得虎子”这句话,
用来说明人们做事,如果不下决心,不身历险境,不经过艰苦的努力,是不 能达到目的的。例如有几位科学家为欲研究利用冰川化水灌溉农田的可能 性,准备到冰山实地考察和实验。这是一件危险而艰辛的工作,但他们认为 不实地去考察研究,便不能得到真实结果。这种情况,便可说是:“不入虎
穴,不得虎子”。



司空见惯




  唐朝的时候,有一个吟诗和作文章都很出色的人,名叫刘禹锡,他中 了进士后,便在京做监察御史;因为他的名放荡不羁的性格,在京中受人排
  
挤,被贬做苏州刺史。就在苏州刺史的任内,当地有一个曾任过司空官职的 人名叫李绅,因仰慕刘禹锡的闻名,邀请他饮酒,并请了几个歌妓来在席上 作陪。在饮酒间,刘禹锡一时诗兴大发,便做了这样的一首诗:“高髻云鬓 新样■,春风一曲杜韦娘,司空见惯浑闲事,断尽苏州刺史肠。”“司空见惯” 这句成语,就是从刘禹锡这首诗中得来的。这首诗中所用的司空两个字,是 唐代一种官职的名称,相等于清代的尚书。从刘禹锡的诗来看,整句成语的 意思,就是指李司空对这样的事情,已经见惯,不觉得奇怪了。
  这是一句很常用的成语,但有很多人仍会把它错用,因为寻常的事情, 如果是发生的很自然,便不可以引用这句成语。如早晨的时候,太阳从东方 出来,到黄昏的时候,太阳便在西方没落,这样便不能说“司空见惯”。有 些事情发生的很偶然,而又常常会听到的,此方在大都市街道上夹往的车辆, 平常都是很安全地来往看,但很多时候,常会发生意外,不是辗伤了人,便
是碰伤了车,这样的事情,我们看多了,则用“司空见惯”四字便恰当了。




巧取豪夺




  宋朝大书法家,大画家米芾的儿子米友仁(字元晖),家学渊源,也和 他父亲一样,既写得一手好字,又长于作画;尤其非常喜爱古人的作品。有 一次,他在别人的船上,看见王羲之真笔字帖,欢喜的什么似的,立即要拿 一幅好昼交换,主人不同意,他急得大叫,攀着船舷竟就往水里跳,幸亏别 人很快把他把他抱住,才不致落水。他有一样很大的本颁,便是学会模仿古 人的画品。他在涟水的时候,曾经向人借回一幅“松牛图”描摹。后来他把 真本留下,拿摹本还给人,这人当时没有觉察出来。拿着走了。直至过了好 多日才来讨还原本。
  米友仁问他怎么看得出来,那人回答说:“真本中的眼睛里面,有牧童 的影子;而你还我的这一幅却没有。”可是米友仁模仿古人的画品,很少被 人发觉他的模本是假的。他经常千方百计向人借古画描摹;而摹完以后,总 是拿样本和真本一齐送给主人,请主人自己选择。由于他摹仿古画的技艺很 精,把模本和真本模得一模一样,主人往往把模本当成真本收回去,米友仁
便因此获得了许多名贵的真本古画。
  米友仁是一个有才能的艺术家,值得人们敬仰,又是一个古画的爱好 者和欣赏者,让人们更加知道古画的妙处和价值;可是他用那种摹仿的假本 巧妙地换取别人真本的行为,却是叫人鄙弃和不齿的。所以有人把他这种用 巧妙方法骗取别人真本古画的行为,叫做“巧偷豪夺”后来的人又从此引伸
成“巧取豪夺”这句成语,用来形容人以不正当的巧妙方法,攫取自己不应
得的财物。“巧取”,骗取也;“豪夺”,抢占付。而用此种方法攫取财物,也 往往利便又所得很多,故有“巧偷豪夺,故所得多多”见(“清波杂志”)之 语,例如。以神物做幌子的神棍,常常巧立名目,假借做什么佛事,骗取无 知的人的财物。攫取私有,这便是“巧取豪夺”了。

四面楚歌




  项羽和刘邦原来约定以鸿沟(在今河南荣县境贾鲁河)东西边作为界 限,互不侵犯。后来刘邦听从张良和陈平的规劝,觉得应该趁项羽衰弱的时 候消灭他,就又和韩信、彭越、刘贾会合兵力追击正在向东开往彭城(即今 江苏徐州)
  的项羽部队。终于布置了几层兵力,把项羽紧紧围在垓下(在今安徽 灵璧县东南)。这时,项羽手下的兵士已经很少,粮食又没有了。夜里听见 四面围住他的军队都唱起楚地的民歌,不禁非常吃惊地说:“刘邦已经得到 了禁地了吗?
为什么他的部队里面楚人这么多呢?”说看,心里已丧失了斗志,便
从床上爬起来,在营帐里面喝酒;并和他最宠爱的妃子虞姬一同唱歌。唱完, 直掉眼泪,在旁的人也非常难过,都觉得抬不起头来。一会,项羽骑上马, 带了仅剩的八百名骑兵,从南突围逃走。边逃边打,到乌江畔自刎而死。
  因为这个故事里面有项羽听见四周唱起楚歌,感觉吃惊,接看又失败 自杀的情节,所以以后的人就用“四面楚歌”这句话,形容人们遭受各方面
攻击或逼迫的人事环境,而致陷于孤立窘迫的境地。 凡是陷于此种境地者,其命运往往是很悲惨的,例如某人因经常与坏
人为伍,不事生产,游手好闲;但后来却破那些坏人逼迫的无以为生,求助
于别人时,别人也应他平日行为太坏,绝不同情更不理睬,这人所处的境地 便是“四面楚歌”。又如学校里讨论学术问题,其学生不学无术(成语,意 即没有学术)
  、信口雌黄、颠倒是非,同学们群起而攻之,这学生便完全处于孤立 地位,这也可叫做“四面楚歌”。在我们的人生历程上,在我们的日常生活 中,好好的做人,脚踏实地的做事,若是行差踏错,就未免要遭受“四面楚 歌”的厄运了。




一鸣惊人




  战国时代,齐国有一个名叫淳于髡的人。他的口才很好,也很会说话。 他常常用一些有趣的隐语,来规劝君主,使君王不但不生气,而且乐于接受。 当时齐国的威王,本来是一个很有才智的君主,但是,在他即位以后, 却沈迷于酒色,不管国家大事,每日只知饮酒作乐,而把宜切正事都交给大 臣去办理,自己则不闻不问。因此,政治不上轨道,官吏们贪污失职,再加
上各国的诸侯也都趁机来侵犯,使得齐国濒临灭亡的边缘。 虽然,齐国的一些爱国之人都很担心,但是,却都因为畏惧齐王,所
以没有人赶出来劝谏。 其实齐威王室一个很聪明的人他很喜欢说些隐语,来表现自己的智慧,
虽然他不喜欢听别人的劝告,但如果劝告得法的话,他还是会接受的。淳于

髡知道这点后,便想了一个计策,准备找个机会来劝告齐威王。 有一天,淳于髡见到了齐威王,就对他说:“大王,为陈有一个谜语想
请您猜一猜:其国有汁大鸟,住在大王的宫廷中,已经整整三年了,可是他
既不振翅飞翔,也不发生名叫,只是毫无目的的蜷夫着,大王您猜,这是一 只什么鸟呢?”
  齐威王本是一个聪明人,亦听就知道淳于髡是在讽刺自己,向那只大 鸟一样,身为一国之尊,却毫无作为,只知道享乐。而他时再也不是一个昏
庸的君王,于是沈吟了一会儿之后便毅然的决定要改过,振作起来,做一番
轰轰烈烈的是,因此他对淳于髡说:
 “嗯,这一只大鸟,你不知道,它不飞则已,亦非就会冲到天上去,它 不鸣则已,一鸣就会惊动众人,你慢慢等着瞧吧!”
  从此齐威王不在沈迷于饮酒作乐,而开始整顿国正。首先他召见全国 的官吏,尽忠负责的,就给予奖励;而那些腐败无能的,则加以惩罚。结果
全国上下,很快就振作起来,到处充满蓬勃的朝气。 另一方面他也着手整顿军事,强大武力,奠定国家的威望。各国诸侯
听到这个消息以后都很震惊,不但不敢再来侵犯,甚至还把原先侵占的土地, 都归还给齐国。
齐威王的这一番作为,真可谓是“一鸣惊人”呀!
  所以后来的人便把“一鸣惊人”这句成语用来比喻一个人如有不平凡 的才能,只要他能好好的运用,一旦发挥出来,往往有惊人的作为。



狐假虎威




  战国时代,当楚国最强盛的时候,楚宣王曾为了当时北方各国,都惧 怕他的手下大将昭奚恤,而感到奇怪。因此他便问朝中大臣,这究竟是为什 么。
当时,有一位名叫江乙的大臣,便向他叙述了下面这段故事:
 “从前在某个山洞中有一只老虎,因为肚子饿了,便跑到外面寻觅食物。 当他走到一片茂密的森林时,忽然看到前面有只狐狸正在散步。他觉得这正 是个千载难逢的好机会,于是,便一跃身扑过去,毫不费力的将他擒过来。 可是当它张开嘴巴,正准备把那只狐狸吃进肚子里的时候,狡黠的狐 狸突然说话了:‘哼!你不要以为自己是百兽之王,便敢将我吞食掉;你要 知道,天地已经命令我为王中之王,无论谁吃了我,都将遭到天地极严厉的 制裁与惩罚。’老虎听了狐狸的话,半信半疑,可是,当它斜过头去,看到 狐狸那副傲慢镇定的样子,心里不觉一惊。原先那股嚣张的气焰和盛气凌人 的态势,竟不知何时已经消失了大半。虽然如此,他心中仍然在想:我因为 是百兽之王,所以天底下任何野兽见了我都会害怕。而他,竟然是奉天帝之
命来统治我们的! 这时,狐狸见老虎迟疑着不敢吃它,知道他对自己的那一番说词已经
有几分相信了,于是便更加神气十足的挺起胸膛,然后指着老虎的鼻子说:
‘怎么,难道你不相信我说的话吗?那么你现在就跟我来,走在我后面,看

看所有野兽见了我,是不是都吓的魂不附体,抱头鼠窜。’老虎觉得这个主 意不错,便照着去做了。
于是,狐狸就大模大样的在前面开路,而老虎则小心翼翼的在后面跟
着。他们走没多久,就隐约看见森林的深处,有许多小动物正在那儿争相觅 食,但是当它们发现走在狐狸后面的老虎时,不禁大惊失色,狂奔四散。
  这时,狐狸很得意的掉过头去看看老虎。老虎目睹这种情形,不禁也 有一些心惊胆战,但他并不知到野兽怕的是自己,而以为他们真是怕狐狸呢!
狡狐之计是得逞了,可是他的威势完全是因为假借老虎,才能平着一
时有利的形势去威胁群兽而那可怜的老虎被人愚弄了,自己还不自知呢! 因此,北方人民之所以畏惧昭奚恤,完全是因为大王的兵全掌握在他
的手里,那也就是说,他们畏惧的其实是大王的权势呀!” 从上面这个故事,我们可以知道,凡是藉着权威的势力欺压别人,或
藉着职务上的权力作威作福的,都可以用“狐假虎威”来形容。




名落孙山




  在我国宋朝的时候,有一个名叫孙山的才子,他为人不但幽默,而且 很善于说笑话,所以附近的人就给他取了一个“滑稽才子”的绰号。
有一次,他和一个同乡的儿子一同到京城,去参加举人的考试。 放榜的时候,孙山的名字虽然被列在榜文的倒数第一名,但能然是榜
上有名,而那位和他一起去的那位同乡的儿子,却没有考上。 不久,孙山先回到家里,同乡便来问他儿子有没有考取。森山既不好
意思直说,又不便隐瞒,于是,就随口念出两句不成诗的诗句来:
“解元尽处是孙山,贤郎更在孙山外。” 解元,就是我国科举制度所规定的举人第一名。而孙山在诗里所谓的
“解元”,乃是泛指一般考取的举人。他这首诗全部的意思是说: “举人榜上的最后一名是我孙山,而令郎的名字却还在我孙山的后面。” 从此,人们便根据这个故事,把投考学校或参加各种考试,没有被录
取,叫做“名落孙山”。



杞人忧天




  从前在杞国,有一个胆子很小,而且有点神经质的人,他常会想到一 些奇怪的问题,而让人觉得莫名其妙。
  有一天,他吃过晚饭以后,拿了一把大蒲扇,坐在门前程量,并且自 言自语的说:
“假如有一天,天塌了下来,那该怎么办呢?我们岂不是无路可逃,而
将活活地被压死,这不就太冤枉了吗?”

  从此以后,他几乎每天为这个问题发愁、烦恼,朋友见他终日精神恍 惚,脸色憔悴,都很替他担心,但是,当大家知道原因后,都跑来劝他说: “老兄啊!你何必为这件事自寻烦恼呢?天空怎么会塌下来呢?在说即
使真的塌下来,那也不是你一个人忧虑发愁就可以解决的啊,想开点吧!” 可是,无论人家怎么说,他都不相信,仍然时常为这个不必要的问题
担忧。
  后来的人就根据上面这个故事,引伸成“杞人忧天”这句成语,它的 主要意义在唤醒人们不要为一些不切实际的事情而忧愁。它与“庸人自扰” 的意义大致相同。



月下老人




  唐朝时候,有一为名叫韦固的人,有一次,他到宋城去旅行,住宿在 南店里。
一天晚上,韦固在街上闲逛,看到月光之下有一各老人席地而坐,正
在那里翻一本又大又厚的书,而他身编则放着一个装满了红色绳子的大布 袋。
韦固很好奇的过去问他说:“老伯伯,请问你在看什么书呀!”
那老人回答说:“这是一本记载天下男女婚姻的书。” 韦固听了以后更加好奇,就再问说:“那你袋子里的红绳子,又是做什
么用的呢?” 老人微笑着对韦固说:“这些红绳是用来系夫妻的脚的,不管男女双方
式仇人或距离很远,我只要用这些红绳系在他们的脚上,他们就一定会和好,
并且结成夫妻。” 韦固听了,自然不会相信,以为老人是和他说着玩的,但是他对这古
怪的老人,仍旧充满了好奇,当他想要在问他一些问题的时候,老人已经站 起来,带着他的书和袋子,向米市走去,韦固也就跟着他走。
到了米市,他们看见一个盲妇抱着一个三岁左右的小女孩迎面走过来,
老人便对韦固说:“这盲妇手里抱的小女还便是你将来的妻子。” 韦固听了很生气,以为老人故意开他玩笑,便叫佳奴去把那小女孩杀
掉,看他将来还会不会成为自己的妻子。 家奴跑上前去,刺了女孩一刀以后,就立刻跑了。当韦固在要去找那
老人算帐时,却已经不见他的踪影了。 光阴似箭,转眼十四年过去了,这时韦固以找到满意的对象,即将结
婚。对方是相州刺史王泰的掌上明珠,人长得很漂亮,只是没间有一道疤痕。
韦固觉得非常奇怪,于是便问他的岳父说:“为什么他的眉兼有疤痕呢?” 相州刺史听了以后便说:“说来令人气愤,十四年前在宋城,有一天保 母陈氏抱着他从米市走过,有一个狂徒,竟然无缘无故的刺了她一刀,幸好
没有生命危险,只留下这道伤疤,真是不幸中的大幸呢!” 韦固听了,愣了一下,十四年前的那段往事迅速的浮现在他的脑海里。
他想:难道他就是自己命仆人刺杀的小女孩?于是便很紧张的追问说:“那

保母是不是一个失明的盲妇?” 王泰看到女婿的脸色有意,且问得蹊跷,便反问他说:“不错,是个盲
妇,可是,你怎么会知道呢?”
  韦固证实了这各式时候,真是惊讶极了,一时间答不出话来,过了好 一会儿才平静下来,然后把十四年前在宋城,遇到月下老人的是,全盘说出。
王泰听了,也感到惊讶不已。 韦固这才明白月下老人的话,并非开玩笑,他们的姻缘真的是由神作
主的。
因此夫妇两更加珍惜这段婚姻,过着恩爱的生活。 不久这件事传到宋城,当地的人为了纪念月下老人的出现,便把南店
改为“订婚店”。 由于这个故事的流传,使得大家相信:男女结合是由月下老人系红绳,
加以撮合的,所以,后人就把媒人叫做“月下老人”,简称为“月老”。




一饭千金




  帮助汉高祖打平天下的大将韩信,在未得志时,境况很是困苦。那时 侯,他时常往城下钓鱼,希望碰着好运气,便可以解决生活。但是,这究竟 不是可靠的办法,因此,时常要饿着肚子。幸而在他时常钓鱼的地方,有很 多漂母(清洗丝棉絮或旧衣布的老婆婆)在河边作工的,其中有一个漂母, 很同情韩信的遭遇,便不断的救济他,给他饭吃。韩信在艰难困苦中,得到 那位以勤劳克苦仅能以双手勉强糊口的漂母的恩惠,很是感激她,便对她说, 将来必定要重重的报答她。那漂母听了韩信的话,很是不高兴,表示并不希 望韩信将来报答她的。
  后来,韩信替汉王立了不少功劳,被封为楚王,他想起从前曾受过漂 母的恩惠,便命从人送酒菜给她吃,更送给她黄金一千两来答谢她。
这句成语就是出于这个故事的。它的意思是说:
  受人的恩惠,切莫忘记,虽然所受的恩惠很是微小,但在困难时,即 使一点点帮助也是很可贵的;到我们有能力时,应该重重地报答施惠的人才 是合理。
  我们运用这成语时,必须透澈的了解它的含义,第一,真心诚意的乐 于助人的人,是永远不会想人报答他的;第二,有钱人对穷人的救济,那是 一种捐助,即使穷人真有一天得志了去报答他,也不能称之谓“一饭千金”; 第三,最难能可贵的是在自己也十分困难的情形下,出于友爱、同情的去帮 助别人,这样的帮助,在别人看来,确是“一饭”值得“千金”的。




一字千金

  战国末期,秦国有一个大商人,名叫吕不韦,他因在赵国经商时,曾 资助过秦庄襄王(名子楚,当时在赵国做质子■抵押品)又把他的妾赵姬送 给子楚为妻,待子楚接王位后,便被封为文信侯,官居相国。庄襄王在位仅 三年便病死了,由他十三岁的儿子政(赵姬所生)接王位,便是历史上有名 的秦始皇,尊吕不韦为仲父,行政大权全操在吕不韦和赵姬的手中。
  当时养士之风甚盛,有名的战国四公子便都养有门客数千人,吕不韦 也养了三千门客,作为他的智囊,想出种种办法来巩固他的政权。这些门客, 三教九流的人,应有尽有,他们各人有各人的见解和心得;都提出来写在书 面上。汇集起来,成了一部二十余万言的巨着,提名“吕氏春秋”。吕不韦 就把这部书作为秦国统一天下的经典。当时吕氏把这书在秦国首都咸阳公 布:悬了赏格,说有人能在书中增加一字或减一字者,就赏赐千金(合黄金 一斤)。
  这段记载,见“史记”:“吕不韦传”。后来的人,根据这个故事,引申 成“一字千金”一句成语,用来形容一篇文章的价值很高,或者称赞一篇文 章在修辞上特别出色,字字珠矶,不可多得。例如我们读到一位名学者的新 作,他提出了一个新的教学方法,不但能提高学生的学业程度和品质,还能 相应增加教师本身的进修,对这样的一篇价值极高的文章,我们便可说它“一
字千金”了。在近代的社会中,样样都成了商品,文章也不列外,那么我们
说,某著作家的一篇文章,稿费价格之高,相当于“一字千金”。不过,通 常我们还是用来形容文章的价值或修辞的美妙比较妥当。



一钱不值




  灌夫,字仲孺,西汉时代人。他性情刚直,讲究信义,说出的话一定 做到。他常侮慢地位比他高的官员,而对地位比他低的,越是贫贱,他越敬 重。因此,当时很多有才能而无地位的人都喜欢接近他。
  灌夫喜欢喝酒,并且常因喝醉了使性子。有一天,丞相田汾结婚,他 喝了不少酒。一会,他走到田汾的面前敬酒,田汾说:“我不能喝满杯。”灌 夫见他不肯痛快喝酒,便语带讽刺地说:“你虽是一个贵人,但也应喝完我 敬的这杯酒。”田汾还是没有乾杯。灌夫讨了一顿没趣,就走到临汝侯灌贤 面前敬酒。这时,灌贤正对程不识(曾任边境太守,后改任大中大夫)的耳 朵说话,没有对他表示出欢迎的样子。
  灌夫心里本来有气,看见这情形,再也忍不住了,立即骂灌贤说:“我 一向就说程不识不值一钱,今天在这里你竟和他学妇人们的样子咬耳根 子!??”
  自此以后,人们对于别人有轻视鄙弃的意思,而要说这人一无长处, 或是一无是处,就说“一钱不值”或“不值一钱”,亦即是毫无价值之意。 譬如那些对自己人傲慢无礼,对外人却卑恭屈膝的人,或是那些外表
好看,实际不堪一用的东西,我们都可以叫它为“一钱不值”。

一丘之貉




  汉朝时有一个名人叫杨惮,他的父亲是汉昭帝时的丞相杨敞,母亲是 人史学家司马迁的女儿。他自幼便受到良好的教养,未成年时就成了当朝的 名人。汉宣帝时大将霍光谋反,杨惮最先向宣帝报告。
事后被封平通侯,当时在朝庭中做郎官的人,贿赂之风极炽,有钱的
人可用钱行贿,经常在外玩乐;无钱行贿的人,甚至一年中也没有一天休息。 杨惮作中山郎后,便把这些弊病全部革除,满朝官员都称赞他的廉洁。
  但他因少年得志,又有功劳,便产生了骄傲自满,结果与太仆长荣(长 荣是宣帝旧友,最得信任)发生意见。
有一次,杨惮听见匈奴降汉的人说匈奴的领袖单于被人杀了,杨惮便
说:“遇到一个这样不好的君王,他的大臣给他拟好治国的策略而不用,使 自己自白送了命,就像我国秦朝时的君王一样,专门信任小人,杀害忠贞的 大臣,结果国亡了。如果当年秦朝不如此,可能到现在国家还存在。从古到 今的君王都是信任小人的,真像同一山丘出产的貉一样,毫无差别呀!”就
这样,杨惮被免职了。
  自古君王勇于改过,不信馋言者能有几人,杨惮仅被勉职,已是不幸 申之大幸了。唉!
“前汉书”:“杨惮传”的原文是“古与今,如一丘之貂。”丘,土阜也,
四边高,中央低的土堆;貉,音鹤,俗称树貉,状似狐小,毛黄褐色,深厚 而温滑,可做皮袍。后来的人将这两句话引申成“一丘之貂”一句成语,来
此喻同类没有差别,像在同一个山丘里生长的貂一样,形体都是相同的。 这成语在应用时,都是用来形容反面的事物,即使是形容否定的事物;
含有不屑一谈和讥诮的口吻。例如说有一群人专门造谣生事,无事生非,故
意与人为难,他们中间没有一个是好人,就可说:这批东西都是“一丘之貉”, 那有一个是好人呢!



一败涂地




  秦朝时候,沛县县令叫泗水亭长刘邦押送一批老百姓到骊山做苦工; 不料走到半路上,接二连三地逃走了很多,刘邦想:这样下去,不等到骊山, 就一定会逃光,自己免不了要被治罪,他想来想去,索性把没有逃跑的都释 放了,自己和一些不想走的人躲在芒、阳二县交界的山泽中。
  秦二世元年,陈涉在大泽乡起兵反秦,自称楚王。沛县令想归附,部 属萧何和曹参建议说:“你是秦朝县令,现在背叛秦朝,恐有些人不服,最 好把刘邦召回来,挟制那些不服的人,那就好办了。”沛县令立即叫樊噜去 请刘邦。可是当刘邦回来时,沛县令见他领有近百人,恐他不服从自己的指 挥,又懊悔起来。于是下令紧关城门,不让刘邦进城。刘邦在城外写了一封 信,绑在箭上尉给城里的父老,叫沛县父老们齐心杀了县令,共同抗秦,以
  
保全身家。父老们果真杀掉县令,打开城门,迎接刘邦进沛县,并请地做县 令。刘邦谦虚地说:“天下形势很紧张,假若县令的人选安排不当,就当“一 败涂地”,请你们另外迟择别人吧!”
但最后,刘邦还是当了县令,称做沛公。
 “一败涂地”本来是一旦破败,就要肝脑涂在地上的意思。但后人则一 直借用它说明失败之后,而至不可收拾的情势。例如一个商人因贪图眼前之 利,盲目推销劣货,但消费者却不去上当,于是这个商人货物积滞,周转不 灵,而至“一败涂地”,不可收拾。又如一个球队,因为球员间合作得不紧 密,遇到挫折,更是手忙脚乱,以至“一败涂地”,不可收拾。



一暴十寒




  战国时代,百家争鸣,游说之风,十分盛行。一般游说之士,不但有 高深的学问、丰富的知识,尤其是以有深刻生动的比喻,来讽劝执政者,最 为凸出。孟子也是当时的一个著名辩士,在“孟子”的“告子”上篇中有这 样一段记载:
  孟子对齐王的昏庸,作事没有坚持性、轻信奸佞谗言很不满,便不客 气的对他说:“王也太不明智了,天下虽有生命力很强的生物,可是你把它 在阳光下晒了一天,却放在阴寒的地方冻了它十天,它那里还活着成呢!我 跟王在一起的时间是很短的,王即使有了一点从善的决心,可是我一离开你, 那些奸臣又来哄骗你,你又会听信他们的话,叫我怎么办呢?”按着,他使 打了一个生动的比喻:“下棋看起来是件小事,但假使你不专心致志,也同 样学不好,下不赢,奕秋是全国最善下棋的能手,他教了两个徒弟,其中一 个专心致志,处处听奕秋的指导;另一个却老是怕着有大天鹅飞来,准备用 箭射鹅。两个徒弟是一个师傅教的,一起学的,然而后者的成绩却差得很远。 这不是他们的智力有什么区别,而是专心的程度不一样啊;”这是一个很有 教学意义的故事,我们要学习一样东西、做好一件事情,是非专心致志、下 苦功夫不可的。若是今天做一些,把它丢下了,隔天十天再去做,那么事情 怎样做得好呢?求学、做事的能否成功,这也是个决定因素之一,故后来的 人便将孟子所说的“一日暴之,十日寒之”精简成“一暴十寒”一句成语, 用来比喻修学、做事没有恒心,作辍无常的一种说法。例如一位同学,对于 求学很是随便,学习的时间少,荒废的时间多,我们便说:他这种一曝十寒 的作法,那里能学到什么东西呢?



一事无成




  唐朝的时候,有一个人当了省郎的官,因官运不怎么亨通,不管做甚 么事情,往往都不如他的心意,所以时时出去,想藉游玩散散心。有一天,
  
他到了京国寺,游倦了,就寄宿在寺里。晚上做了一个梦;他梦中走到一处 岩石下,碰到一位老和尚;在老和尚的面前,有一个极小香炉,炉檀香烟袅 袅上升。老和尚对省官说道:“这小香炉中的香烟还是你许愿时留存下来的, 现在你已做了三世人了。你一世你是唐玄宗时代的剑南安抚巡官;第二世你 是宪宗时候的西蜀书记,第三世就是现在的省郎官。”他听了老和尚这番话, 恍然有点觉悟,彷佛记忆三世所做的官,都是庸庸碌碌,一事无成。
于是,再也不愿意在宦海里浮沈,对人生似乎恍然彻悟。 又王中的诗句,也有“干戈未定欲何之,一事无成两鬓丝”的感叹语。 现在上了年纪的人,事业上要是没有成就的话,通常都是拿一事无成
来感叹。有时年纪不大的人,你问他事业做得怎样,他也会说“一事无成” 呀!



一发千钧




  韩愈,字退之,唐朝邓州南阳人,是当时的大文豪,主张文以载道之 说,以复古为革命,用散文代替骈文,影响当时及后代非常大,所以有文起 八代之衰之功劳,他很反对佛教,唐宪宗派使者要去迎接佛骨入朝,他上表 谏阻,得罪了皇帝,被贬到潮州去当刺史的官,他在潮州结识了一个老和尚, 这位和尚聪明达理,和韩愈很谈得来,而韩愈在潮州又很少朋友,所以和这 位和尚往来比较密切,因而外间的人都传说韩愈也相信佛教了。
  他的朋友孟郊(几道),当时做着尚书,是最信奉佛教的。也为了得罪 宪宗皇帝被贬谪到吉州去。到了吉州后,他也听到人们的传说,说韩愈已经 信起佛来,他有点疑惑,因为他知道韩愈是反对信仰最力的人,为此,他特 地写了一封信去问韩愈。
韩愈接到孟几道的信后,知道他与和尚往来,才引起别人发生了误会,
马上回信向孟几道加以解释。而且,韩愈对当时在朝的一班大臣们,信奉佛 教,不守儒道,一味拿迷信来蛊惑皇帝,大大加以评击。他对皇帝疏远贤人, 使儒道坠落,颇为愤慨。信中有这样的话:“百孔千疮,随乱随失,共危如 一发引千钧??”
这是比喻一件事情,到了极危险的地步,好像一根头发,系着一千斤
重的东西。现在一般人凡是遇到最危险的事情,往往就拿这句话来形容。 这则成语见韩愈给孟尚书书,有:“共危如一发引千钧,绵绵延延,洼
以微灭。”之句。



一木难支




  南北朝(刘)宋顺帝的时候,萧道成把持政权,杀害忠良,横行恣肆, 大有篡夺王室的企图,当时大臣袁粲和刘东两人,秘密商量要杀死萧道成,
  
但事机不密,被萧道成同党褚渊知道了,把秘密告诉萧道成,萧道成十分恼 怒,立刻派部将戴僧静率领了很多人马去攻打袁粲,把城池团团围住了。这 时,袁药对他的儿子袁最说:“我明知道一支木柱不能支持一座大厦的崩塌, 但为了名誉义节,不得不死守下去。”
  后来,戴僧静率领部下越墙冲进城里去,在敌人的刀枪下,袁最勇敢 地用身体去掩护他的父亲,这时,袁粲对他的儿子袁最说:
“我是个忠臣,你是个孝子,我们死而无愧。” 结果他们父子俩都为正义而牺牲了。
  后人便把袁粲当时所说“我明知道一支木柱不能支持一座大厦的崩塌” 这句话,引伸成为“一木难支”这句成语,用来形容事情到了艰难危急的时 候,并不是一个人或少数人的力量所能挽救的。



一网打尽




  晋公子夷吾和公子重耳是两兄弟。夷吾得秦国和齐国的帮忙,登上国 位,就是晋惠公。
可是惠公的大臣分作两派,拥护惠公的一派以却茅和吕省为首。暗里
拥重耳的一派以里克和丕郑为首。可是这班人对晋惠公个人来说都是有功 的。当丕郑到秦国去公干的时候,惠公藉故杀了里克。丕郑回来后,心里很 恐惧,深怕自己也给惠公杀掉。可是事情倒没什么对他不利的,他就安心下 来。当然,他心里很恨惠公,便暗地召集同党,商量赶走夷吾,迎公子重耳
登位。有一天,屠岸夷要来见丕郑。他从午间等到深夜,才见着丕郑。丕郑 问他有什么事情,屠岸夷告诉他,惠公要杀他,所以请丕郑相救。
  丕郑说:“你去叫吕省救你吧!”屠岸夷说:“吕省不是好人,我正要喝 他们的血,吃他们的内呢!”丕郑不大相信。屠岸夷还献议了怎样怎样推翻
惠公的办法。丕郑听了,大声喝道:“是谁教你来说的!”屠岸夷见他不信, 只好咬破了指头,鲜血之流,对天发誓说:“天老爷在上,我如有三心两意, 叫我全家都死光。”这么一来,丕郑就相信了,跟着丕郑这一伙人密谋了。 他们写了一封信给重耳,请他准备回来。丕郑、共华、屠岸夷等十位大臣都
签了字。
  屠岸夷把信贴胸的带走了。第二天,他们上朝,惠公问丕郑说:“你们 为什么要迎公子重耳?”丕郑这一班人都吃了一惊,心知不妙,都给缚去软 了头。这九位反对夷吾的大臣全都一网打尽了。



入吾彀中




  彀,音构,原来是张弓的意思,这里借用为牢笼、圈套及就范的意思, “入吾彀中”即是进入我的圈中了之意。例如一个捉麻雀的人,用稻彀放在
  
罗网下来引诱麻雀,当麻雀飞下来正在啄食稻彀,那人把罗套网一抽,将麻 雀网住,便说:这麻雀“入吾彀中”了。又如一个人想笼络某甲。用种种手 段令某甲对他好感、颂伤他,直至某甲死心塌地约为他利用时,他便可说: 某甲已“入吾彀中”矣!
  这句成语原出于五代时王定保所著的“唐摭言”这是一部记述唐代贡 举制度及杂事的书,其中记述之详,一般史志所不及。据书中记载,有一次。 唐太宗(李世民,唐高祖李渊的次子)私自去视察御史府(考试进士的地方)
,看到许多新智取的进士鱼贯而出,便得意得很的说道:“天下英雄,
人吾彀中矣!”这句话就是说:“天下的有为青年,都已进入了我的圈套了!” 李世民是唐代开国元勋,文才武略,都很出众,到他自己接帝位后, 更是在中国历史上取得一次大统一,他的声威。远及域外,他不但雄才大略, 而在为人方面,也很善运用权谋,不然,他也不会无意中说出“入吾彀中”
那样的话来了。
  这句成语运用时,一般都是将它用在形容那些并不十分冠面堂皇的事 情上,举凡运用拢络手段,设下各种圈套而达到目的时,便可说“入吾彀中”、 “入他彀中”或“入其彀中”。



九牛一毛




  汉武帝(刘彻)听说李陵带着部队深入到匈奴的国境,士气旺盛,心 里很高与。这时,许多大臣都凑趣地祝贺皇帝英明,善于用人。后来李陵战 败投降,武帝非常生气,原来祝贺的大臣也就反过来责骂李陵无用和不忠。 这时司马迁站在旁边一声不响,武帝便问他对此事的意见,司马迁爽直地说 李陵只有五千步兵,却被匈奴八万骑兵围住,但还是连打了十几天仗,杀伤 了一万多敌人,实算是一位了不起的将军了。最后因粮尽箭完,归路又被截 断,才停止战斗,李陵不是真投降,而是在伺机报国。他的功劳还是可以补 他的失败之罪的。武帝听他为李陵辩护,又讽刺皇上近亲李广利从正面进攻 匈奴的庸儒无功,怒将司马迁下在狱里。次年,又误传李陵为匈奴练兵,武 帝不把事情弄清楚,就把李陵的母亲和妻子杀了。廷尉杜周为了迎合皇帝, 诬陷司马迁有诬陷皇帝之罪,竟把司马迁施予最残酷、最耻辱的“腐刑”。 司马迁受到了这种摧残,痛苦之余,就想自杀;但转念一想,像他这样地位 低微的人死去,在许多大富大贵的人的眼中,不过像“九毛亡一毛”,不但 得不到同情,且更会惹人耻笑。于是决心忍受耻辱,用自己的生命和时间来 艰苦地、顽强地完成伟大的“史记”的写作。古人所谓有大勇的人才有大智, 司马迁便是这样的人。他知道在他所处的年代里,死一个像他那样没地位、 没名望的人,比死条狗还不如,因此他勇敢地活下去,终于完成了那部空前 伟大的历史的著作——“史记”。
  司马迁把他这种思想转娈的情况告诉也的好友任少卿,后来的人便是 根据他信中所说的“九牛亡一毛”一句话,引伸成“九牛一毛”这句成语, 用来譬喻某种东西或某种人材仅是极多数里面的一部份,好像九条牛身上的 一根毛一样。
  



三生有幸




  唐朝有一个和尚,号国泽,对佛学有高深的造诣,和他的朋友李源善 很要好,有一天,二人一同去旅行,路过一处地方,看见一个妇人在河边汲 水,那位妇人的肚子很大,已经怀孕了。圆泽指着妇人对李源善说:“这个 妇人怀孕已经有三年了,等待我去投胎,做它的儿子,可是我一直避着,现 在看见她,没有办法再避了。三天之后,这位妇人已经生产,到那个时候请 你到她家去看看,如果婴孩对你笑一笑,就是我了。就拿这一笑作为凭证吧! 再等到第十三年那一年,中秋的月夜,我在杭州天竺寺等你,那时我们再相 会罢。”他们分别后,就在这一天夜裹圆潭果然死了,同时那个孕妇也生了 一个男孩子。第三天,李源善照看圆泽的话,到那位妇人家里去探看,婴儿 果然对地笑了一笑。等到第十三年后的中秋月夜,李源善如期到达天竺寺去 寻访;
  刚到寺门口,就看到一个牧童在牛背上坐看唱歌,道:“三生石上旧情 魂,赏月吟风不要论,惭愧情人远相访,此身虽异性常存。”
现在一般人凡是比喻有特别的缘份。或朋友闲在一种偶然的机会里或
特殊的环境中相识,成为知己,又能够帮助自己的,就以“三生有幸”来称 誉。



三折其肱




  晋国时,有范氏和中行氏两个集团的人,准备起兵攻打晋定公;当时 有人指出战事成功和失败的关键,要看民众是否支持,假如不能取得民众的 信任和支持,便将失败无疑。范氏和中行氏起兵攻打晋定公是一种反叛行为, 民众自将不会支持也们的。何况晋定公自己曾经伐君失败,落得流居异国的 田地,可以说是经历过失败的过来人。正如一个经过三次折伤手臂的人,虽 经医疗后获得痊愈,但他已尝透了折臂的滋味;在几次三番的折臂和治疗的 经历中,他已了解到折臂的原因,和治疗的经过与方法,换句话说,他已是 个中的老手了。所以“三折其肱”这句成语的含义,是颇为深刻的。
  不论何人,只要他是经过多次挫折,从艰苦中奋斗而得到成功的,我 们都可以说地是与困境奋斗过的“三折其肱”的人。世界上的伟大人物,并 不是与生俱来的。他一定是经历了不少挫折,却仍不断地奋斗,结果才得成 功。失败是成功之母,我们正可以借用伟人们的“三折其肱”来勉人自勉。



三人成虎




战国时代,互相攻伐,为了使大家真正能遵守信约,国与国之间通常
都将太子交给对方作为人质。“战国策”:“魏策”有这样一段记载: 魏国大臣庞葱,将要陪魏太子到赵国去作人质,临行前对魏王说: “现在有个一人来说街市上出现了老虎,大王可相信吗?” 魏王道:“我不相信。” 庞葱说:“如果有第二个人说街市上出现了老虎,大王可相信吗?” 魏王道:“我有些将信将疑了。” 庞葱又说:“如果有第三个人说街市上出现了老虎,大王相信吗?” 魏王道:“我当然会相信。”
  庞葱就说:“街市上不会有老虎,这是很明显的事,可是经过三个人一 说,好像真的有了老虎了。现在赵国国都邯郸离魏国国都大梁,比这里的街 市远了许多,议论我的人又不止三个。希望大王明察才好。”
魏王道:“一切我自己知道。” 庞葱陪太子回国,魏王果然没有再召见也了。 市是人口集中的地方,当然不会有老虎。说市上有虎,显然是造谣、
欺骗,但许多人这样说了,如果不是从事物真相上看问题,也往往会信以为
真的。
  这故事本来是讽刺魏惠王无知的,但后世人引伸这故事成为“三人成 虎”这句成语,乃是借来比喻有时谣言可以掩盖真相的意思。例如:判断一 件事情的真伪,必须经过细心考察和思考,不能道听途说。否则“三人成虎”, 有时会误把谣言当成真实的。




三顾茅庐




  汉末,黄巾事起,天下大乱,曹操坐据朝廷,孙权拥兵东吴,汉宗室 豫州牧刘备听徐庶(三国时■州长社人,为著名谋土)和司马徽(三国时■ 洲阳翟人,也是著名谋士)说诸葛亮很有学识,又有才能,就和关羽、张飞 带着礼物到隆中(现今湖北襄阳县)卧龙岗去请诸葛亮出来帮助他替国家做 事。恰巧诸葛亮这天出去了,刘备只得失望地转回去。不久,刘备又和关羽、 张飞冒看大风雪第二次去请。不料诸葛亮又出外闲游去了。张飞本不愿意再 来,见诸葛亮不在家,就催着要回去。刘备只得留下一封信,表达自己对诸 葛亮的敬佩和请他出来帮助自己挽救国家危险局面的意思。
  过了一些时候,刘备吃了三天素,准备再去请诸葛亮。关羽说诸葛亮 也许是徒有一个虚名,未必有真此才实学,不用去了。张飞却主张由他一个 人去叫,如他不来,就用绳子把地捆来。刘备把张飞责备了一顿,又和他俩 第三次访诸葛亮。到时,诸葛亮正在睡觉。刘备不敢惊动他,一直站到诸葛 亮自己醒来,才彼此坐下谈话。
诸葛亮见到刘备有志替国家做事,而且诚恳地请他帮助,就出来全力
帮助刘备建立蜀汉皇朝。

 “三国演义”把刘备三次亲自敦请诸葛亮的这件事情,叫做“三顾茅庐”。 诸葛亮在著名的“出师表”中,也有“先帝不以臣卑鄙,猥自枉屈, 三顾臣于草庐之中。”之句。于是后世人见有人为请他所敬仰的人出来帮助 自己做事,而一连几次亲自到那人的家里去的时候,就引用这句话来形容敦
请人的渴望和诚恳的心情。也就是不耻下问,虚心求才的意思。



三令五申




  春秋时侯,有一位著名军事学家名孙武,他携带自己写的“孙子兵法” 去见吴王阖庐。
  吴王看过之后说:“你的十三篇兵法,我都看过了,是不是拿我的军队 试试?”孙武说可以。吴王再问:“用妇女来试验可以吗?”孙武也说可以。 于是吴王召集一百八十名宫中美女,请孙武训练。
  孙武将她们分为两队,用吴王宠爱的两个宫姬为队长,并叫她们每个 人都拿着长戟。队伍站好后,孙武便发问:“你们知道怎样向前向后和向左
向右转吗?”众女兵说:“知道。”孙武再说:“向前就看我心胸;向左就看 我左手;向右就看我右手;向后就看我背后。”众女兵说:“明白了。”于是 孙武使命搬出铁钺(古时杀人用的刑具),三番五次向她们申戒。说完便击 鼓发出向右转的号令。怎知众女兵不单没有依令行动,反而哈哈大笑。
孙武见状说:“解释不明,交代不清,应该是将官们的过错。”于是又
将刚才一番话详尽地再向她们解释一次。再而击鼓发出向左转的号令。众女 兵仍然只是大笑。
孙武便说:“解释不明,交代不清,是将官的过错。既然交代清楚而不
听令,就是队长和士兵的过错了。”说完命左右随从把两个队长推出斩首。 吴王见孙武要斩他的爱姬,急忙派人向孙武讲情,可是孙武说:“我既受命 为将军,将在军中,君命有所不受!”遂命左右将两女队长斩了,再命两位 排头的为队长。自此以后,众女兵无论是向前向后,同左向右,甚至跪下起
立等复杂的动作都认真操练,再不敢儿戏了。 这故事原出于“史记”的“孙子吴起列传”。后来;人们把孙向女兵再
三解释的做法,引伸为“三令五申”,即反覆多次向人告诫的意思。例如某
地政府向食品商店屡次告诫食品要清洁卫生,以免损害顾客健康,我们便可 说:对于食品商店要保证清洁卫生,政府已“三令五申”:大家都早已知道 了。



口蜜腹剑




  唐玄宗(李隆基)的兵部尚书李林甫,论才艺,也还不错,一手字, 画都很好;但他做官却不正正诚诚的办事,而是一味迁就和迎合玄宗的意旨。
  
不但如此,他还用些不正当的方法结交玄宗亲信的宦官和妃子。因此,他很 得玄宗的宠信,一直在朝中做了十九年的官。李林甫和一般人接触。也总是 在外貌上表现出和人很友好,非常合作,嘴里并说尽所有可以说的好听的、 善意的话。可是实际上,他的性情和他的表面态度完全相反;他竟是一个非 常狡猖阴险,常常使坏主意来害人的人。但是,坏人虽然有时可以得达害人 的目的,逞奸谋于一时,日子久了,人家就发现了地这种伪善,于是大家便 在背地里说他“口有蜜、腹有剑”。
即是:口上甜甜蜜蜜,心中利剑害人。 唐朝还有一个做中书侍郎的李义府,平常的行动和表情,显得非常忠
厚和温和;而且他不管和谁说话,总一定先自己咧开嘴笑,表现出十分诚恳 和善良的样子。其实地的心地既刻薄,又奸诈,常使用阴险的计策害人。日 子久了,人家也发现了他的这种假面具,就在背地裹说他“笑中有刀”。
像李林甫和李义府那样的人是非常可怕的,因为也表里不一,若不小
心,便要上当受害。所以“口蜜腹剑”不但是一句好成语,而且可作我们交 友的戒言。
 “口蜜腹剑”和“笑里藏刀”虽出自两个人的两个故事,但其含义是相 同的,都是形容人口是心非和表里不一致;外面表现的很好,很讨人好感,
叫人愿意结交,而心里却是尽想些坏主意计算人,谋害人。




大公无私




春秋时,晋平公有一次问祁黄羊说: “南阳县缺个县长,你看,应该派谁去当比较合适呢?” 祁黄羊毫不迟疑地回答说: “叫解狐去,最合适了。他一定能够胜任的!” 平公惊奇地又问他: “解狐不是你的仇人吗?你为什么还要推荐他呢!” 祁黄羊说:
 “你只问我什么人能够胜任,谁最合适;你并没有问我解狐是不是我的 仇人呀!”
  于是,平公就派解狐到南阳县去上任了。解狐到任后。替那里的人办 了不少好事,大家都称颂他。
过了一些日子,平公又问祁黄羊说:
“现在朝廷里缺少一个法官。你看,谁能胜任这个职位呢?” 祁黄羊说:“祁午能够胜任的。”
平公又奇怪起来了,问道: “祁午不是你的儿子吗?你怎么推荐你的儿子,不怕别人讲闲话吗?” 祁黄羊说: “你只问我谁可以胜任,所以我推荐了他;你并没问我祁午是不是我的
儿子呀!”
平公就派了祁午去做法官。祁午当上了法官,替人们办了许多好事,

很受人们的欢迎与爱戴。 孔子听到这两件事,十分称赞祁黄羊。孔子说:
“祁黄羊说得太好了!他推荐人,完全是拿才能做标准,不因为他是自
己的仇人,存心偏见,便不推荐他;也不因为他是自己的儿子,怕人议论, 便不推荐。像黄祁羊这样的人,才够得上说“大公无私”啦!”



士别三日




  三国时代东吴的吕蒙,可说是一个博学多才的人,周瑜死后,他继任 东吴的都督。设计击败了蜀汉的关羽,派部将潘璋把关羽杀死后,不久地也 死去。
  吕蒙本来是一个不务正业不肯用功的人,所以没有什么学识。鲁肃见 了他,觉得没有什么可取的地方,后来,鲁肃再遇见他时,看见他和从前完 全不同,是那样威武,踉他谈起军事问题来,显得很有知识,使鲁肃觉得很 惊异。便笑着对位开玩笑说:
“现在,你的学识这么好,既英勇,又有如谋,再也不是吴下的阿蒙了。” 吕蒙答道: “人别后三天,就该另眼看待呀!”吕蒙的话,原文是“士别三日,刮目
相待。”
  后来的人,便用“士别三日”这句话,来称赞人离开后不久,进步很 快的意思。



上行下效




  春秋时,齐景公自从宰相晏婴死了之后,一直没有人当面指谪他的过 失,因此心中感到很苦闷。
有一天,齐景公欢宴文武百官,席散似后,一起到广场上射箭取乐。
每当齐景公射一支箭,即使没有射中箭鹊的中心,文武百官都是高声喝彩: “好呀!
妙呀!”“真是箭法如神,举世无双。” 事后,齐景公把这件事情对地的臣子弦章说了一番。弦章对景公说:“这
件事情不能全怪那些臣子,古人有话说:“上行而后下效。”国王喜欢吃什么,
群臣也就喜欢吃什么;国王喜欢穿什么,群臣也就喜欢穿什么;国王喜欢人 家奉承,自然,群臣也就常向大王奉承了。”
  景公听了弦章的话,认为弦章的话很有道理,就派侍从赏给弦章许多 珍贵的东西。弦章看了摇摇头,说:
“那些奉承大王的人,正是为了要多得一点赏赐,如果我受了这些赏赐,
岂不是也成了卑鄙的小人了!”他说什么也不接受这些珍贵的东西。

  后人便把“上行下效”来形容上面的人喜欢怎么做,下面的人便也跟 着怎么做。在我们的现实社会里不是正多看这样的人和这样的事吗?例如一 家公司的主持人经常在外吃喝玩乐,不理业务,他的下属也跟着不务正事, 这便是“上行下效”。这成语约含义是否定的,所以它形容的也一定是不好 的事情了。



上下其手




  春秋楚襄王二十六年。楚国出兵侵略郑国。以当时楚国那么强大,弱 小的郑国,实在没有能力抵抗的,结果,郑国遭遇到战败的厄运,连郑王颉 也被楚将穿封戌俘虏了。战事结束后,楚军中有楚王弟公子围,想冒认俘获 郑颉的功劳,说郑王颉是由他俘获的,于是穿封戌和公子围二人便发生争执, 彼此都不肯让步,一时没有办法解决得来。后来,他们便请伯犁作公正人, 判定这是谁的功劳。
  伯州犁的解纷办法本是很公正的,他主张要知道这是谁的功劳,最好 是问问被俘的郑王。于是命人带了郑王颉来,伯州犁便向他说明原委,接着 手伸二指,用上手指代表楚王弟公子围,用下手指代表楚将穿封戌,然后问 他是被谁俘获的。郑王颉因被穿封戌俘虏,很是恨他,便指着上手指,表示 是被公子围所俘虏。于是,伯州犁便判定这是公子围的功劳。
“上下其手”这句成语便是出于这个故事;是表示玩法作弊,颠倒是非
的意思。 在现在的社会中,这种情形是常常会发生的:譬如有人做了不法的事
情,知道罪有应得,难逃被惩处的厄运;于是暗地里进行贿赂,或请托亲友
奔走求情,求予包庇,结果大事化小,小事化无,仍得消遥法外。像这种参 与其事的人,从中枉法舞弊,便可以说是:“上下其手”了。



小时了了




  汉朝末年(东汉),北海地方出了一个很博学的人,名叫孔融,宇文举, 是孔子的二十世孙。他从小就很聪明,尤其长于辞令,小小年纪,已是在社 会上享有盛名。他十岁时,跟他父亲到洛阳(今河南洛阳县。洛阳是历代帝 王的陪都,因位于长安之东,称为东都),当时在洛阳的河南太守,是很负 盛名的李元礼,由于李氏的才名很重,因此在太守府中往来的人除了他的亲 戚,其余都是当时有才名的人。如果不是名人去访,守门的人照例是不通报 的。
  年仅十岁的孔融,却大胆地去访问这位太守。他到府门前,对守门人 说:
“我是李太守的亲戚,给我通报一下。”

  守门人通报后,李太守接见了他。李元礼问他说:“请问你和我有什么 亲戚关系呢?”孔融回答道:“从前我的祖先仲尼(即孔子)和你家的祖先 伯阳(指老子,老子姓李名耳,字伯阳)有师资之尊(孔子曾向老子请教过 关于礼节的问题)
  ,因此,我和你也是世交呀!”当时有很多贺客在座,李氏和他的宾客 对孔融的这一番话都很惊奇。
  其中有一个中大夫陈韪,恰恰后到,在座的宾客将孔融的话告诉他后, 他随口说道:“小时了了,大未必佳。”聪明的孔融立即反驳地道:“我想陈
大夫小的时候,一定是很聪明的。”陈韪给孔融一句话难住了,半天说不出 话来(见“世说新语”)。
  后来的人便引用这段故事中的两句话,将“小时了了”引成成语,来 说明小孩子从小便生性聪明,懂得的事情很多。但因为下文有“大未必佳”
一语,故这句成语的意思便变成了:小时虽然很聪明,一到长大了却未必能
够成材的。 故表面上虽是赞扬的话,骨子里却是讥诮人、轻蔑人的。所以我们应
用时便不能将它来称赞别人,否则将被人误解你有心讥剌、轻视人了。 一个小孩子,先天的聪明自然是好的,但若无后天的培养和努力,也
会变成一块无用的材料;很多人自恃生性聪明,不肯好好学习,聪明反被聪
明误,长大后反会变成最无用之人。


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