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世界五千年智慧故事总集 12



英 国

瓦特智破毒针案


  英国格拉斯葛大学的里斯德教授的办公室里,里斯德教授和机器修理工 瓦特(公元 1736—1819 年)坐在椅子上喝咖啡。喝着喝着,瓦特觉得脑袋有 点儿晕:“不好,咖啡里放了安眠药。”他意识到这一点时,已经晚了,只 觉得浑身麻木,一会儿就迷迷糊糊地睡着了。
  当瓦特醒过来时,已经是第二天了。一个骇人的情景使他猝然大叫起来: 里斯德教授的颈上扎着一枚约五厘米长,带有软木塞的针,身子靠在椅子上 死去了。是谁杀死了教授?瓦特恐怖万分,“腾”地跳起来,想去开门喊教 授的助手,却发现门锁着,教授的钥匙插在锁眼里,窗户也紧闭着。
瓦特努力地回忆着昨晚的事—— 昨晚,里斯特教授把他请到这里,对他说:“瓦特先生,你是个聪明的
好青年,有一件事我想求你帮忙——我发明的一份机器设计图,昨天突然被 人偷偷地翻拍去了。由于这种机器在技术上的难度很大,其中一定有些问题 是偷拍的人所不能解决的,以后他会来求你帮忙??”
  教授说到这里,见他的一个青年助手端着两杯咖啡,推门进来,就收住 了话头。那助手给他们送来咖啡后,又拿来一把水壶,把它放在火炉上,就 把门关上走了出去。教授小心翼翼地把钥匙插到门上的锁眼里,把门锁上, 说:“我不想让任何人打扰我的谈话。现在我连自己的助手也不敢相信了。” 教授又坐了下来,和瓦特边喝咖啡,边谈话,他谈了设计图被偷拍的经 过,并说:一旦有人就这设计图的问题请教瓦特时,请瓦特立即告诉他?? 瓦特回忆完昨晚的事后,又想,在咖啡中放安眠药的,看来是那青年助 手干的。但他出去了再没有进来过。那么,教授颈上的针又是谁扎的呢?他 绕着火炉转了几圈,又盯着教授颈脖子上的毒针看了好一会儿——咦,毒针
的根部怎么会扎在软木塞里呢?
  水蒸气在膨胀时,它的压力约比水要大 1800 倍。瓦特的脑际跳出了这么 一个数据。对了,那青年助手把水壶放在火炉上时,早将插有毒针的软木塞 放置在壶嘴中,瞧,那壶嘴对准了教授所坐的位置和他的颈脖的高度。水烧 开后,因壶嘴被塞,蒸气的压力不断增加,后来,软木塞便连针飞出,射向 教授,毒针正好扎在教授的颈上??
警察来了,根据瓦特提供的情况与科学的分析,终于弄清了此案的真相:
  原来那青年助手偷拍了教授的设计图后,进一步想占有这项发明的专利 权,才下此毒手。
  案破了,瓦特从水蒸气原理中进一步得到启发,后来他使蒸汽机不断完 善,成了闻名世界的“蒸汽机之父”。
  
法罗太太的银箱


  1905 年 3 月 27 日凌晨,伦敦海街一家油漆铺发生了血案,年逾 70 的店 主法罗被打死,妻子法罗太太被打成重伤,不治身亡。法罗太太的银箱被撬 开,钱物悉数被盗。现场留下了两只用黑袜做的面罩,凶手却不知去向。
  柯林斯警长是新兴的指纹学的第一流专家。他取到了留有凶手指纹的银 箱,观察后认定这是一个拇指印,拍成照片放大后十分清晰。
  经过挨门挨户的调查,警方获悉附近有两个年轻人——游手好闲的阿尔 费雷德和阿伯特·斯特拉登两兄弟有极大的嫌疑。接着在他们的住房里也找 到了有黑袜做的面罩。于是警方逮捕了斯特拉登兄弟。
  柯林斯警长为了取得有力佐证,把两兄弟的手指涂上黑色印泥,在档案 卡上捺印指纹。愚昧无知的弟兄俩感到非常新鲜有趣,任意让警察摆弄。
  柯林斯警长把兄弟俩的指印和银箱上的指印比较后,激动地失声喊道: “我发现钱箱上的指纹跟那个年纪大的犯人的右拇指一模一样!”
  伦敦刑事警察局长爱德华·亨利听到这个消息后欣喜若狂。他是以指纹 学上的成就被任命为警察局长的,柯林斯警长就是他培养的指纹学专家之 一。尽管这样,指纹学当时在英国尚受到怀疑。亨利觉得此案可以使指纹学 发扬光大。对指纹学有兴趣的检查官理查德·缪尔同意用指纹作证据提出起 诉。
5 月 5 日,阿尔费雷德和斯特拉登被带上了老贝莱法庭的被告席,法罗
太太的银箱明显地放在法庭上,因为上面留有罪犯的指纹。 辩护律师带来了指纹专家——警察局的医生亨利·福尔茨,想要证明爱
德华·亨利的指纹分类法不可靠。亨利·福尔茨对指纹学的研究已落后于警
察局长爱德华·亨利的指纹分类法,从而站到了爱德华·亨利的对立面上。 检察官缪尔起诉后,柯林斯警长走上了证人席,证人席后面有一块大黑 板,柯林斯画上草图,对指纹的鉴别作了详尽的解释。他把罪犯留在银箱上 的指纹照片拿出来,放在阿尔费雷德拇指纹旁,两张放大的指纹完全相符。 警察局医生亨利·福尔茨耐不住了,怂恿辩护律师争辩说,银箱上的指 纹照片与阿尔费雷德的指纹有不一致之处。柯林斯警长解释说,这是按指纹 时必然出现的细微区别,因为手指在纸上滚动时,其压力不可能完全一样。 柯林斯把法官钱纳尔的拇指指纹接连按了好几次,分别将几个指纹之间的细 微差别指给法官、律师和福尔茨医生看,但又肯定这是相同的一个人的指纹。 这种戏剧性的示范方法,使律师和福尔茨医生之间发生了一阵剧烈的争 吵,接着,福尔茨陷入了难堪的沉默之中。法官从缪尔检察官和柯林斯警长 两人的详尽解释中,深深地理解应该把指纹作为一种可靠的罪证。陪审团退
席研究了 2 个小时之后,宣布斯特拉登兄弟有罪。 斯特拉登案件的审讯引起了整个英国的注意,改变了公众对指纹学的保
守态度。从此,指纹作为鉴别罪犯的充分证据。

排除假象取情报


  英国间谍杰克奉总部之命,潜入某国新建成的导弹发射基地搜集情报, 住在离基地不远的山区的一家小旅馆里。经过几次活动,基地的亚当斯上校 决定向杰克出卖基地的秘密资料。一天上午,亚当斯和杰克约好,在当天晚
上 7 点,杰克带 50 万美金到亚当斯那儿去,一手交钱,一手交货。
  晚上 7 点,杰克开车来到了亚当斯上校的住处。杰克按了几下门铃,没 有动静,心里有些急了,就用手敲门,门虚掩着,一敲就开了。屋里亮着灯, 却没有人。杰克走到里屋一看,惊呆了,只见亚当斯趴在地毯上,正艰难地 翻过身来。杰克把他扶到沙发上时,发现他的身下有一块毛巾,一股麻醉剂 的气味扑鼻而来。
  亚当斯慢慢地睁开了眼睛,对杰克说:“一个小时以前,我在看电视的 时候,有人按门铃,我以为是你,我说了声请进,门没锁,谁知进来了两个 陌生人,我连忙关掉了电视机,他们问我要基地图纸,我说没有,他们就用 毛巾捂住我的嘴和鼻子,不一会儿,我就失去了知觉。我把资料都放在沙发 下面,你去看看还在不在?”
  杰克找了半天没找到,仔细观察了屋里的每个角落,又用手摸了摸电视 机的后盖,摸完后问亚当斯:“您刚才看的就是这电视机吗?”
“是的,我就这么一台电视机。”
  杰克冷笑说:“别再演戏了,你说把图纸放在沙发下面,那两个陌生人 一定会四处寻找,把屋里翻得很乱,但是你的屋里却并没有被翻过的迹象。 你说那两个陌生人来的时候就把电视机关掉了,可那件事发生在一个小时以 前,电视机应该早已散热完毕,为什么到现在电视机还有微热呢?我知道你 现在后悔了,但我希望还是继续和我合作下去,否则后果由您一个人承担, 至于什么样的后果,我想不用我多说吧!”亚当斯上校只好交出基地平面图。
  
被烘烤过的尸体


  伦敦。一个寒冬的深夜。有位出急诊的内科医生匆匆跨出家门。不料被 一辆急驰而来的四轮马车从身上辗过,当场死亡。马车夫吓出一身冷汗,环 顾四周无人,急忙把尸体连同出诊医药包拖上马车,飞快离开现场。
  如何处置尸体呢?放在家中不妥,马上扔出去容易使警方知道死者的死 亡时间,从而顺藤摸瓜,累及自己。看看眼珠暴绽、浑身发紫的尸体,一个 恶毒的念头在他脑际升起。
  马车夫将医生的尸体和医药包带到自家厨房,拉上窗帘,然后点起灶火, 用近摄氏 50 度的高温烘烤,一种逃避罪责的侥幸心理压住了恐惧感。直到第 二天夜里马车夫才把火熄灭,仍用马车把尸体和医药包一起运到郊外,扔到 一座小桥下面,然后慌慌张张地绕道而回。马车夫觉得这样一来,尸体的腐 烂程度肯定加快,警察将无法断定医生确切死亡的时间,自己便可以躲避追 查。
  小桥下的医生尸体在第三天上午被发现了。伦敦的警察认为死者大约在 两周前死亡,其他证据一无所获,警方难以找到破案的突破口,而新闻界却 大肆渲染,把市民的好奇心刺激出来。上级要求尽快破案,警方感到压力很 大,但又无计可施,只好把大侦探福尔摩斯请来。
福尔摩斯不仅察看了尸体,而且还检查了医药包里面的听诊器、注射器、
温度计和一些急救药,他发表了不同的看法:“这具尸体在抛下小桥前,曾 受到摄氏 40 多度高温的烘烤,在解剖尸体、确定死者死亡时间时,必须注意 这一点!”
警察们疑惑不解,问道:“何以见得尸体受到摄氏 40 多度高温的烘烤?”
  福尔摩斯指着温度计说:“因为医药包是同医生尸体一起烘烤的,烘烤 温度必然反映在体温计上,体温计上的水银柱,一旦上升,不用手甩,不可 能下降;因为,人的温度即使发高烧也不会达到近摄氏 50 度,所以可以排除 病人的因素。”警察们一看体温计,果然如此。
根据福尔摩斯的提醒,经过进一步检验和侦察,伦敦警察终于确定了医
生的死亡时间,并抓到了那个马车夫。

司机的奇怪供词


  华生是大侦探福尔摩斯的好朋友、好助手。有一天,福尔摩斯递给他一 份证人的供词,上面写着:
  “我当时十分害怕,这种事情来得太突然,而且我是完全孤立无助的。 我只好坐在车上,双手紧握方向盘。我的车子是一辆旧车,它的肌体已慢慢 停止转动。周围是那么黑,那么冷,我几乎不能看见外面的东西。速度是非 常重要的,我把雨衣脱下来,虽然在车中并不是件易事,但为了加快速度争 取时间,我只好这样做。车门虽没锁,但想把它推开并不容易。而且我知道 车门一旦打开,更不易逃走,于是我只得将车窗玻璃用力摇下,然后从窗子 洞口一头急钻出去,竭力向前。尽管离市区那么远,我也要坚定信心,鼓足 勇气。当我看到城市的灯光时,我便开心得大叫起来,立刻到警察局报案, 并写下这份报告。”
  华生看完了这位证人的供词,喃喃自语道:“奇怪!真奇怪,这个人到 底是在什么地方呀?”
福尔摩斯看到他那样子,不禁笑了起来。 “哦,是不是汽车上藏有炸弹?”华生猜测道。 “如果这样,他干吗浪费时间去脱雨衣?而且离开汽车之前,将车窗玻
璃摇下,从窗洞钻出来呢?”
“在离去前,他有无关上车窗?” “没有,哈,亲爱的华生,你不是希望有一个独立破案的机会吗?这次,
便有一个机会了。”说罢,福尔摩斯便匆匆离去。
华生突然灵机一动,找到了问题的答案:证人驾驶汽车,掉进了水中。

手表背后的秘密


  华生递给福尔摩斯一只手表,说:“我刚弄到一只手表,您能找出它的 旧主人和他的性格、习惯吗?”
  福尔摩斯接过这黄澄澄的金表,打开表盖,用高度放大镜看了又看。最 后笑眯眯地开口:“华生,别给我出难题啦!这表是您父亲留给您哥哥的!”
华生笑道:“凭表背面上刻的 H·W 两个字,你肯定能猜出!”
  “对,W 代表你的姓。这表约 15 年前造的,表上刻的字跟制表时间差不 多,我猜它是你家上代的遗物。按习惯,珠宝类东西传长子,长子又常袭用 父亲的名字。你父亲去世多年,我想这表准留在你哥哥手里。”
华生不住地点头,双眼又流露出某种期待:“您刚才说的全对,还有呢?” “华生,请原谅。你哥哥放荡不羁、生活潦倒,有了钱又穷奢极欲。最
后,因酗酒而死。是不是?” 华生顿时满脸狐疑,瞅着福尔摩斯愣了好一阵。忽然猝然大笑:“福尔
摩斯,您这大名鼎鼎的侦探肯定早掌握了我哥哥的历史!” 福尔摩斯摇摇头说:“华生,我向你保证,见到这表之前,我并不知道
你还有一位哥哥。” 华生不相信。
福尔摩斯又说:“请看这表,表上面、表下面伤痕累累,这是常把表跟
硬钱币、钥匙之类的硬东西一块放口袋里的缘故。这表可值 50 多金镑。你哥 哥生活是不检点吧,这么说他一点也不过分!根据我的经验,伦敦当铺的惯 例是每当收进一只表,就必须用针类把当票的号码刻在表的里面。我刚才用 放大镜细看里面,发现至少有 4 个这类号码。这说明你哥哥常缺钱用,有时 又情况好转赎出了表。华生,你凑近来看看,细细看一遍这钥匙孔的里盖。 围绕钥匙孔有了上千个伤痕,这肯定是因与钥匙摩擦出的。大脑清醒的人插 钥匙,一插就利索地进入!唯一的解释便是:你哥哥是个酗酒如命者!”
华生恍然大悟:“福尔摩斯,我算服了。你快成为‘万宝全书’啦!”

世界旅馆宝石案


圣诞节后的第二天早晨,华生来到福尔摩斯寓所,向他恭贺佳节。 福尔摩斯正靠坐在椅子里,全神贯注地看着手中的亮晶晶的蓝色东西。 华生说:“这不是世界旅馆失窃的蓝宝石吗?怎么会在你手里?” “你记性真不错!”福尔摩斯侧身从桌旁的一叠报纸中拣出了一张说:
“据报载,世界旅馆的管道工霍纳利用为莫卡伯爵夫人的住房焊接壁炉炉栅 的机会,偷盗了蓝宝石,是侍女丘萨克报的案。至于这颗宝石飞到我的手里, 完全是我们看门人彼得森的功劳,他在昨晚于路旁拣到了一只鹅,今晨准备 将鹅烤吃时,竟从鹅的嗉囊里挖出了这颗蓝宝石。我看,如果能找到鹅的来 头,世界旅馆失窃案或许会出现一个法官们意想不到的转机呢。”
  他们在报上登了一则招领启事。傍晚时分,果然有位男子来到福尔摩斯 的寓所。福尔摩斯赔给他一只鹅,并从他嘴里了解到,鹅是一个“鹅俱乐部” 发给他的。
福尔摩斯随口问道:“你知道世界旅馆吗?” 贝克一脸茫然。等他走后,福尔摩斯对华生说:“此人显然与宝石失踪
案无关。我们还是去访问‘鹅俱乐部’吧!” 鹅俱乐部设立在一个小饭店里,主席就是小店老板。福尔摩斯询问道:
“你们和世界旅馆有业务联系吗?”
小店老板脸胀得通红:“我们这种小店,怎么高攀得上世界旅馆?” 福尔摩斯又问:“鹅俱乐部至少会向各家饭店供应食鹅吧?” 小店老板自豪地说:“我们的鹅是别人供应的,从不出售食鹅。” 福尔摩斯了解到鹅俱乐部的这批鹅共 24 只,是从奥克肖特太太那里收购
来的。两人又跟踪追查到奥克肖特太太那里。她是个养鹅的行家。一共养了
26 只鹅,卖出了 24 只,还剩下 2 只。 “能不能让我们看看那剩下的 2 只鹅?”
“一只已经送给了我的弟弟赖德。只剩下一只了。”福尔摩斯忙追问:
“赖德在世界旅馆上班吗?” “你怎么知道的?”奥克肖特太太惊讶地说,“他是世界旅馆的客房领
班。”
在世界旅馆,福尔摩斯和华生找到了赖德,并将他带到福尔摩斯的住处。 福尔摩斯打开保险箱,取出蓝宝石,举到赖德眼前,厉声说道:“你怎
么知道莫卡伯爵夫人有一颗蓝宝石的?”
赖德知道无法隐瞒,只好实说了:“是伯爵夫人的侍女丘萨克告诉我的。” “唔,与侍女勾结,窃取宝石,然后嫁祸于人。为了转移赃物,将宝石
让鹅吞下,以避开侦探的耳目,你可真会用心计啊!” 原来赖德的姐姐曾经告诉他,圣诞节要送他一只鹅。赖德取得了宝石,
在出卖之前要找一个地方藏起来。他来到姐姐家里,趁她不注意时将宝石塞 进一只尾巴上有一道黑痕的肥鹅嘴里。可在这时,那鹅一挣扎,逃进了鹅群, 他从鹅群中找到了那只鹅,把它带回家中,但在嗉囊没有找到那颗钻石。后 来才知道,尾上有黑痕的鹅有 2 只,那只吞下钻石的鹅已经被姐姐卖掉了?? 福尔摩斯听完赖德的交代,说:“后来宝石就到了我的手里。好啦,赖 德先生,我不得不马上把你送交警厅了,那里还有一个人正在为你含冤坐牢
呢。”

红宝石物归原主


  房门被猛地推开,一个人冲进屋来,激动地说:“福尔摩斯先生,实在 冒犯??”话还没说完,竟一头栽倒在地,失去了知觉。华生给来人灌了口 酒,使他苏醒过来。他叙述起来访的原委。
  此人叫安德鲁·乔利夫。以前曾犯过罪,从监狱出来后,由马斯曼特上 尉介绍给他的姐夫约翰爵士做管家。约翰是个百万富翁,他有三件爱好:一 爱他容貌出众的妻子,二爱他亲自培植的红山茶,三爱祖传的阿巴斯红宝石。 今天下午,约翰爵士大宴宾客,马斯曼特上尉提议请约翰爵士将红宝石取出 让大家欣赏一番。约翰爵士兴致很高,领大家到图书室里,从保险箱里取出 红宝石给大家观看,还提议到温室观赏红山茶。乔利夫奉命去温室作准备, 却发现红山茶的花朵全不见了。他要紧赶回图书室报告。
  约翰爵士赶紧将宝石装进盒子放进抽屉里,引着众人来到温室查看。待 他回到图书室时,那颗宝石也不翼而飞。当乔利夫吩咐马僮去报警时,他听 见马斯曼特上尉在对约翰爵士说,他不该将乔利夫介绍来做管家,这时乔利 夫知道自己被怀疑为盗宝者了,于是冒雪前来向福尔摩斯求助。
  这时,门又被推开了,苏格兰场警官格雷格逊大步走了进来,对乔利夫 说:“跟我走吧!”
乔利夫申辩说:“我是无辜的。”
  格雷格逊举起手中的一只匣子:“这只装宝石的匣子是在你的被褥里搜 出来的。”
福尔摩斯说:“能给我看看这只匣子吗?”他接过匣子用放大镜仔细地
观察了好大一会,将匣子归还警官:“格雷格逊,我不耽搁你了!” 当格雷格逊铐走了乔利夫后,福尔摩斯沉思了一会,抬起头来:“华生,
你听说过无匹俱乐部吗?这是一个赌博俱乐部。”说着他从书架上抽出一本
书翻阅着,喃喃地说:“果然有他的名字??” 当夜,福尔摩斯和华生先到约翰府上拜访。约翰显得很兴奋,约翰夫人
却很冷淡:“这个案件已由警方破获,不知两位还有何赐教?”
  “我和华生对某些复杂的案件具有特殊的兴趣。”福尔摩斯说,“夫人, 你胸前佩戴的红山茶花是什么时候采摘的?”
夫人的脸色有些苍白:“6 点钟。”
  福尔摩斯和华生又来到温室观察,他清楚偷花只是个声东击西之计,但 摘下来的花到哪里去了呢?他们来到温室旁边的走廊,发现墙根有些凹凸不 平。这时约翰问道:“福尔摩斯先生,我什么时候能听到好消息?”
“明天早上 8 点钟之后。” 福尔摩斯和华生告别约翰后,绕道来到那墙根下面,扒开雪堆,见到了
那里埋着一堆摘下的红山茶。他们又来到了位于伦敦中心的无匹俱乐部,找 到了正在赌博的马斯曼特上尉,直截了当地说:“无匹俱乐部的秘书先生, 请你把红宝石于清晨 8 点钟前交到贝克街来。”
  “怎么,你竟敢诬蔑我偷盗了红宝石!”上尉暴跳如雷,“警官已在乔 利夫的褥子底下找到了宝石匣子,铁证如山!”
  “这是你犯的第一个错误,”福尔摩斯平静地说,“我察看了那只匣子, 那是只从未放过任何首饰的新货,是你放在乔利夫的褥子下面的。”
马斯曼特竭力否认:“那时,我一直和大家在一起,怎能跑到乔利夫的

房里去?” “这是你犯下的第二个错误。”福尔摩斯继续揭露道,“你玩了时间的
把戏,你早在下午宴会开始之前就去摘掉了红山茶花,并把匣子放在乔利夫 的褥子底下,时间紧迫,你只得将花埋在就近的墙根下,后来被雪盖上了, 这正说明了你摘花是在下雪之前,时间应是 4 点左右。”
  “胡说!”上尉拒不认帐,“我姐姐胸前佩戴的红山茶花是晚宴前刚采 摘的,那时已下了一个多小时雪了。”
  “这是你犯的第三个错误。”福尔摩斯不容马斯曼特喘过气来,“你办 这件不光采的事,必须串通你的姐姐,让她帮助你还清赌债。但她显然是处 于被你胁迫的地位,而且不惯做这种犯罪的勾当,她绝没有你熟练和厚颜无 耻,这一点,她的举止、脸色、言谈都明白无误地向我提示:你是真正的罪 犯!”
马斯曼特显然走投无路了,绝望地说:“我该怎么办?”
  “明晨 8 点钟之前,将红宝石交到贝克街来。”福尔摩斯宽容地说:“为 了你姐姐的声誉,你应该主动申请到印度的边防兵营去服役,那里的生活虽 然像监狱里一样清苦,但也像监狱一样,是你改过自新的好地方。”说罢, 偕同华生一起离开了无匹俱乐部。
第二天早晨 8 点刚过,约翰爵士来了:“福尔摩斯先生,有好消息吗?”
出现在他面前的是那块阿巴斯红宝石。 “福尔摩斯先生,你是怎么找到的呢?是乔利夫偷窃的吗?” “乔利夫是无辜的,但你也不必再打听是谁作的案。重要的是红宝石物
归原主,山茶花明年将会开得更加鲜艳,您的夫人今后会对你更加恩爱,你
拥有你所喜爱的所有东西!”

练功密室的奇案


  罗斯男爵是个地道的英国绅士,作为一个有着深厚基督教文化教养的欧 洲人却十分崇尚东方文化,罗斯年轻时到过亚洲,在印度住过一段时间,在 那里学会了瑜伽术。回到英国后继续修练瑜伽功。为此他买下了一座旧健身 房,把它改造成为练功的场所。罗斯男爵性格内向,又非常虔诚,常把自己 反锁在健身房里苦练瑜伽功。他在房里备了食物,往往一两个星期才出来一 次。
  罗斯从印度带回四个印度人,雇用他们是为了与他们一同研究瑜伽术, 把瑜伽术介绍到西方来。
  这一天,四个印度人急急忙忙赶到男爵家,向男爵夫人报告:“不好了! 罗斯爵爷饿死了!”男爵夫人赶到练功房一看,只见男爵僵卧在一张床上, 他准备的食物竟原封不动地放在那儿。两个星期之前,男爵把自己锁在这里, 备的食物足足可以维持半个月以上,但他怎会饿死的呢?
  警察赶来检查了健身房。这是一座坚固的石头房子,门非常结实,又确 实是从里面锁上的,并没有被人打开过门锁的任何迹像。室内地面离屋顶有
15 米左右,在床的上方的屋顶上有一个四方形的天窗,但窗是用粗铁条拦住 的,即使卸下玻璃窗,再瘦小的人也不可能从这里钻进去。也就是说,这座 健身房是一间完全与世隔绝的密室。警察传讯了四个印度人,因为“首先发 现犯罪现场的人”往往最值得怀疑。但四个印度人异口同声地说:“爵爷为 了能独自练功,下令不许任何人去打扰他。整整两个星期,我们都没到这儿 来过一次。我们不放心,才相约来看望他,敲了半天门没有动静,从窗缝里 往里看,才发现爵爷直挺挺地躺在床上??”
警察检查了食物,没发现有任何毒物,因为是冬天,食物也没变质,房
里也没发现任何凶器。于是,警察就想以罗斯绝食自杀来了结此案。但是, 罗斯夫人对此表示不满,亲自拜访了福尔摩斯,请他出场重新侦探此案。
福尔摩斯对现场进行了详尽的侦查,最后从蒙着薄薄一层灰尘的地板上
发现:铁床四个床脚有挪位的迹象。 于是他问:“夫人,您的先生是不是患有高空恐怖症?” 罗斯夫人回答:“他一站到高处就头晕目眩,两腿发软,动也不敢动,
这个毛病从小就有??”
  “原来如此,那案子可以迎刃而解了。”福尔摩斯立即要求警方逮捕那 四个印度人。福尔摩斯的助手华生问福尔摩斯:“你是凭什么作出这个判断 的?”
  福尔摩斯说:“让我来描述一下罪犯作案的过程吧——十几天以前的一 个深夜,这四个印度人悄悄爬上屋顶,趁男爵熟睡之机,从屋顶的窗格隙里, 偷偷垂下四条带钩子的长绳子,把男爵连人带床吊到 15 米的空中。男爵醒来 后,发现自己被吊在半空中,吓得半死。他四肢瘫软,根本不敢从 15 米的高 处往下跳。他或许喊叫过,但健身房周围又无人经过??就这样一天又一天 过去,吓瘫在床上的男爵终于饿死了。罪犯发现男爵死后,就把绳子松下, 将床放回到原处。但是,尽管他们很小心,四只床脚还是偏离了原来的位置。 我刚才仔细观察过地上的灰尘,在床脚旁又发现四个床脚印痕。当然,也可 以这样理解,是罗斯先生自己移动过铁床,但按常理,人们移动床一般只是 “拖动”,没有必要把整个床搬起来再放到需要放的地方去。再说,地上没
  
有拖痕,罗斯先生一个人也根本搬不动这个铁床??” 警方逮捕了四个印度人,罪犯供认了谋害罗斯、企图夺取罗斯财产后逃
回印度的罪行。令人惊叹的是,他们供认的作案细节,竟和福尔摩斯的推理 几乎完全一致。

窗玻璃上的线索


英国女作家阿加莎·克里斯蒂塑造了大侦探赫尔克里·波洛的形象。 一个炎热的晚上,法国夏纳海滩边的一座旅游大厦里,突然传出两声枪
响,划破了这夜的宁静。大厦里顿时一片混乱。等到警察赶到枪响处——大
厦 715 房间时,发现刚住进大厦的贵族后裔安娜夫人已身中两枪而亡。 大名鼎鼎的比利时侦探波洛当时也正住在这里,应警长米洛克的邀请,
也赶到 715 房间。在发案现场,安娜夫人斜靠在面向海滩的落地窗前,洁白 的纱裙被鲜血染得斑斑驳驳,脚下掉有一支已经开了盖的口红膏。撩开浅绿 的窗帘,窗玻璃上留有口红写下的一组数字:“809”。
  根据现场情况,波洛和米洛克都一致推断出,凶手是在安娜正在窗前的 梳妆台上化妆时突然闯进来的,猝不及防的安娜背靠落地窗,在凶手一步步 逼近时,急中生智,用身体挡住凶手视线,背着手用口红在窗玻璃上写下追 查凶手的线索。可是 809 究竟是指什么呢?
  海风带着咸腥味飘进房来,浪涛不停地冲刷着海边的石头,发出阵阵此 起彼伏的撞击声。也冲刷着他们疑惑的心,许多推理被他们一次又一次自我 推翻。在继续搜查中,从安娜手提袋的夹缝里,发现了一个卷紧的纸筒,里 面写着:“因为父亲的冤仇,几个家族的后裔都打算谋害我。我若遇害,请 追查以下三人,其中一人是凶手:M·科波菲尔——806,CT·凯菲茨——608, D·米歇尔——908”。
米洛克一阵高兴,可是当他比较了纸条和窗玻璃上的数字后,失望地直
摇头:“这些号码哪个也不是 809,难道是别人干的?” 波洛想了想,笑着对米洛克说:“警长先生,不是别人干的,凶手就是
CT.凯菲茨——608。”
“可数字不一样呀?”米洛克疑窦未开。 波洛解释道:“当时,安娜背着玻璃窗,只能反手写。由于反手关系,
她写的 608,从正面看,就成了 809。”
“对呀,我怎么就没有想到呢?”米洛克拍着后脑勺,恍然大悟。 自然,警方按照这条线索,迅速抓住了那个杀害安娜夫人的凶手。

门铃键上的指纹


  杂货店老板汤姆是个见利忘义、财迷心窍的家伙。他除了以次充好、坑 骗顾客、赚取昧心钱外,还大放高利贷,趁人之危,牟取暴利。不过,别人 借他的债忘不掉,他借别人的债总想赖。
  有一天半夜,海关大楼上的钟声敲响了 11 下。汤姆盘完当天的帐,正准 备上床睡觉,突然传来一阵急促的门铃声。他开门一看,原来是被他赖过债 的杰米又找上门来了。
“你什么时候把钱还我?!”杰米闯进房子,大声嚷道。 “会还你的!”汤姆陪笑道,“我们是好朋友嘛。” “这话我听腻了,告诉你,明天再不还我的钱,我就到法院告你,让你
倾家荡产!” 杰米这副架势从来是汤姆对别人惯施的,现在杰米竟对付起自己来了,
汤姆不由勃然大怒。跳上去,用他粗大的双手卡住杰米的脖子。不一会儿, 杰米眼珠突起,面色紫青,腿一伸,断了气。
  汤姆害怕极了,慌忙用汽车把杰米的尸体运到郊外,扔到土坑里。回到 家后,他又彻彻底底地把屋子里里外外清扫一遍,甚至连门把手都擦干净了, 觉得一点可疑的痕迹都没留下,才停下手来。
第二天一早,汤姆还没有起床,就听到杂乱的敲门声。他胡乱地穿起衣
服,出来开门,用惺似的睡眼看着门外人,不由大吃一惊,门外站的竟是著 名大侦探波洛。他尽量稳住气,装出一副莫名其妙的样子,问道:“你们找 我有什么事吗?”
波洛说:“今天凌晨,警察局在城郊发现了杰米的尸体。根据他记事本
上留下的地址,我们知道你们认识。昨晚他来过你这儿吗?” 汤姆耸了耸肩,矢口否认道:“我们快半年没见过面了!” 仍然站在门外的波洛意味深长地笑着说:“别说谎了,杰米昨晚来过的
痕迹还留在这儿呢!”说着,顺手一指。汤姆随着波洛的手一看,大惊失色,
颓丧地低下了头。他懊悔自已太粗心,怎么就没有忘记擦掉杰米来时按过的 门铃键,真是一着不慎,全盘皆输。
原来,波洛在敲门前就验过了门铃键,发现了杰米的指纹,并且波洛只
敲门不按门铃,这样杰米的指纹完整地保留在上面,使汤姆无法抵赖。

墙上逼真的赝品


  市艺术博物馆失窃了一幅雷诺的原作。馆长向侦探长厄尔·布莱克曼介 绍说:“这个窃贼相当精明,他将一幅逼真的临摹品挂在墙上。直到昨天, 一位艺术教授来博物馆参观时,他看出墙上的那幅画是赝品。”
布莱克曼还分别找所有的看守员谈了话。 当侦探长了解到有一批艺术学院的学生喜爱临摹雷诺的画时,他灵机一
动,向馆长要了艺术学院来临摹的学生名单。他们一共是五个人,布莱克曼 通知这五个学生带了临摹作品到博物馆来。
  五个学生中有四人带了临摹作品来了。只有一个名叫玛丽的女学生没带 作品来,她解释说:“我把它卖了,我知道博物馆的临摹品是不该卖的,但 我需要钱来交学费。”
“你将画卖给谁了?”
  “卖给一个 30 多岁的男子。是他提出买画的,以后我再也没看见他。” “这个人有什么特征?”玛丽竭力回忆着:“他像是左手缺了根小姆指。” 布莱克曼又领着玛丽来到挂画的地方,那里挂着的果然是玛丽的那幅临 摹品。玛丽的神情非常沮丧,只得尽自己的记忆,将那买画人的像,画出来
交给布莱克曼。
  布莱克曼回到警署,寻找罪犯档案,没有发现玛丽所说的那种类型的人。 他就把注意力又集中到博物馆中。博物馆的五个清洁工人正在打扫,他像是 发现了什么,问馆长:“你们有没有男清洁工?”
“我们馆里共有六名清洁工,每天都有一人轮休,今天轮休的是一名新
来的工人。可都是女性,没有雇用过男清洁工。” 布莱克曼说:“窃贼成功地换走了雷诺的名画,他可能还会如法炮制的,
我们必须加强戒备。”
  第二天,到下班时,布莱克曼又来到艺术博物馆。他发现昨天轮休的女 清洁工今天来了。她中等身材,30 多岁,戴着工作手套,拿着一只垃圾箱, 从一个房间打扫到另一个房间,干得很卖劲。由于光线比较暗,那名女工没 有看见布莱克曼。她走到毕加索的一幅小画前,利索地把那幅画从墙上取下, 然后从垃圾箱里拿出一幅逼真的临摹作品,把它挂在原画的所在处,再把毕 加索的画放进垃圾箱里,整个事情发生在几分钟内。
布莱克曼走上前去,拦住她:“你很聪明,但你也有疏忽,你忘了一件
事,所以我要跟踪你,并当场目睹你第二次偷画。” 那“女工”却用男人的声音问道:“什么事?” “你的左手——你应该明白我们会了解到那个盗窃犯左手缺根小拇
指。”
“但我戴着手套,”那盗贼说,“我不明白怎么——” 布莱克曼打断那人的话说:“那就是你的疏忽了,我可以从你的手套外
形看到左手只有四根手指。假如你要人们以为左手五指齐全的话,你就应该 用纸或别的东西将那只手套的小姆指塞满。好了,跟我去警察局吧!”

嘴巴里响起枪声


  孤身老人杰考勃·海琳突然死亡了。伦敦警察厅的安东尼·史莱德探长 闻讯赶到现场。
  案件发生在昨天,死者还在客厅里,有一支自动手枪掉在身边。枪弹的 射角很低,上颚明显地打穿了,嘴里有火药痕迹。这些迹象都表明了,手枪 是放在嘴里发射的,一个理智正常的人绝不允许人家将手枪放进嘴巴的,除 非是中了毒,但死者并无被毒现象,所以显而易见是自杀。
  史莱德探长从死者口袋里翻出一张便条和一张名片。便条是为海琳看病 的贝尔大夫写的,内容大意是即日上午不能依约前往诊视,改为次日上午来 访云云。名片是另外一个人留下的。上写:肯普太太,伦敦西二邮区卡多甘 花园 34 号。史莱德又把首先发现海琳死亡的卡特太太和在这个街区巡逻的警 察找来查询。
  卡特太太是定期来为海琳料理家务的女佣。她对海琳的印象不佳,认为 他是个守财奴,悭吝、尖刻、神经质,这样的人自杀是不足为奇的。近一时 期她到乡下去了,昨天傍晚来到海琳家时,发现他已经死了。
  巡街警察则提供了一个情况,说他昨天巡逻时,曾看见一个妇女从海琳 的住宅里走出来,看不清其面貌特征,留下比较深刻的印象是这个妇女拿着 一只很大的公文包。
打发走两个证人后,史莱德又开始检查海琳的财物。他从书桌里找到一
串钥匙,试了几把后,打开了放在客厅角上的保险箱。里面没有什么东西, 仅存的一个银行存折,也没留下多少余额。在电话里银行回答史莱德说:海 琳曾在银行里存了不少钱,但在 3 个月前已全部取走了。
“钱到哪里去了呢?”史莱德怀疑这是谋财害命案件。最近同海琳接触
的只有两个人,一个是贝尔医生,但贝尔已写信告诉海琳,昨天没有空来, 今天才会来。另一个就是留有名片的肯普太太,巡逻的警察昨天看到过一个 妇女从海琳的住宅出来,手里拿着只大公文包,包内藏着的莫非从保险箱中 窃得的钱财?
海琳的写字桌抽斗里有一扎信件,史莱德匆匆翻阅一遍后,没有发现与
这个肯普太太相关的内容,倒有不少贝尔医生所开的药方。这就奇怪了,经 常有往来的医生昨天案发时却没有来,来的却是一个从无交往的肯普太太。 想到这里,史莱德打了一个电话到居民登记处,回答是不存在卡多甘花
园 34 号地址,当然也没肯普太太。史莱德这时脑子里渐渐地清晰起来了。
  正在这时,大门口出现了一个陌生人,他看到客厅里的情景,赶忙收住 脚步,显出莫明其妙的样子:“对不起,我是贝尔医生,是为海琳先生看病 的,不明白这里发生了什么事?”“海琳先生死了!”史莱德说,“你来得 正好,我正有事向你请教。”
贝尔医生怔了一怔:“探长先生,我将尽力而为。” “贝尔医生,实际上你昨天已经来过了。你替海琳看病,借口要看看他
的舌头,把手枪放进了他的嘴巴,将他击毙了!你来时带了一只大公文包, 里面装着一套女装,当你打开保险箱取走钱财后,就换上了女装,把钱和脱 下的衣服放进皮包里,大摇大摆地走出来,故意让警察看到。这样做,你使 侦探相信是自杀,万一侦探怀疑是谋杀,你又可嫁祸于人。你认为安排得很 巧妙,所以今天还要来看看事态的发展。可惜你只是个杀人凶手,并不是个

高明的侦探。” 贝尔医生一直没有说话,听到这里,忽然哈哈大笑起来:“高明的侦探,
你讲得头头是道,但请拿出证据来!” “证据是有的!”史莱德一把拿过贝尔的药箱,“这里藏有你窃得的钱
财!”
  史莱德打开医药箱,里面除了医疗器材和药品外并无钱财,这下贝尔气 呼呼地说:“侦探先生,该你承认失败了!”
  史莱德声色不变,从容地说:“失败的是你不是我。”他终于在医药箱 的夹层里找到了一张字条。这是一张贝尔医生向高利贷者借款的借据。“你 窃走了海琳的钱财就是去向高利贷者还款的,你还有什么可说的?”
贝尔一下子瘫软下来,喃喃地说:“我当时把借据毁了就好了。” “因为你自信心太强了!”史莱德庄严地说,“其实没有这张借据,你
仍逃不了的。别忘了,那柄手枪上还留有你的指纹呢,还需不需要检验一 下?”
贝尔将双手伸出来:“不用检验指纹了,把我铐上吧,我是自动投案的。”

羊和自杀者同谋


  西姆是英国农村的普通农民,是一个基督教教徒。当他 45 岁时,与他共 同生活了 20 年的妻子不幸在河里淹死了。中年丧妻,使西姆在精神上受到了 很大的打击。几天后,人们在西姆家的羊圈不远处发现了他的尸体。他的脑 门上中了一枪,看上去,几乎没有挣扎就立刻倒地死了。
  警察赶到了现场,在羊圈里发现了射击西姆的小型手枪。羊圈离西姆倒 下之处约 15 米左右。西姆是自杀还是他杀?警察推断说:“根据现场的情况 判断,西姆之死是他杀。因为被子弹击中脑部的西姆不可能像散步那样,从 羊圈旁走到他倒下的地方。自杀者也不可能在死去的一瞬间把枪扔出 15 米 远。”
  布朗神父是一位著名的侦探,他对西姆之死持完全不同的看法,他的推 理是这样的:
  西姆由于爱妻的早逝,完全丧失了生活下去的勇气,这是他的自杀动机。 但是,基督教是禁止人们自杀的,作为教徒的西姆如果自杀,教会将不会允 许他与自己的妻子葬在一起。于是,西姆决定把自己的死伪装成他杀。要做 到这一点,必须把枪弄远一点。西姆在临死前发挥了他的聪明才智,利用了 羊的嗜好。
羊是关在圈里的。为了实现自己的计划,西姆自杀的前一天晚上,就不
给羊喂食,使羊处于非常饥饿的状态。第二天,西姆把小手枪同一根长长的 纸带联结在一起,另一端放在羊圈的栅栏口,然后朝自己的头部开枪??
纸带是羊非常喜欢的食物,饥饿状态的羊跟人一样,并不十分挑剔。当
羊一口一口地吞食纸带时,手枪也就一点一点地被拖了过去,直到纸带完全 被羊吃完,最后落到羊圈的旁边。
“各位,你们现在知道了,这只羊就是西姆自杀的同谋者!”布朗神父
说,“西姆这家伙,以为这样就能骗过我,想让我为他祈祷,允许他与妻子 葬在同一个墓地,没那么容易!不过,这说明西姆非常爱他的妻子,我还是 同意让西姆与他的妻子葬在一起。对于一个临死时还能运用智慧的人,上帝 会欢迎他进入天国的。”

不翼而飞的纸币


  约瑟夫咖啡馆坐落在伦敦闹市区的一个拐角处,十字路口的好地头给约 瑟夫带来了生意兴隆的好运气。但是一天夜里,一个小偷乘乱从现金抽屉里 偷走 200 镑左右的纸币。
  不到 30 秒钟,约瑟夫就发现现金被窃,连忙打电话向警察局报案。事情 竟又十分凑巧,那个倒运的小偷刚逃离咖啡馆,跑出几十米远就碰上了迎面 而来的巡警,巡警并不知道咖啡馆失窃的事情,他们只是见小偷行迹可疑, 叫住他,作了例行公事的盘问。正盘问着,警察局办案的警察也赶到了。办 案的警察认识这个小偷,在警察局的档案里,有这个小偷的名字。小偷名叫 乔治,是个惯犯,警察当场对乔治进行了搜查,但乔治身上只有几个便士的 零钱,尽管乔治犯有前科,但由于证据不足,警察只能将他放了。
  这天晚上,在咖啡馆喝咖啡的还有位名叫褒丽的女记者,喜欢追根刨底 的职业习惯使她对这个案子特别感兴趣,取得第一手新闻原始资料的欲望使 她开始了侦察活动??
  经褒丽调查,乔治当时没有同伙协助作案,他被释放以后和两天来再也 没有到过约瑟夫咖啡馆,而是一直在家呆着。乔治是独身一人,家里没有电 话。假如窃贼肯定是乔治,难道他偷了钱,把钱藏在咖啡馆里一个不易找到 的秘密地方了吗?这不可能,因为警察曾对咖啡馆进行了彻底的搜查。那钱 到底到哪儿去了呢?难道真的不翼而飞了吗?
3 天后,根据褒丽的线索,警察在乔治的家里找到了赃款。富有戏剧性
的情节是,乔治是当着警察的面得到这笔钱的。原来,乔治当时把钱投进了 邮筒,由邮递员给他送到家里去的。当乔治拿到邮件时,警察出现在他的家 里。
乔治归案以后,警察问褒丽:“你当时通过什么途径找到线索,识破了
小偷的诡计呢?” 褒丽笑笑说:“我是个记者,成天就跟纸和邮局打交道,此案的关键就
在‘纸’上,你们注意到没有?乔治为什么只偷纸币?而硬币却一个也没拿,
你们想想这是为什么呢?带着这个疑问,我注意到约瑟夫咖啡馆门口有一个 邮筒,乔治肯定是利用了那个邮筒!他只要事先准备好一个写有自己名字的 信封,偷到钱后马上把钱装进去,然后用十分便利的胶带纸封口,逃走时如 遇到什么意外的麻烦,顺手将信封往邮筒里一扔就万事大吉了。”
“啊呀!”那个曾盘问过乔治的巡警喊道,“我当时就看见他从邮筒旁
边走过,我怎么就没想到利用邮筒这一点呢?”褒丽说:“邮筒在大街上是 很平常的事物,我们常常忽略最平常的事物。”

老鼠侦探破案记


  “砰!砰!”英国 S 市电气公司总经理办公室里传出了两声沉闷的枪响, 负责警卫工作的两名雇员立即赶往总经理办公室察看,只见总经理罗伯逊的 头部和左胸各中一弹,已经气绝。
  两名雇员探头朝窗外一看,发现一个陌生的中年男子正匆匆由公司的大 门往外奔去,看他那惊慌的步履,使人不能不怀疑他就是作案的罪犯。两名 雇员来不及报警,就急忙下楼追赶。追到人山人海的火车站时,目标突然消 失了。两名雇员只得一面向警察局报案,一面守候在进出口。
  不一会儿,两名警员驱车赶到火车站,雇员立刻向他们大致描述了凶手 的衣着和高矮。警员便分头挤进了人群。
  “先生,请跟我们走一趟!”两名警员冷笑着拦住人群中的一个衣着讲 究的中年人。
  经过搜查,警员从这个人的口袋里查出了一支小型手枪,里面少了两颗 子弹;对照死者身上留着的子弹,正与这支手枪里的一模一样。一审讯,这 个中年人正是凶手。据罪犯交待,他是被另一个公司雇用来行凶的。
  警员们迅速侦破了此案,使电气公司的两名雇员大为惊奇。警员们说: “迅速侦破此案,应该归功于我们的实习‘侦探’。”
“实习侦探?”电气公司的雇员大惑不解。然而,更为惊奇的是,他们
见到的这位实习“侦探”,只是一只老鼠! 警员们说:“这是前不久,科学家训练出来的‘侦探’。老鼠的嗅粘膜
上分布着密集的嗅神经末梢和丰富的血管,所以它的嗅觉异常灵敏,科学家
由此想到利用它们来当‘侦探’。” “你们是怎么训练它们的?”
“把老鼠关进笼子,对它们进行两三个月的训练。先要训练它们的胆子。
实验人员通过喂食使老鼠愿意与人接近。然后带它们到院子里习惯各种模拟 交通工具行驶声和人群的嘈杂声,以便熟悉未来的工作环境。接着,让它们 嗅各种爆炸物和火药气味,然后给予电击,每次当它们一嗅到微量的气味, 就给以电击,它们就会出现剧烈的骚动和狂叫。当它们的这种条件反射形成 和巩固后,一旦嗅到爆炸物或火药气味,不用电击也会骚动和狂叫。杀害你 们公司总经理的凶手使用的是手枪,因此老鼠一靠近他的身边嗅到火药味 时,就骚动和狂叫起来,从而使我们抓到凶手。”
“这真是了不起的发明!可是你们为什么称它为实习‘侦探’呢?”
  “这是因为我们训练的老鼠是第一次跟我们出去执行任务,就像我们首 次执行任务一样,是‘实习’啊!”
  
变颜色的紫罗兰


  波义耳是 17 世纪英国著名的化学家、物理学家。出生于爱尔兰的利斯莫 尔城堡。1654 年他移居牛津后,开始研究化学和物理学问题。
  一天早晨,波义耳正要到实验室去,花匠送来了一篮美丽的紫罗兰。波 义耳随手拿起一束花观赏着,闻着那扑鼻的清香走进了实验室。他的助手取 来了两瓶实验用的盐酸,波义耳想看一看盐酸的质量。那个助手就将盐酸倒 进了烧瓶。波义耳把紫罗兰放在桌子上,去帮助那位助手。盐酸挥发出刺鼻 的气味,像白烟一样从瓶口涌出,倒进烧瓶的淡黄色液体也在冒烟??
  “这盐酸不错!”波义耳放心了,从桌上拿起那束花准备回书房。这时 他突然发现紫罗兰上也冒出了轻烟。原来,盐酸溅到花儿上了。他赶紧把花 放到水里去洗刷。过了一会儿,紫罗兰的颜色由紫色变成红色的了。
  波义耳饶有兴趣地把书房里那个盛满鲜花的篮子取来,对助手说:“取 几只杯子来,每种酸都倒一点,再拿些水来。”
  波义耳在几个杯子里分别倒进不同的酸性液体,再往每个杯子里放进一 朵花,全神贯注地观察着,看看有什么新的变化。只见深紫色的花儿渐渐变 成了淡红色,过了一会儿又变成了深红色。
这样,他就得出了一个结论:“不仅是盐酸,其他的各种酸类,都能使
紫罗兰变成红色!”波义耳兴奋地对助手说:“这可太重要了!要判别一种 溶液是不是呈酸性,只要把紫罗兰的花瓣放进溶液中去试一试就行了!”
但是,紫罗兰并不是一年四季都开花的。波义耳想了一个办法。他在紫
罗兰开花的季节里收集了大量的紫罗兰花瓣,将花瓣泡出浸液来。需要使用 的时候,就往被试的溶液里滴进一滴紫罗兰浸液。这就是他发明的“试剂”。 走到这一步,波义耳还没有停步。他又取来了蔷薇、丁香等花卉。将它 们的花瓣泡浸液来试验,接着又用草药、苔藓、树皮和各种植物的根进行同 类试验。最有趣的是用石蕊泡出的浸液:酸和碱本来像水一样,是无色透明 的,可是,如果在石蕊浸液里滴进酸性溶液,就显出红色;滴进碱性溶液就
能使石蕊浸液变成蓝色。
  后来,他发明了一个更简便的方法,即用石蕊浸液把纸浸透,再把纸烘 干。要用时只需将一小块纸片放进被检验的溶液里,根据纸的颜色变化就能 知道这种溶液是呈酸性还是呈碱性的了。
波义耳把这种石蕊纸叫做“指示剂”,也就是后来人们所说的“试纸”。

玩具风车和水钟


  一个科学家坐在树下,忽然,一只成熟的苹果从树上跌落下来,于是科 学家就根据这个现象,发现并总结出了“万有引力定律”。这个科学家就是
17 世纪的科学巨人牛顿(公元 1642—1727 年)。 牛顿出生于英国林肯那的一个农村,幼小时就喜欢制作各种玩具。12 岁
那年,他读中学时寄宿在一个药店里,他到药房附近去观看一架风车,回到 宿舍里仿照着做了一个玩具风车,不过这架风车不是用风作动力的。牛顿活 捉了一只老鼠,将它绑在风车的轮子上,又在它前面放着一粒玉米,让老鼠 看得见却吃不着,于是它不住地向前走动,轮子就转动起来。由此牛顿得出 结论,自然界的潜力无穷无尽,人是有能力使机械转动起来的。
  于是,少年牛顿努力实践,使机械转动起来。房主家里的地下室中有只 木箱,牛顿就把它要来,他说:“我要利用这个箱子做一只水钟,这个水钟 将能使你按时上班,提醒我及时读书。”
  牛顿把水注进箱子,使其有规律地滴动,从而带动他设计出来的指针, 机械转动了,水钟做成了。
  
肥皂泡的新发现


  牛顿的爸爸扛着锄头,招呼着正在用蒲公英的茎条专心地吹着肥皂泡的 儿子:“孩子,快去给豆苗锄草吧,这么大的人了,还像孩子一样爱瞎胡闹。” “爸爸,您看这肥皂泡,在阳光下花花绿绿的,有各种各样的颜色呢!”
“这又有什么稀奇的,肥皂泡原本就是这样的。” “不,这是有道理的,这说明阳光不只是一种颜色。” “肥皂泡跟太阳光有什么关系?谁不知道太阳光是白色的?别发神经病
了,干活去,孩子。” “问题不这么简单,我要认真研究一下。”这个自小便有股子“牛劲”
的牛顿,一旦遇到了疑惑,不弄个水落石出,是不肯轻易放手的。那年,他 刚好从剑桥大学毕业,弥漫于伦敦的一场大瘟疫,把他从首都赶回了故乡。 第二天,天空依然那么晴朗,阳光依然那么明媚。经过一夜的苦思冥想, 当刺眼的阳光把牛顿从床上弄醒时,他觉得自己一定要弄清楚这白色阳光的 秘密。于是,他一骨碌翻身下床,去收集一些必备的器具,开始了新的实验。 在他收集的实验器具中,数玻璃片最多了。因为牛顿认为:肥皂泡,只 不过相当于一个个空心玻璃球而已,既然肥皂泡在阳光的照射下能呈现多种
颜色,那么,受光照的玻璃片上,不也应该看到那些颜色么?
  牛顿在窗前一边吹肥皂泡,一边拿着玻璃片到窗前细心观察起来,可是, 他一连换了数块玻璃片,也没有看到上面出现五彩缤纷的颜色。而阳光下的 肥皂泡,却仍然花花绿绿的。这到底是为什么呢?牛顿不断地自问着。难道 我的推断错了吗?
正当牛顿有些不耐烦的时候,手中无意地拿到了一块三棱形的玻璃,当
把它对着阳光一晃动时,奇迹在眼前出现了。那块三棱形玻璃上,呈现出肥 皂泡上类似的景观。比起肥皂泡在阳光下闪烁不定的色彩来,三棱形玻璃上 的色彩更稳定,而且分层分条呈现。牛顿急忙数了起来:“啊!有红橙黄绿 青蓝紫七种颜色呢。那么,就是说,阳光里包含着七种颜色。”牛顿为自己 的新发现欢呼雀跃起来。可是,他马上又进一步想到,白光既然可以散成七 色,那么,把那七色的光汇聚在一起,不也一样可以得到白光么?
于是,他赶忙把一个凸透镜放在三棱镜片与白纸屏之间。立刻,他预期
的效果出现了,经过三棱玻璃片分散的七色光又会聚了起来,白纸屏上明显 地呈现出了一条白色的光带。
就这样,牛顿从极普通的肥皂泡上,由于不懈地思索和探究,不断地实
验,终于发现了光学物理中的一个十分重要的原理——光的色散和聚合原 理。

牛顿解火警之谜


  一个星期天早晨,科学家牛顿按照惯例,准备去教堂做礼拜。当他还在 洗脸时,忽然想到刚才所写的论文中有一点需要补充,连脸上的水珠都未揩 干,就奔到书桌那里提笔写了起来,脸上的水滴在稿纸上也没顾得擦去。
  牛顿写完,才舒坦地用毛巾擦干了脸,换了衣服上教堂去了。做完弥撒, 他回到家,就见书房起火了,仆人正在忙着救火。幸亏救得快,火很快就扑 灭了。但是,许多宝贵的论文原稿已变成了灰烬。这损失是无法弥补的,使 牛顿感到从未有过的难过。
“这火是怎么着的呢?”牛顿问仆人。 “不知道,会不会是老爷忘了把蜡烛火吹灭?” “不,我是把蜡烛火吹灭了才去洗脸的,这时天已大亮,不用点蜡烛了。
以后我又回到书房一次,在文稿上加了一笔就出去了。”牛顿非常自信地说, 而这也完全符合事实。
  “老爷,桌子上是不是放着实验用的镜片呢?如果这是镜片,它受到阳 光的照射,会形成焦点而起火的。”仆人在牛顿身边伺候久了,头脑里也有 了不少科学知识。
牛顿经此一问,特地再检查一下被烧坏的桌面,没见有镜片,只有一块
长 20 厘米、宽 10 厘米的玻璃板,与烧焦了的稿子和书混在一起。 “瞧!老爷,不是有一块玻璃板吗?” “不是,这只是一块普通的玻璃板,不可能起火。”牛顿想了想,又说,
“也许有人嫉妒我的研究,从窗外投进火来。否则,怎么可能起火呢?”
  但是,仆人清楚地知道没有一个人来过这里。起火之前,他正在收拾院 子,要是有人进来,他不可能看不到。
这次失火对牛顿的打击太大了。这么多研究成果顷刻间都变成了灰烬,
能不心痛吗?所以在以后的两年时间里,他的心情一直很不好,甚至到了精 神错乱的地步,而起火的原因仍然不明不白。
两年以后的一个星期天的早晨,牛顿还是照例要去教堂。事先他又去洗
脸。在这次洗脸的时候,他忽然想起了那次起火前洗脸的情景。 “原来是这么一回事。”他想,这起火的原因,就是他洗脸没擦干,在
书桌上写字的时候,脸上的水滴落到了玻璃板上。由于表面张力的关系,水
成了半圆形,这就与凸透镜片的作用一样了。阳光通过水滴而形成焦点,使 稿纸起了火。这谜底终于被牛顿自己揭开了。

斯威夫特的预言


  18 世纪初,英国伦敦有个名叫巴尔特利日的“占星家”,四处招摇撞骗。 由于他诡计多端,总能自圆其说,无人戳穿他的西洋镜,居然在伦敦迷惑了 相当一部分的人。
  英国讽刺作家斯威夫特(公元 1667—1745 年)甚为愤怒,决定拆穿巴尔 特利日的骗术。
  斯威夫特设法搞到了巴尔特利日的所谓占星计算法,经过一番研究,便 仿效巴尔特利日的方法编了一部“预言”历书。根据巴尔特利日生辰推算, 斯威夫特在书中预言:“占星家”巴尔特利日将于 1708 年 3 月 29 日半夜 11 时得寒热病死亡。
  “预言”历书出版后,巴尔特利日十分恼火,碍于此乃预言,并非已发 生的事,只得哑巴吃黄连有苦说不出,拿斯威夫特无奈。当然他知道自己不 会死,便依然我行我素。
  一晃,几年过去了。1708 年 3 月 30 日,伦敦各大报的显赫版面都刊登 了一条惊人的消息:“著名占星家巴尔特利日突染寒热病,经医院多方精心 抢救无效,不幸于 3 月 29 日半夜 11 时逝世。葬礼将于 4 月 2 日举行。请巴 尔特利日生前亲朋好友相互转告,到场致哀??”发稿人署名为斯威夫特。 消息传开,巴尔特利日的朋友们纷纷结伴前往他家致哀。可一进门却都
惊得目瞪口呆,巴尔特利日安然无恙。活见鬼了?众人面面相觑。
  巴尔特利日莫名其妙。当他看完报纸的消息,气得七孔冒烟,便气势汹 汹地闯进了斯威夫特的住宅。斯威夫特装作惊讶状:“啊?先生没死?”
巴尔特利日火冒三丈地说:“你的玩笑是否开得太过分了!请你立即给
我登报辟谣!否则我上法庭告你!” 斯威夫特笑着点点头,拍拍巴尔特利日的肩说:“真遗憾,看样子先生
的占星法并不怎么样。不过,我会登报声明的,请先生放心。”
  第二天,当地报纸果真登了斯威夫特的一则声明:“关于巴尔特利日病 逝的消息,我是按他本人的占星计算法得出的结论,即使不能应验,错误也 在巴尔特利日??”于是,舆论大哗。那位“大占星家”从此名誉扫地,再 也无颜四处蛊惑人心。
  
会变的大陵五星


  距地球 100 万亿公里,有一颗学名叫“大陵五”的恒星,关于这颗恒星, 在古希腊神话里,有过这样一个传说:美杜莎是个魔法无边的女妖,虽然她 长得美丽异常,那一头长发却非常可怕。原来,那头发是一条条毒蛇变成的, 美杜莎还有一种妖术:谁要是从正面直接看见她,谁就会立刻变成一块石头。 为了替民除害,一个英雄想出了一条妙计,他以盾牌为镜,从盾牌中看准了 女妖的头,一刀砍了下去??女妖被砍死了,她的头变成了一颗星星。人们 把这颗星称为“魔星”。这就是“大陵五”恒星。
  许多年过去了,人们或许已把这颗星星淡忘了。到了 1782 年,这颗星星 的另一个秘密,却被英格兰一位名叫约翰·古德里克的聋哑青年发现了。
  古德里克从小就喜欢在晴朗的夜晚静静地观望星空。对于那一望无际的 天宇,他充满了好奇心。他常常凭肉眼数着天上的星星,辨认各类星座,注 意着星体的变动,探索着宇宙的奥秘。
  这年冬天,古德里克用自制的天文望远镜观察“魔星”,他发现:这颗 星有时暗,有时亮,与看到的其他星不一样,亮度有着明显的变化。他惊奇 地想:“这种亮度的变化是什么原因造成的呢?”他决心揭开这个奥秘。
从此,他几乎着魔了一般,每天晚上盯住“魔星”,坚持对它的连续跟
踪观察,他整整观察了一个冬天,终于弄清了“魔星”明暗变化的规律。他 发现“魔星”由亮逐渐变暗,再由暗变亮的周期是 2 天零 21 个小时。
这天晚上,古德里克又守在望远镜旁。只见一片流云渐渐遮住了星星的
闪光,过了一会星星又出现在望远镜里,虽然,这在观测天象时是常见的, 而这次却意外地使他受到新的启发:
“是什么流动的东西挡住了它?使它变得忽明忽暗?如果是流云,那么
不会有规律地出现,只要我发现这种现象出现是有周期的,那一定会找出除 流云以外的真正原因!”
这时,他又联想到日蚀。耀眼的阳光,由于受到月亮的遮挡变得暗淡了,
等月亮移开时,太阳又重放光芒。 经过反复观察,思索,古德里克作出了这样的推断:“魔星”身边一定
有一颗比较暗的行星围绕它旋转,当这颗行星转到地球“视线”范围之内的
时候,地球上的人们看上去,“魔星”就变暗了;当行星转出地球的“视线” 外,“魔星”射出的光线又恢复原来的样子,人们看上去,自然又变亮了。 当时,古德里克只有 18 岁,作出这个独创性的见解后,他还没来得及进
一步去证实它就离开了人间,死时仅 22 岁。
  1888 年,也就是古德里克死后 100 年,西方天文学家用科学的方法证实 了他的设想。“魔星”成了第一颗被发现的“变星”,人类研究“变星”的 历史从此开始了。
  
一颗燃烧的钻石
世界五千年智慧故事总集
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