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宗教王国的奥秘



写在前面的话


  亲爱的少年朋友,一提起王国,也许你会马上想起许多神奇的故事来。 在那些故事里,常常有一个威严的国王,住在金碧辉煌的宫殿里,臣民们对 他顶礼膜拜,毕恭毕敬,连大气也不敢出。
  我们要讲的“宗教王国”,并不是一个具体的国家,只是一种比喻。在 这个“王国”里,人们崇拜的不是活着的国王,而是那主宰天地、至高无上 的神。当然,神是谁也没有见过的。现在,威严的国王和崇拜他的臣民,地 球上已经不太多了。可信仰宗教的人却不少,信神的人就更多了。据统计, 全世界仅信仰宗教的人就占了总人口的 3/5 哩!
  在世界许多地方,不论是城市还是乡村,到处都可以见到教堂。这些教 堂的顶部,有的竖立着十字架,有的耸立着尖塔,好像要把天空划破似的。 每当基督徒作礼拜的日子,男女信徒们就走进教堂,在那里祈祷、忏悔、唱 赞美诗、听神父讲道。那些忏悔的人,在神父面前诉说自己干了哪些违背基 督的事,心头又闪过哪些邪恶的念头。他忏悔着、祈求着,牵起神父的衣角 亲吻,真好像上帝就站在他面前。
  阿拉伯半岛上的麦加城,是伊斯兰教的圣地。每年伊斯兰历的十二月, 几百万人从 100 多个国家赶来这里朝觐(jìn,教徒拜谒圣物、圣地)。他们 有着不同的肤色,操着不同的语言,有的贫穷,有的富有。有人乘坐现代化 的飞机、汽车而来,有人骑着马、骆驼或毛驴而来,还有的人甚至带着妻子 儿女,跋山涉水徒步而来。旅费不够了,他们就变卖掉身上的金银首饰继续 前进。有些人实在没法儿,只好乞讨,但决不放弃朝觐,因为这是他们一生 中最大的愿望!也有一些人,经不住长途跋涉的劳累,还没有到达圣地就倒 毙在路旁,成为殉教者。来到麦加的教徒,等到朝觐的时间一到,便从四面 八方拥到大清真寺和它的周围,自动排成行列,在琅琅的诵经声中,专心礼 拜。他们鞠躬、叩首、跪拜,动作那样整齐,心意那么虔诚,没有一点点混
乱。
  我国曾经是佛教流行的地区,在一些名山胜地的寺院里,和尚们披着袈 裟,敲打着木鱼,喃喃地咏诵着经文。在一个个大的小的,造型奇异的菩萨 神像面前,一群又一群前来拜佛的香客,焚起香烛,虔诚地跪拜,默默地祈 求着神灵的保佑。有些还掏出钱财献给寺庙。虽然,他们中许多人来自远方, 也不是阔人家,可是施舍起来却很慷慨!
在宗教王国里,人们为什么那样虔诚?世界上究竟有没有主宰万物的
神?宗教怎么会有那么大的支配人的力量?它又为什么经历了千百年而不 衰?你想了解它的奥秘吗?
  世界上的各种事情,都有它们产生、发展和消亡的过程,宗教王国也一 样,那就让我们从头讲起吧!
  
是人创造了神


  我们走进神秘的宗教王国,首先遇到的问题是:是神创造了人,还是人 创造了神?
  无论哪种宗教,都有教徒信仰的“神”。基督教信仰的神是“上帝”; 伊斯兰教信仰的神是“安拉”(又称“真主”);佛教信仰的神是“佛”和 “菩萨”;道教信仰的神是“玉皇大帝”、“王母娘娘”和“太上老君”。 这些神,是那样的威严,那样的高大,那样的法力无边。宗教信徒们认为, “神”是一种超自然的力量,它主宰着世界的万事万物,世界上几乎没有它 不能够办到的事,就连“万物之灵”的人类,也是由它创造出来的。
  关于神造人的故事,各种宗教有不同的说法。基督教的经典《圣经》第 一卷《创世纪》里有这样一段记述:大约在 7500 年以前,万能的上帝耶和华 在第一天里创造了光;第二天创造了空气;第三天创造了大地、海洋和各种 植物;第四天创造了日月星辰;第五天创造了水中的游鱼和空中的飞鸟;第 六天创造了牲畜、昆虫、野兽,并且按照自己的样子,用泥土捏了个男人, 取名叫亚当,让他在伊甸园里耕作。后来,上帝看到亚当一个人太孤独,就 趁他熟睡的时候,从他的身上抽出一根肋骨,造出了女人夏娃。从此,他们 就在大地上生活,生儿育女,繁衍后代。人类就这样产生了。
人是不是神创造的,科学已经作出了正确的回答。人是由猿进化而来
的,不是神创造的。在科学知识普及了的今天,这早已经不成问题了。可是, 人怎样创造了神,这恐怕就不是人人所知道的了。那就让我们一同回到人类 的童年时代,看看神是怎样被人创造出来的吧。
人类在地球上出现,是大约 300 万年前的事。那时候,到处草莽丛生,
野兽横行,原始人用棍棒、石块作工具,同大自然进行着斗争。他们追打野 兽,攀摘野果,弄到了食物就饱吃一顿,弄不到就挨饿。他们的大脑和现代 人比起来还不发达,思维能力很低,没有清楚的自我意识和丰富的想象力, 整天为填饱肚皮奔波忙碌,至于四周的高山、大河;天上的太阳、月亮同人 有什么关系,他们根本不去理会,也理解不了。那时候,抽象的神的观念是 产生不出来的。
随着时光的流逝,几百万年过去了,原始人在生产劳动中前进。他们的
工具有了很大的改进,除了石斧、石刀,还发明了渔网、弓箭,有了陶器, 农业、畜牧业也产生了。这时候的原始人,大脑已慢慢增大,有了抽象思维 的可能。原先,原始人对身边的自然现象习以为常,从不过问,现在可不同 了,他们开始向自己发出一个又一个疑问:晴朗的天空为什么会变得乌云密 布、电闪雷鸣?缓缓流淌的河水为什么突然暴涨、四处泛滥?那猛烈的火山 喷发和震撼大地的地震又是怎么回事?好好的同伴为什么突然发高烧,躺倒 爬不起来???原始人把这一切看在眼里,既惊讶,又恐惧,更无法解释和 抗拒。要知道,一次洪水能夺去多少同伴的生命,下一场大雪也能冻坏人啊! 原始人睡觉的时候,有时做梦,梦见自己干着各种各样的事,可是,一 觉醒来却什么也不见了。有时候,原始人梦见已经死去的同伴和亲人,自己 和他们一起生活、劳动,就像他们还活着一样。人睡着了,身体躺在原地不 动,为什么梦中却可以长途旅行、同仇人格斗?死去的亲人和同伴,躯体早 已经腐烂,为什么能在梦中和自己会面交谈?原始人怎么也找不出原因,于 是他们设想:人的肉体里寄居着一个看不见的“灵魂”。做梦的时候,人的

肉体睡着了,灵魂却可以脱离肉体四处游荡,干各种各样的事情。死去的人, 尽管躯体变成了冰冷的僵尸,腐烂了,但是灵魂却不会死,它脱离人的躯体 永存在世界上。
  原始人梦见死去的亲人原始人不知道死亡是怎么一回事,也不了解人的 肌体和精神活动的关系,他们看到人流失了大量的血会死亡,就想:灵魂一 定寄居在血液里,血流干了,灵魂没了寄居的地方,就会到另一个活人见不 到的世界去生活。有了灵魂不死的想法,原始人对于同伴、亲人的尸体就不 再随便抛弃了。他们把尸体安葬在住地附近,在死者的周围撒上一圈红色的 赤铁矿粉。因为在原始人的眼里,红色是火、血、生命和温暖的象征,撒上 它等于给死者“输血”,死者就有可能再生。为了让死者在另一个世界里生 活得更好,更方便,他们还把死者生前常用的东西随着一起埋葬。
  有了灵魂不死的观念,原始人就不再总停留在惊讶、恐惧上了。他们开 始对原先那些神秘难解的自然现象进行反复的琢磨、类比,心想:自然界的 万物,大概和自己差不多,都有生命力吧。每个自然物里一定也寄居着一个 灵魂,不是么?既然人有灵魂,自然界的万物也一定会有。
  人的灵魂寄居在人体里;山的灵魂住在大山里;太阳、月亮的灵魂住在 太阳、月亮里。山有山精,树有树怪,每一个自然物都有神灵主宰,整个大 自然是一个充满了精灵的世界。原始人这么一想,自然界的种种秘密就似乎 全揭开了,一个个难解的疑问都得到了圆满的回答。当洪水咆哮泛滥的时候, 他们说,“河神发脾气了。”当树枝随着风儿摇曳的时候,他们告诉小孩, “瞧,树神在跳舞呢!”当亲人或同伴病倒了,他们又皱紧了眉头,“唉! 他给恶鬼缠住了。”
世界上万物都由神支配,有的神给人类快乐和幸福,有的神却给人类带
来痛苦和灾祸。人能不能影响神,避免灾祸,求得幸福?原始人想:神和人 一样,也有喜怒哀乐,只要人对神唱赞歌,崇拜它、祈祷它、讨好它,神是 一定会保佑人的。于是,一个个神在人们的想象中创造了出来,一套套崇拜 仪式也发明了出来,原始的宗教就这样形成了。
原始人创造了神,可是,神手摸不着,眼看不到,总该有个形象吧!要
不,怎么让人去顶礼膜拜呢?本来,神灵和鬼怪是现实生活中根本不存在的, 原始人的想象力再丰富,要凭空把它们描绘出来也不容易。不过,这并没有 难住原始人,他们把周围的各种事物,分解组合起来,再加以夸张和想象, 一个个形态怪异的神灵和鬼怪就创造出来了。
最初,人最熟悉、最看重的是动物,所以,那时候描绘出的神大多是动
物形象的组合。后来,人类征服自然的力量逐步增强,认识到自己实际比动 物高明得多,有力量得多,神的形象就开始变成一半是人,一半是兽,最后, 完全按人的形象创造的神也出现了。说来也真有趣,世界上各民族的人眼里 的神却是那么的不一样。欧洲的白种人皮肤是白色的,他们描绘的神,肤色 也是白的,令人生厌的魔鬼肤色是黑色的。而在非洲黑人的眼里,白皮肤的 却是魔鬼,黑皮肤的才是神。更有趣的是,无论是哪个民族创造的鬼神,都 有同人一样的心理、需求、爱好和性格。它们也要吃喝玩乐,生儿育女,也 会争权夺利,偷鸡摸狗。不同的只是,它们是永生不死的,比人更高大,更 有力量,主宰着人间的祸福。
  人创造的神和人自己是多么的相像呀!难怪 2500 年前的古希腊哲学家 塞诺芬尼要说:“如果牛、马、狮子都有手,或能像人一样用手绘画和创造
  
一切,它们就要按照自己的面貌画出神来:马神像马,牛神像牛??” 世界各种宗教教义中总是这样说:宗教观念是永恒存在的,信仰宗教是
人类的天性。我们了解了人是怎样创造了神,就可以明确得出这样的结论: 宗教观念并不是人类社会一开始就有的,而是在距今约 4 万至 10 几万年前, 人类童年时代产生的一种社会现象。它只是客观世界在人们头脑中的一种反 映,而且是虚幻的、不真实的反映。

神奇的图腾崇拜


人类自从有了灵魂不死的观念,就开始有了对神灵的崇拜。 最初,人类只崇拜自然的力量。在原始社会,人类的生产力水平十分低
下,每天能不能猎捕到鸟兽鱼虾,采摘到野果、野菜,全都依赖大自然的恩 惠。有时候,原始人会满载而归,饱餐一顿;有时候却一无所获,饿着肚皮。 人类依赖着、爱恋着大自然,因为大自然是人类的衣食父母。可是,大自然 有时候又使原始人感到恐惧和神秘,那日出日落的昼夜更替;一年四季的季 节交换;风雨雷电、火山地震、雪崩海啸等无穷无尽的自然现象,使原始人 这样想:大自然和自己一样,有喜,有怒,也有哀悲,是有人格、有意志的 实体。正是这些威力无穷的神灵统治着整个世界。
在日月星辰等自然物中,太阳对人类的影响最大,是最受崇拜的。清晨,
一轮红日从东方冉冉升起,照亮了大地万物,给人类送来了光明和温暖。可 是,当它落下去的时候,黑夜和寒冷降临,毒虫猛兽出没,多么恐怖可怕呀! 当漫长的黑夜终于熬过,太阳又升起在东方的时候,原始人该是多么高兴啊! 他们朝着初升的太阳跪拜、舞蹈,用最美好的语言来赞美它,歌颂它,祈求 它不要再回去,因为人类是那么地需要太阳!
除了崇拜太阳神,原始人也崇拜月神,他们认为,是月亮柔和的光线带
来了凉爽和露水,滋润着万物生长。每当月食发生的时候,人们就感到无比 的恐惧,以为灾难就要降临,他们拚命敲打着一切可以发出声响的东西,以 为这样做可以吓走企图吞吃月亮的天狗,使月亮重现光明。
夜晚的天空闪烁着点点繁星,它们常常为四处迁徙的原始人指示方向。
望着高远深邃、星光灿烂的夜空,原始人把一座座星群联想成人、动物和器 物的形状,更觉得它是那样的神秘莫测。他们相信,星辰的移动变化能影响 地球上事物的变化,决定人的命运。不是吗?地上每一个活着的人,天上都 有一颗代表他的星,天上的星陨落,人就要死去。一代又一代,人们总是这 样传说着。
  风雨雷电、山川湖海和人类的关系也十分密切。当狂风吹倒了树木、房 屋,吹坏了庄稼的时候,原始人就把风神说成是凶神、恶神。当雷雨来临, 隆隆的巨响,伴随着电光闪耀,使森林起火,人畜丧命的时候,原始人是那 么恐惧。可是,雷雨也为人带来了渴望已久的雨水,所以原始人对雷神、雨 神又是那么的依赖和敬畏。河流为人类带来了赖以生存的水源,原始人总是 把它视作神明来崇拜,可是有时候它也会发生泛滥,危害人类。为了讨好它, 希望它不再兴风作浪,原始人就把小孩子或年轻的姑娘投到河里去,祭献给 河神。
  后来,原始农业和畜牧业不断发展,人同动物、植物的关系一天天密切, 人类对动物、植物神的崇拜便兴盛了起来。原始人相信森林是由树神掌管着,
  
所以当他们伐树的时候,总要在被砍伐的树旁放上一块石头,树越大,放的 石头也越大,这是献给树神的,作为砍树的报酬。原始人想,如果不这样做, 树神是会发脾气的,砍树的人就会被大树压死。原始人一面取用动物、植物, 一面又感到损伤了它们,很抱歉,所以要举行某种仪式,给主宰的神一点报
偿。
  时间一年又一年地过去,原始人对动物、植物神的崇拜渐渐变得复杂起 来。和人类相比,动物、植物有许多优越于人的地方,有的动物有巨大的身 躯、惊人的力量;有的有敏锐的视觉、嗅觉;有的能上天翱翔,有的能入水 遨游。许多植物不但有旺盛的生命力和繁殖力,而且寿命长得惊人。原始人 对这一切羡慕不已,于是崇拜它们,模仿它们,希望自己也有和它们一样超 凡的能力。原始人想:既然灵魂来无踪去无影,可以寄居于猛虎、狐狸或大 树,也可以进入美女、壮男的身体。那么,自己的祖先一定和那些同生产生 活密切相关的动物、植物同出一源,那些动物、植物就是自己的亲属。
  原始人和动物、植物认了亲,就把它们当做“图腾”来崇拜。“图腾” 这个词出自印第安语,意思是“它的亲族”。澳大利亚有一个氏族,是以袋 鼠为图腾的,每当他们提到袋鼠的时候,就说,“我那兄弟如何如何”。
  为了表示对图腾的崇敬,原始人不但禁止伤害和食用图腾动物,还把它 们的名称作为本氏族的名称,把它们的图形刻画出来,立在或挂在村前或屋 门口,当做氏族的标记。生活在北美原始部落的印第安人,每当重大的事件 或节日来临,便要穿起五彩斑斓的衣服,戴上模仿图腾动物的面具,围绕着 刻有鸟兽图形的图腾柱高歌狂舞。原始人和动物、植物攀亲戚,甘心情愿做 它们的子孙,是因为原始人相信,世上没有不爱护自己子孙的祖先,祭祀祖 先,敬拜祖先,子孙们就一定会得到祖先的庇护,自己的氏族就一定会兴旺 发达起来。
几百年前,当沙俄殖民者侵入西伯利亚的时候,那里有一支还处于原始
社会的埃文基人,他们靠狩猎为生,每当猎到一只熊,不是忙着剥皮割肉, 而是先要对躺在地上的死熊说,“请不要生我们的气,打死你的是俄罗斯人, 不是我们”。明明是自己杀死了熊,干吗要撒谎、诬赖别人呢?原来,熊是 埃文基人崇拜的图腾动物,尽管图腾动物是禁止捕杀的,但在缺乏食物的时 候,人们就顾不得许多了。不过伤害了氏族的祖先,就是犯下了罪孽,埃文 基人觉得很对不起熊,自然要请求它的宽恕了。埃文基人很讨厌那些入侵的 沙俄殖民者,所以就把杀害熊的罪责推到了他们身上。
图腾崇拜的遗迹在我国也有许多。在距今 5000—7000 多年的仰韶文化
遗址出土的彩陶上,绘着许多鸟、鱼、青蛙和人首虫身的图形,这些可能就 是当时一些氏族部落崇拜的图腾。传说,黄帝曾经调动龙、虎、熊、貔(pí)、 貅(xiū)等猛兽同炎帝作战,取得了胜利,其实,这些传说中的猛兽就是黄 帝部落中的以各种野兽为图腾的氏族。
  在我国封建时代,龙是皇帝的象征,可是,威风凛凛、张牙舞爪的龙在 现实世界中并不存在,它只是想象中的动物。从龙的身上,我们也可以找到 古代图腾崇拜的痕迹,它集蛇身、兽脚、狗爪、鹿角、鱼鳞、鱼须和马的头、 尾、长鬃于一身,实际上是许多种动物图腾组合而成的。据历史学家和考古 学家推断,它很可能是在部落兼并、融合的过程中,以一些崇拜蛇的氏族为 主,又吸收了其他氏族的图腾特征形成的。
原始人崇拜图腾,敬奉某些动物、植物,是受生产力水平制约的结果。

当社会生产力进一步发展,人类支配自然的能力有很大的提高,认识到自己 才是自然界中的“老大”的时候,这种以动物、植物为祖先加以崇拜的局面, 就开始发生变化,渐渐地过渡到了“祖先崇拜”。

永生的英雄们


  人类社会不断地向前发展,大约四五千年前,由母系氏族社会进入了父 系氏族社会。这时候,生产更加发展了,人类掌握的生产工具和生产技术更 多了,不但学会了种庄稼,还驯化了马、牛、羊、猪、狗、鸡等家畜和家禽。 过去,男子在氏族的生产中分工狩猎,但是收获往往很有限,有时甚至空手 回来。妇女们分工采集植物的种子和果实,收获比较稳定可靠,在氏族生产 活动中起着主要的作用。所以那时候,氏族的首领都由妇女来担任。可是这 时不同了,畜牧业和农业发展起来了,男子们由于在体力上比妇女有许多优 越的条件,逐渐成了社会生产活动的主角,他们的社会地位随着上升,最后 终于占据了统治地位。于是“女娶男嫁”的母系氏族社会,被“男娶女嫁” 的父系氏族社会替代了。氏族部落不再以母系的血缘为纽带组成,而是根据 男子的血缘组成了。
氏族部落里,一些男子身强力壮、勇敢坚强、足智多谋,在生产劳动中,
在同其他氏族部落的战争中,表现得十分出众,为氏族的生存和发展作出了 巨大的贡献,自然成了全氏族人心目中的英雄,享有很高的威信。即使他们 已经死去,人们仍然怀念他们,相信他们的灵魂依然有强大的力量,可以世 世代代祐护着自己。原始人想:灵魂可以存在于血里,那么只要保存着某个 人的血,就能召回他的灵魂。在和其他氏族的人作战的时候,原始人总要带 上滴有自己祖先的血液的石头,就是希望凭借着这块石头,把已经死去的祖 先的灵魂召唤回来,帮助自己,战胜敌人。
过去,人类刚刚萌生灵魂不死观念的时候,只觉得人死后灵魂会继续存
在下去,并不认为它跟活人有多大关系。这时,他们认为灵魂不仅可以不死, 还有超人的能力,而且喜欢干预活人的生活。灵魂既会帮助人,也会报复和 加害那些它们不喜欢的人。死人的灵魂随时随地都在暗中监视着活着的人, 如果谁做了错事,违背了祖先的意愿,就将受到严厉的惩罚。每当原始人遇 到了意外的伤害,得了病或死亡的时候,他们就想,那一定是那些变幻莫测 的灵魂在作怪!
这样一来,原始人更加惧怕灵魂,对自己的祖先更加敬畏,更加崇拜了。
  起初人类最崇拜动物,总觉得人不如动物,如今人不仅能猎获动物,而 且还能驯养、役使动物,人类开始意识到自己实际上比动物更聪明,更有办 法。于是,人类开始自信起来,不愿再屈服于动物,也不愿再崇拜它们、把 它们当做自己的祖先了。他们开始崇拜自己祖先中的英雄人物,用种种崇拜 仪式纪念和歌颂祖先的功绩,定期地祭祀他们,用对祖先的崇拜来加强氏族 的血缘观念,巩固部落内部的团结。
  我国古代的传说中,曾有过一位叫神农氏的神,他尝遍了百草,教会人 们耕种和采药治病;有一位叫燧人氏的神,教会人们钻木取火;还有一位叫 伏羲氏的神教人们用绳织网渔猎。实际上,这些生产工具和技术的发明是要 经过许多代人的努力才能实现的。那些传说中的神,实际上就是氏族社会中 某些英雄人物的化身。人们对他们的崇拜,也就是对自己祖先的崇拜。
  
  人类有了动物崇拜、祖先崇拜,就相应地创造出许多崇拜的仪式。澳大 利亚的原始部落,每次准备出去打猎的时候,总要先在地上画一头野兽,然 后集体围绕着跳起模仿那野兽动作的舞蹈,一边跳一边模仿着野兽的叫声。 他们用这种仪式祈求狩猎取得丰收。在干旱的季节里,非洲的黑人常会爬上 屋顶向下洒水,以为这样就可以使天上的雨神下起雨来。原始人的这些活动 叫巫术,这在我们今天的人看来的确十分荒唐可笑,可是原始人做起来却十 分认真,因为他们把这些看作是十分神圣的事。
  起初,原始人举行崇拜仪式,氏族的成员个个动手、人人参加,大家戴 起面具,跳起舞蹈,内容不复杂,仪式也不繁琐,不需要什么人的帮助。后 来,宗教崇拜的内容越来越复杂,崇拜的仪式也神秘起来。这时候,一些专 门组织指挥崇拜仪式的人产生了。他们知道如何举行崇拜仪式,能够预言什 么时候适合做哪些事,什么时候不适宜做哪些事。氏族部落里遇到了重大的 事情,也要请他来预测凶吉。这时候,人们生产的东西已经有了一些剩余, 可以使这些人脱离生产劳动,专门从事起占卜和崇拜仪式的活动来了。这些 人就是巫师和僧侣。不过,早期的巫术和科学文化并不是截然分开的。巫师 和僧侣既研究巫术和宗教崇拜,也研究一些自然和社会现象。这种研究,对 于以后的科学艺术的发展,也提供了一些基础,起了一定的作用。

神有了变化


  在一些神话小说里,你会看到这样的情景:至高无上的玉皇大帝,端坐 在天廷的宝座上。他主宰着天地万物,安排着人间的一切,是那样的威严、 那样的令人敬畏。在他的脚下,一群群大大小小的文武神仙顶礼膜拜,毕恭 毕敬。森严的等级,就像人间的封建王朝一样。
可是,原始社会的神却和这大不相同,他们既没有这么大的权力,相互
之间也很平等。 为什么会这样呢?说来也不奇怪。神既然是人创造出来的,人类社会在
不断地发展变化,反映到人的头脑、观念中的神的形象,自然也会随着起变
化啦!
  在原始社会里,人们生活在氏族部落中,他们一起打猎、捕鱼、种地、 养牲畜,得到的成果,大家共同消费。勇敢的人,有智谋的人,被大家选出 来当氏族部落的首领。他们也一样参加劳动,一样平均分配,没有什么特殊 的地方。那时候,生产力水平很低,人的生活相当艰苦。但是人与人之间的 关系却很平等,也很民主。在这样的社会条件下,原始人只能按照自己的模 样来描绘神的形象。他们认为自然界里存在着许多神,这些神各自分管着一 部分自然现象,如风神管风,花神管花,天神管天,火神管火,大家的地位 是平等的,没有谁大谁小、谁高谁低的区别。因为原始人敬拜的不是一个神, 而是许许多多个神。这种崇拜多神的现象,我们就把它称为多神崇拜。当原 始社会开始解体,阶级社会就要诞生的时候,在平等的氏族成员中出现了一 批特殊的人物。他们掌握着氏族部落的领导权,不肯让给别人,又利用权力 侵占公共财富,成为有财有势、不劳而获的贵族。氏族里的平民,受到剥削, 一天天地贫困,贵族们不断发动战争,把其他氏族部落的人掳掠过来做自己 的奴隶。这样一来,社会上出现了富人和穷人,有了奴隶和奴隶主的不同等 级。人间的变化也反映到神的世界里来,那些原来是平等的众神,开始有了
  
尊卑贵贱的分别,有的权力大、地位高,是统治者,有的地位低微,成了被 统治者。古希腊神话传说中有一个争金苹果的故事,就反映了这一时期的变 化。
  那故事说,有一次,海洋女神邀请众神喝酒,一时大意,把争吵女神厄 立斯给忘了,这可招来了麻烦。厄立斯认为自己受了侮辱,决意要报复,要 搅得大家不得安宁。在灯烛辉煌的厅堂里,当众神举杯畅饮的时候,厄立斯 把一只金苹果抛到了宴席上,苹果上面写着“送给最美丽的女神”的字样。 在座的神后希拉、智慧女神雅典娜和美神阿芙罗狄看到这金苹果,十分 喜爱,立即争夺起来,都说自己是最美丽的女神。几位女神互不相让,事情 闹到了天神宙斯那里。宙斯是众神之神,是最有权威的,众神出现了纠纷总 要他来最后裁决是非。可是这一次,宙斯也不知该怎样裁决了,因为希拉是 他的妻子,雅典娜是他的女儿。最后他决定让人间的特洛耶王子巴里斯去裁 决。三位女神听了,立刻飞到巴里斯那里,一个个甜言蜜语地讨好这位王子。 神后希拉说:“王子啊!把金苹果判给我,我会使你成为天下最富有的
国王。” “不,给我吧!我能使你成为天下最聪明、最有才能的人。”智慧女神
雅典娜抢着说。 美神阿芙罗狄最后开口,她说:“判给我,我会为你找一个世界上最美
丽的姑娘!”
  巴里斯不稀罕财富,也不求智慧,只希望有一个美貌的妻子。于是,他 就把金苹果判给了美神阿芙罗狄。后来,美神阿芙罗狄帮助他去了希腊,把 天下最美貌的女人海伦拐骗了回来。这一来竟引起了希腊对特洛耶的大战, 把许多神和英雄都卷了进去,真是闹得大家都不安宁。
你看,这个故事中的神,各有一份权力,她们地位平等,分不出谁高谁
低。但是在众神中间,却出现了一个天神宙斯,他的权力比别的神大,地位 也高。故事中的神,不但爱喝酒,喜欢谈情说爱,也勾心斗角,耍阴谋,玩 手段。我们仔细一想,就不难发现,这些神不就是地上王国的希腊贵族在天 上王国中的投影吗!
起初,一些奴隶主贵族统治的小国,君王的权力并不大,他只不过是一
个最大的贵族。后来,各小国在兼并战争中互相融合,渐渐产生出统一的大 帝国。帝国的头头是专制的君主,他把军政大权集中在自己手里,独断专行, 宣扬“君权神授”,要臣民把他当神来供奉。他的权力和威风远不是那些小 国君王所能相比的了。
  古代的埃及,最初出现的小国有 40 个。公元前 3000 年的时候,它们统 一起来,成为一个大帝国。埃及帝王独揽大权,把自己说成是太阳神的儿子, 臣民朝见他的时候,必须拜倒在地上,口吻着尘土。为了死后继续享受人间 的富贵,帝王又驱使奴隶们修起山一样高的陵墓——金字塔。4000 多年过去 了,雄伟的金字塔还屹立在尼罗河两岸,游人们见了,不由会想起当年埃及 帝王的专制权威是何等的显赫。
  人间现实发生的这种变化,免不了又要反映到神的王国里去。平等的众 神慢慢地消失,那突出的大神地位又进一步提高,原来归众神所有的各种权 力都集中到他的身上。最后,那唯一的、万能的、主宰一切、叫人敬畏的大 神终于出现了。从多神崇拜走向一神崇拜,宗教在自己发展的道路上,又向 前迈进了一大步。
  

出家成佛的王子


  如果你去参观佛教寺庙,总会看到,在大雄宝殿的正中,供奉着一尊佛 像。他神态庄重、目光慈祥,端坐在莲花台上,俯视着芸芸众生。这样的佛 像,在泰国、日本、缅甸、斯里兰卡、柬埔寨等国家也能看到。这尊佛像是 谁?人们为什么要供奉他?
  他就是释迦牟尼,佛教的创始人。佛教徒认为他是一个法力无边,全知 全能的圣人。其实,释迦牟尼并不是神,而是一个历史人物。他同我国大思 想家孔子是同时代的人,是古印度北部迦毗罗卫国(现在的尼泊尔境内)国 王的儿子。
  释迦牟尼出家前本姓乔答摩,名悉达多,释迦是他的族姓,牟尼是“圣 人”、“能人”的意思,释迦牟尼是佛教徒对他的尊称,意思就是“释迦族 的圣人”。
  好端端的一个王子,为什么放着王位不继承,偏偏要出家修行呢?佛教 是怎样产生,又怎样发展的呢?这得从公元前 1000 多年的古印度社会谈起。 在古印度社会,人们被分成四个种姓(等级),第一种姓叫婆罗门,是 僧侣贵族,他们掌握着宗教大权,占有大量的土地和财富,社会地位最为尊 贵。第二种姓叫刹帝利,是军事贵族,掌握着军政权利,也有很多的田地财 产,地位比婆罗门低一等。第三种姓叫吠舍,他们是农民、牧民和工商业者, 向第一和第二种姓交租纳税,地位又比刹帝利低。第四种姓叫首陀罗,他们 是奴隶和其他劳苦人民,必须为高级种姓服役,受着残酷的剥削和压迫,地
位最低。
  各种姓间贵贱悬殊,极不平等,真是一个在天上,一个在地下。如果有 人犯了法,对各种姓的处理也不相同。法律上写着,婆罗门杀死一个首陀罗, 就像杀死一只猫,打死一条狗一样,不必偿命,只须忏悔一下,或者交一点 赎罪金就没事了。相反,首陀罗只要对婆罗门有一点不恭的行为,就会大祸 临头,不是割舌头,就是用滚烫的油灌嘴巴和耳朵。
各种姓之间界线也很严格。每一个种姓都是固定不变的,父亲是木匠,
儿子、孙子也得干木匠这一行,不能随便改变。婚姻上的限制更严厉。按照 法律规定,两个不同种姓的男女,不管有多么深的爱情,也是不能结婚的。 如果首陀罗的青年违反了这条规定,生了子女,这些子女就要罚为“贱民”。 贱民被视为“不可接触者”,最受压迫歧视,他们不能和别的种姓的人混在 一起住,只能住在村子外面,穿死人用过的衣服,用破破烂烂的食具。外出 的时候,还要用手摇着铃,脖子上吊一个钵子。摇铃是告诉高级种姓的人, 别在这时出来,以免遇到他玷污了灵魂。脖子上的那个钵子是盛痰用的,免 得痰吐在地上,高级种姓的人踩上去受到亵渎。这是一种多么野蛮残酷的阶 级压迫制度啊!
  为了维护这种制度,婆罗门编造出一个神话,说梵天大神口中生长出婆 罗门,手臂长出刹帝利,大腿长出吠舍,脚掌长出首陀罗。口宣讲教义,在 身体上最圣洁,因此,婆罗门在社会上地位最高贵;双手可以保卫身体,也 很重要,但比起口来差一点,刹帝利就该在婆罗门之下,别的种姓之上;大 腿终日奔走,为别的部门服役,所以吠舍的地位又要低一等;脚掌是身上最 卑贱的部分,首陀罗的地位自然卑微下贱,不能和别的种姓相比。婆罗门把
  
种姓压迫说成是神安排好的,永世不会变化,叫被剥削被压迫的人们不要反 抗,可是,在这种残酷的压迫下怎能没有反抗斗争呢?
  公元前 6 世纪,一位名叫马克哈利·果萨拉的首陀罗号召人们消灭种姓, 打倒婆罗门。他愤怒地呼喊着:“这个世界上本没有什么神,没有什么灵魂, 也没有什么公正的婆罗门!一切都无根据,全是骗子捏造出来的!”
  起来反抗的人,不只是受压迫最深的首陀罗,刹帝利和吠舍上层对婆罗 门也不满意。吠舍上层是工商业奴隶主,经济实力雄厚,但苦于没有权力, 又恨婆罗门的敲诈勒索。刹帝利虽握有军政大权,可也要受婆罗门控制。婆 罗门运用宗教特权,假托神意,干涉这干涉那,他们之间的矛盾也不小。在 这种历史条件下,一个代表刹帝利和吠舍上层利益,反对婆罗门的新宗教—
—佛教,便应运而生了。
  悉达多在宫中长大,15 岁被立为太子,成了王位的继承人。成年后,父 亲又为他娶了年轻美貌的妻子。29 岁那年,他又得了个儿子,真是荣华富贵, 享受不尽。可是悠闲奢侈的生活并没有使他快乐,他感到十分空虚。
  有一天,他驾着车子在东门外游玩,看见一位老人拄着拐棍,艰难地走 着。几天后,他出南门,又看见一位病人倒卧在污泥中。第三次他出西门, 正好碰到一群鸟在围啄一具死尸。悉达多看见这些情景,心里很难过,他想: 人生在世总免不了要老、要病、要死,怎样才能摆脱这些烦恼和苦难呢?悉 达多百思不解,不住的叹气。后来,他出北门,看到一个出家人,赤着胳膊, 捧着瓦钵,脸上显出一副无牵无挂、悠闲自得的样子。悉达多很是羡慕,便 上前问他为什么没有烦恼。出家人对他说:“世事无常,只有出家修行,才 能得到解脱。”悉达多听了这话,浑身战栗,泪如雨下,顿时产生了厌世出 家,修行寻道的念头。
一天夜晚,悉达多偷偷告别了熟睡的娇妻爱子,走出王宫到深山去修
行。他在山中少食少睡,苦苦修炼了 6 年,可还是没有得道。他又下山南行, 静坐在一棵菩提树下沉思默想,整整过了七天,突然心灵开窍,悟出了生和 死的真理,发现了人生解脱的大道。从此以后,悉达多开始收徒传教,宣传 自己“悟”出的道理。佛教的教义就这样产生、传播开来了。悉达多在 80 岁那年“涅槃”(nièpán,佛教幻想的超脱生死的境界,实际是“死”的代 名词)。信徒们把他火化后的遗骨(即舍利)保存起来,把他当做“佛”来 崇拜,“佛”的意思是大智大慧,悟出了人生究竟的圣人。每年在他的生日, 成道日和死去的日子,还要举行各种纪念活动。佛教的几个节日,佛诞节(又 称浴佛节、泼水节)、佛成道节、涅槃节就是这样起源的。
  释迦牟尼创立的佛教教义提倡“众生平等”,“生死轮回”和“因果报 应”,他告诉人们,人生是“无常”的、痛苦的,但是人人都可以修炼,得 到解脱。灵魂不死,一切生物和人类都在不断的轮回中生活,就像一个不断 旋转的车轮一样,循环不已。他还告诉人们,上等人不能永远是上等人,贱 民也不永远是贱民,种姓是可以改变的。恶有恶报,善有善报,在因果报应 面前众生一律平等。贱民只要修行积德,来世就会生为上等种姓,进入天界; 而上等种姓的人,做了恶事,来世就要变成贱民,甚至要下地狱受惩罚。
  释迦牟尼的教义既反对婆罗门垄断大权,在一定程度上反映了被压迫种 姓的平等愿望,又代表了刹帝利和吠舍上层人物想分享婆罗门的特权,又害 怕首陀罗起来造反,把一切种姓特权都毁掉的心情。它一面把被压迫阶级受 苦受难的原因推卸到被压迫阶级自己身上,说那是前世造孽的结果,一面又
  
劝说被压迫阶级修行积善,忍受苦难,把希望寄托在来世的轮回升天上。所 以它对处在婆罗门压迫下的人们有很大的吸引力。人们纷纷信仰起佛教来, 后来,到公元 3 世纪孔雀帝国的时候,佛教广为流传,成为占统治地位的宗 教。
  2000 多年过去了,佛教传播到中国、日本、朝鲜、泰国、柬埔寨、缅甸、 越南、老挝等国家。据统计,全世界信仰佛教的教徒大约有 3 亿多人,成为 世界上最大的宗教之一。

菩提树下的冥想


  佛教教义果真是释迦牟尼在菩提树下冥想 7 天“悟”出来的吗?事情当 然不是那么简单。释迦牟尼所以能够“得道”,是他经过 6 年观察和思考的 结果。身为王子的释迦牟尼,厌世出家的原因,并不仅仅是因为遇见了某个 老人、病人、死人和出家人,因为他面对当时社会矛盾,找不到一个正确的 解决办法。他不满婆罗门的专横,为刹帝利之间的弱肉强食、互相杀掠而苦 恼,又怕被压迫阶级起来反抗,所以要寻找精神上的安慰和寄托。在出家的
6 年里,释迦牟尼接触了社会各个阶层的人,也研究了许多种宗教思想,他 把这些加以吸收改造,才创立了佛教的教义。
释迦牟尼在菩提树下获得的“人生真谛”是什么呢?释迦牟尼把它归结
为“四谛”,就是苦谛、集谛、灭谛、道谛。“谛”是真理的意思,“四谛” 就是四条颠扑不破的真理。佛教的教义都是以这“四谛”为理论基础的。
苦谛的意思是:人生只是一个痛苦的大海,无边无际。一个人从娘胎里
就坠了苦海,要不然,为什么婴儿一降生总要放声大哭呢?小儿慢慢长大, 这中间会有各种疾病来折磨他,等到了老年,身体衰弱了,行动艰难了,这 些都是痛苦啊!至于死亡的“苦”那就更不用说了。除了生、老、病、死, 人世间别的事也无一不“苦”。你看,母亲送儿子远行,难分难舍,老人辛 劳一生,到头来两手空空,不都是“苦”么?穷人没吃没穿,是苦,富贵人 吃得太多,闲得发慌,也是苦;抬轿的人,压肿了肩,磨破了脚板,是苦, 轿子里的老爷、太太坐久了,腰背不舒服,也是苦呵!你看,这天底下,除 了“苦”以外,还能有什么?人生真是“苦海无边”啊!
这些“苦”又是从哪里来的呢?释迦牟尼在“集谛”里作了解释。他说,
人生的痛苦都起源于人的欲望,欲望是烦恼的根源。由于人有爱情欲、生存 欲、繁荣欲这三种欲望,必须要受到人世间种种引诱,产生贪婪、忌妒等种 种烦恼。比如小伙子遇到一位美丽的姑娘产生爱慕,就想方设法去追求她; 一个爱酒的人,见了芳香扑鼻的美酒,馋涎欲滴,这都是贪婪的欲望在作怪, 这些欲望得不到满足,自然要引起烦恼和痛苦。
  人有这么多的痛苦烦恼,能不能解除呢?“灭谛”说,解除苦恼是完全 能够办到的,只要你认识到宇宙是虚幻无常的幻境,看破了“红尘”,出家 修行,逐渐将情欲斩断,最后进入“涅槃”,那就摆脱了一切烦恼和痛苦, 得到了彻底的解脱。
  怎样才能达到“涅槃”的境界呢?“道谛”给人指出的路是:扑灭自己 的一切欲望,忍耐、服从,远离有杀生、偷盗、邪淫等恶行的地方,按照佛 教的教规修行。这样就能由“凡”入“圣”,达到“涅槃”的最高境界。
我们都知道,在阶级社会里,劳动人民的痛苦,主要是阶级剥削和阶级

压迫造成的。佛教讲一切皆苦,把穷人的苦和富人的“苦”混为一谈,这不 是掩盖了劳动者受苦的真正原因吗?佛教要人们斩断一切欲望,用出家修行 的办法去解脱痛苦,这不是把人们生活中的一切正当要求都否定、抹杀,而 且要人们逃避现实,对不合理的社会制度也不去反抗斗争吗?
  有了这“四谛”对人生的解释,释迦牟尼觉得还不够圆满,他又从婆罗 门教那里搬来了灵魂轮回和因果报应的说法,大加发挥。他说,人会死,肉 体要腐烂,灵魂却是永远不灭的。人在世上活着叫今世,今世之前有个前世, 今世之后还有来世。灵魂生生死死,不断轮回。某个地方一个老人死了,同 时另一个地方就降生一个婴儿,那就是死去老人的灵魂投了胎,落到了婴儿 身上,算来又是一世了。
  轮回是受因果报应支配的。世上的人如果不杀生(不杀害有生命的东 西)、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒、不做恶事,专行善事,将来一定 会得到善报;而违反这“五戒”,做了恶事,将来就必定有恶报。报应分为 天堂、人类、魔鬼、畜牲、饿鬼和地狱六大类。天堂是极乐世界,它的大门 为行善多的大好人敞开着。地狱由十位阎王主管,阴森冷酷,那里有割舌头、 挖心肝、烈火焚烧、下油锅熬煎等等酷刑。生时犯了大恶的人,死后投到那 里受苦刑。在大善人和大恶人之间,有许许多多一般人,他们的善和恶有的 多点、有的少点,那也要有报应,或为人,或为鬼,或为畜牲,这都和他的 前世做的事有关。
同样是人,为什么有的富贵,有的贫贱?释迦牟尼说,这还是因果报应
在起作用。那富贵贫贱都是前世注定的,好比那春夏秋冬四季,一年更换一 次,任何人都无法改变。在前世行善做了好事的人,今世报应,才有荣华富 贵的享受。贫苦人受折磨,那只是因为前世做了恶,才有这般报应。今生今 世的命运是前世注定,无法改变了,为了来世着想,倒可以想点办法,这就 是忍受苦难,服从命运,设法赎洗罪过,等到来世,那就有希望得到好的报 应。如果这一世还要作恶,来世就要变牛变马,甚至下地狱受更大的惩罚。 有了“四谛”,有了“灵魂轮回”和“因果报应”,佛教的教义基本圆 满了。你看,富贵的人总想永世享受富贵,要修行念佛;那贫贱的人想要改 变受苦的命运,甘心忍受一切苦难,把希望寄托在来世;就连那做尽了坏事 的人,也怕遭报应,受地狱之苦,拿出钱来布施,积德行善。鲁迅的小说《祝 福》里有一位受尽封建剥削压迫的妇女祥林嫂,她丈夫早死,自己被婆婆卖 掉,不久再嫁的丈夫又死了,儿子被狼吃掉,她不明白使自己受苦受难的原 因是封建地主阶级的压迫,反认为这是自己命不好,前世罪恶的报应。为了 避免将来到阴间,被阎王把她锯开分给两个死鬼丈夫,就用钱去庙里捐了一 条门槛,叫千人踏,万人跨,好赎洗自己的罪过,免得来世受苦。在佛教思
想的愚弄下,祥林嫂默默地结束了她悲惨的一生。 什么都是命里注定,不必计较富贵得失,不要反抗,只要忍耐,大家只
要好好修行为善,当顺民,就能来世交好运。这“灵魂轮回”、“因果报应” 的麻醉作用可真大呀!历代的封建统治者大力宣扬佛教,到处兴修寺庙,不 惜花费巨大的人力、物力,为菩萨塑金身。就是因为他们看到了这一点,懂 得要维护封建统治,佛教真是一件很好的法宝。

放下屠刀,立地成佛

  在我国四川丰都县有座“鬼城”。那里,一尊尊形象逼真的塑像,为人 们展现了“地狱”里阴森可怖的景象。在阎王殿里,凶神恶煞的阎王端坐在 大堂上,青面獠牙、牛头马面的判官、小鬼站立两旁。一个个刚刚在阳间死 去的人,都被带到堂前审判。凡是生前做过坏事、恶事的人,都逃不脱地狱 里扒皮、抽筋、上刀山、下油锅、大卸八块等种种酷刑的惩罚。罪孽越大, 受到的惩罚越重。鬼怪们狰狞可怖的面目和受刑人痛苦的挣扎,使整个“地 狱”笼罩在恐怖的气氛中,让人不寒而栗。
  凡是做了恶事的人都得进地狱,只有那些修行积善的人才能进天堂。这 是佛教对世人的劝诫。你看,地狱是这样的可怕,可那天堂却是宝石盖屋、 黄金铺地、百花盛开、果实累累,人在里面,吃的是美味佳肴,穿的是绫罗 绸缎,睡的是宝石铺成的床。真是个无忧无虑、令人向往的极乐世界呀!
  人人都害怕堕入地狱,都向往那幸福的天堂,可是佛教规定,只有遵守 “五戒”的人,才能进入天堂。那五戒中的第一戒就是不杀生。谁要是伤害 了有生命的东西,就是做了极大的恶事,死后自然不能进天国。所以,和尚 们走路都得小心,为的是怕踩死了蚂蚁。蚂蚁虽小,但它也是有生命的呀! “善有善报,恶有恶报”,按这么一说,那些杀人如麻的残暴君王,为富不 仁的豪门恶霸,不更是罪大恶极,只有下地狱的份了吗?可这样一来,佛教 怎能让统治者们喜欢呢?不过,你别忙,佛教早已为统治者想好了,他们说: “放下屠刀,立地成佛”。虽然你杀人很多,干尽了坏事,这都不要紧,只 要你一旦悔悟,把屠刀放下来,也可以立地成佛,一样进入天堂。
古代印度的东南,有个小国叫羯陵迦。孔雀帝国的阿育王率领大队骑
兵、步兵、战车、战象来攻打它。羯陵迦人奋起抵抗,战争打得十分激烈残 酷。由于寡不敌众,羯陵迦被阿育王吞灭了。
残酷的战争刚刚结束,阿育王来到一座小山上。他举目四望,到处是残
垣断壁,横七竖八的尸体布满了原野,孤儿寡妇的哭泣声随着风儿阵阵传来。 据说,骄傲的阿育王面对着悲惨的景象,禁不住忏悔起来。他深深地叹口气, 下令说:“战争太残酷了,从今往后,再也不出征打仗了。”后来,阿育王 果然一心皈依佛法,大力提倡佛教,成了一个有名的佛教国王。
至于那天堂和地狱到底有没有,我们先不要去管它。你看,双手沾满鲜
血的阿育王,放下了屠刀,真的立地成了佛。一个杀人如麻的君王,为什么 突然有了慈悲心肠,“忏悔”起来了呢?其实,阿育王经过多年征战,几乎 把整个古印度统一了,打羯陵迦是他最后的一个战役。扩张的任务已经完成, 事实上用不着再打仗了。阿育王懂得,统治这么多靠武力夺来的土地和人民, 单靠暴力来维持是不行的。也需要用宗教思想来麻痹人民,让人民顺从忍耐。 阿育王的忏悔,完全是为了巩固自己统治的需要啊。革命导师列宁说过:“对 于工作一生而贫困一生的人,宗教教导他们在人间要顺从和忍耐,劝他们把 希望寄托在天国的恩赐上;对于依靠他人劳动而过活的人,宗教教导他们要 在人间行善,廉价地为他们整个剥削生活辩护,廉价地售给他们享受王国幸 福的门票。”这段话揭露了宗教的本质,说得多么好啊。
  为了宣扬佛教,阿育王在全国各地建造了 8 万多座佛塔,盖起了许多寺 院,让人编出大量佛经,还把佛教定为国教,让所有的人都来信奉。这样, 佛教就在印度迅速地发展起来,并且开始向周围的国家传播了。
  佛教向亚洲各地传播,大致是沿着两条路线。向北的一条,经帕米尔高 原传入中国,再由中国传入朝鲜、日本、越南等国家。向南的一条,先传入
  
斯里兰卡,再传入缅甸、泰国、柬埔寨、老挝等国家。 佛教传入亚洲各国,在那些国家里兴盛起来了。可是 4 世纪以后,佛教
在它的发源地却几乎消失了,一种新兴的宗教——印度教起来代替了它。这 看来挺奇怪,其实也不难理解,佛教虽然衰落了,可它的许多教义却被印度 教所吸收。印度教是古老的婆罗门教和佛教的一种混合物。天堂地狱,灵魂 轮回等说法都保留下来了。人类社会不断发展,宗教适应形势,跟着变化, 以新的姿态出现,这在历史上是常有的事。

大车和小车


  释迦牟尼逝世以后,他的弟子们对老师口授的佛教教义和戒律有了不同 的理解,开始争论起来。对一个问题,你说应该这样理解,他说应该那样解 释,真是公说公有理,婆说婆有理,谁也不肯相让。于是佛教便分裂为上座 部和大众部两个派别。后来这两个派别又进一步分裂,形成好多派别。就这 样争吵了几百年,到公元 1 世纪,佛教史上的一个重要派别——大乘佛教出 现了。
  大乘佛教的信徒把自己这一派称为“大乘”,把以前不同于自己的教派 贬称为“小乘”。“乘”是梵文“运载”、“车辆”的意思。按照大乘佛教 的说法,“小乘”这种教派自私自利,只不过是一辆只能装载自己脱离苦难 的“小车”。而大乘佛教则是一辆很大很大的车子,它不但能使自己脱离苦 海,还可以普渡天下的众生,运载大家一同进入幸福的天堂。一个车大,一 个车小,一条路宽,一条路窄,所以要成佛,还是应该乘大车。
尽管大乘佛教的“大车”很诱人,可小乘佛教仍然保持原来的教义,不
肯同意大乘佛教的教义,你走你的阳关道,我过我的独木桥。大乘佛教和小 乘佛教成了佛教两个最主要的派别。后来,大乘佛教往北发展,传入了中国、 朝鲜、日本、越南、印尼、马来西亚和新加坡。小乘佛教向南发展,传入了 斯里兰卡、缅甸、泰国、老挝、柬埔寨等国家。
大乘佛教和小乘佛教有很大的区别。小乘佛教主张:人不过是由血、肉、
骨头、思想、感情等因素凑成的,处于生灭变化之中,是虚幻的,不真实的。 而客观世界的各种事物还是真实存在的。大乘佛教的主张则比小乘佛教更进 了一步,不但认为主观世界是空的,就连客观世界也是虚无的。在“因果轮 回”、“善恶报应”的解释上,小乘佛教说,富贵人所以坐享富贵,是他们 前世做了好事,积了德,穷苦人受苦受难,是因为前世造了孽,犯了戒。所 以只要独善其身修行,就可以来世得到好的报应。大乘佛教则说,人不但需 要今生富贵,还需要永世长乐,天下的一切众生都有佛性,修行的人不但要 利己,还要普渡众生。
  在对释迦牟尼的看法上,小乘佛教开始只把他看作一个教祖和传教的老 师,而大乘佛教则编出许许多多神奇的故事,说他是一个神通广大、法力无 边、大慈大悲的神。在修行方法和修行的目的上,大乘佛教和小乘佛教也有 很大差别。小乘佛教一般要修行求得自我解脱,而大乘佛教除了自身修习, 还要去导化别人。

出家做和尚的皇帝

  佛教自汉代传入中国以后,就慢慢地发展起来了。开始是一些西域的僧 人到内地来翻译佛经、传授佛法,后来,一些当地人也出家当了和尚。不过 那时候,人们只把它看成是神仙道术的一种,真正信奉它的人还不多。到了 魏晋南北朝时期,佛教寺院里的香火突然兴盛起来,不但许多平民百姓信佛, 就连那些皇亲国戚、文武大臣,甚至连皇帝也都信起佛来。大大小小的佛教 寺院遍布全国,有几千所之多,寺里的和尚、尼姑有好几十万人,许多寺院 还拥有大片土地和房屋财产。佛教不仅成为影响人的巨大思想力量,而且有 了相当的社会经济势力。
  在这个时期崇信佛教的皇帝里,最有名的是梁武帝。他看到佛教宣传的 因果报应有利于自己的统治,就把佛教定为梁朝的国教。他想让百姓相信, 只要规规矩矩,吃斋念佛,死后就可以进天堂,如果不遵守皇家的法律,犯 上作乱,死后就要下地狱。梁武帝让百姓们信佛,自己也装出十分虔诚的样 子信佛。他不但常常吃斋念佛,还先后 4 次“舍身”到寺院里当和尚,每次 出家后都让大臣们用大笔的钱把他赎出来。经他这么一提倡,全国各地都建 起了佛寺,许多人出家当和尚尼姑。光是京都建康(今南京)就有佛寺 700 多所,和尚尼姑十几万人。这些人只会吃斋念佛,不参加生产劳动,成了靠 老百姓养活的寄生虫。
佛教为什么在魏晋南北朝时期兴旺发达起来呢?这是有社会根源的。
  魏晋南北朝是我国历史上一个大动乱的时代。封建统治者荒淫残暴到了 极点,社会阶级矛盾、民族矛盾都很尖锐。连年战争不断,处处闹饥荒。拥 兵自重的军阀常常纵兵烧杀掳掠,屠杀几万人、甚至几十万人。有些地方人 口减少了一大半,剩下的人也在饥饿和兵荒马乱中受着煎熬,就像生活在地 狱里,痛苦不堪。人们在现实生活中找不到出路,感到绝望,就幻想到天国 里寻求安慰,把希望寄托到来世,求助于神佛的保佑。一些王公贵族也深感 世道太乱,世事变幻无常,自己的权势、命运没有保障而惶惶不可终日。在 这种情况下,佛教就成了穷人和富人都能从中找到安慰和寄托的一条出路。 尽管由于皇帝带头,信佛在全国成了风气,可也有人不受这种风气的影 响,不但不信佛,而且对佛教的唯心思想采取坚决的批判态度,齐梁时候的
范缜就是这样一个人。
  有一次,崇信佛教的南齐竟陵王知道范缜不信因果报应,就请来许多客 人,当众问他:“你不相信因果报应,那么,为什么人有富贵贫贱之分呢?” 范缜不慌不忙地答道“人生好比树上的花,随风飘落,有的落在厅堂里,有 的掉在粪坑中。您生在帝王家,同那落在厅堂里的花一样;我是贫民百姓, 就好比那掉在粪坑里的花一样。我们的地位虽然悬殊,可都是一棵树上的花, 哪有什么因果报应呢?”一席话把竟陵王说得哑口无言。
  为了批驳佛教“灵魂不死”的思想,范缜写了一篇名叫《神灭论》的文 章,他在文章里说:人的肉体和精神,就好像是一把刀,说这把刀很锋利, 其实是刀刃在发挥作用。离开了刀刃,就不会有锋利,离开了肉体,也就不 会有精神,所以,人死灵魂不死的说法是不对的。”范缜还列举了崇信佛教 的种种危害,说佛教用虚渺的谎言来迷惑人;用地狱的痛苦来吓唬人;用天 堂的快乐来引诱人,使人们出家拜佛,家家骨肉分离,子孙灭绝。士兵在战 争中打败仗,官吏在衙门里吃空缺,粮食被游手好闲的和尚尼姑吃光,财富 被修建奢华的寺院耗尽,对社会上的坏人不认真处置,却在大念“阿弥陀佛”。 这样下去,它的祸害无法估计。
  
  范缜说,只有废弃佛教,鼓励农夫耕种,农妇养蚕,才能人民富足,国 家平安。范缜的《神灭伦》激怒了许多信佛教的人,可是他们没有一个人能 驳倒范缜。后来,梁武帝怕范缜影响他崇信佛教,就找了个借口,把范缜流 放到遥远的地方去了。然而,真理是封锁不住、消灭不了的。范缜的无神论 思想还是流传了下来。它像暗夜中的火花,给了当时人们非常宝贵的启示。

奇特的喇嘛教


  在我国的西藏、青海、内蒙古等地区,有许多金碧辉煌的寺庙。这些寺 庙不但建筑风格很奇特,和内地的佛教寺庙不大相同,就连寺里僧人的穿戴 打扮也和内地的和尚不一样。他们头戴高高的僧帽,身披紫红色的袈裟,手 里不停地转动着一个里面装有经卷的经轮。据说,他们手中的经轮每转动一 圈,就等于把里面的经卷念上了一遍。
  这种流传于藏族、蒙古族地区的宗教也是佛教的一支,叫“藏传佛教”。 因为当地人管藏传佛教的出家人叫“喇嘛”(藏语是上师、师长的意思), 所以人们又把这种宗教称做“喇嘛教”。
  佛教传入西藏,大约在公元 7 世纪。那时候,藏王松赞干布统一了西藏 各部落,建立了吐蕃国。松赞干布和邻近的唐朝、尼泊尔建立了友好关系, 他迎娶了唐朝的文成公主和尼泊尔的赤尊公主做妻子。文成公主和赤尊公主 都是崇信佛教的人。她俩在进藏的时候,不但带了大批农具、种子和精通各 种技艺的能工巧匠,还带去了大量文史、医药、生产技术的图书和佛教典籍。 由于佛教很适合松赞干布的口味,他也很快地接受、信奉了佛教,并且下令 兴建了大昭寺和小昭寺,把两位公主带去的佛像供奉起来。佛教就这样在藏 族地区渐渐地流传开来了。经过近千年的发展,传入西藏的佛教,同当地原 有的宗教本教相互影响,相互渗透,形成了一种具有西藏地方特色的藏传佛
教。
  藏传佛教有红教、白教、花教、黄教等许多教派。现在最主要的教派黄 教,是明朝初年一个名叫宗咯巴的僧人创立的。他主张僧侣严守戒律,禁止 娶妻、饮酒和杀生,确立了活佛转世的制度。因为他这一派的僧侣戴的都是 黄色的帽子,所以人们就称它为“黄教”。在清朝政府的大力支持下,黄教 成了西藏地区占统治地位的宗教。
虽然藏传佛教和内地的佛教崇拜的神都是释迦牟尼,可是藏传佛教有自
己的特点。首先是政教合一制度。汉族地区的佛教虽然很受历代封建统治者 的重视,香火一直很盛,但它一直是和政治统治权相分离的。而藏传佛教不 但控制着宗教权,还拥有西藏地方的政治统治权。元朝的时候,有个名叫八 思巴的藏传佛教僧人,创制了蒙古文字,被元世祖忽必烈尊为帝师,封为“大 宝法王”兼藏王,让他管理西藏地方行政。从那时候起,西藏的“政教合一” 制度便正式开始了,一直延续到西藏和平解放的时候才结束。
  活佛转世制度是藏传佛教的另一个特点。汉族地区佛教首领人物的继 承,是以师傅传位给徒弟,或徒弟继承师傅衣钵的方式来完成。而藏传佛教 则不同,是采用活佛转世的制度。藏传佛教的宗教首领有两个,一个是达赖 喇嘛,一个是班禅额尔德尼。“达赖”是蒙语大海的意思,达赖喇嘛就是学 问博大,犹如大海的上师。“班禅”意思是大学者。按照藏传佛教的说法, 达赖喇嘛是观音菩萨的化身,班禅大师是金刚的化身。他们死后,灵魂会寄
  
胎转生,再来担任以前的职务。这样,每当达赖喇嘛或班禅大师逝世以后, 西藏地方政府就派人去各地,根据达赖喇嘛或班禅大师生前的转世预言、征 兆,寻找聪明伶俐的儿童作为转世灵童。一般情况下,要先选出几个候选人, 然后再经过金瓶掣签等仪式,从中正式挑选出转世灵童。入选的转世灵童先 供养在寺院里,经过几年系统的经学学习后,再举行正式的坐床典礼,继任 法位。现在,达赖喇嘛已经传到 14 世,班禅传到了 10 世。从第一代活佛转 世起,各个达赖、班禅,都受到了元、明、清、民国历代中央政府的封赠, 他们的转世灵童或继位人也要呈报中央政府批准。
  在西藏实行民主改革以前,土地大部分集中在农奴主手里,上层宗教势 力利用神权、政权剥削压迫广大的农奴和奴隶。农奴不但要交纳高额的地租, 还要服大量的劳役,稍有反抗,就要受到严酷的镇压。西藏和平解放以后, 藏族人民在中国共产党领导下,实行了民主改革,消灭了黑暗、野蛮的农奴 制度,结束了藏传佛教政教合一的局面,藏族人民和藏传佛教的爱国喇嘛们 充分十世班禅享受着宗教信仰自由。1989 年圆寂(即逝世)的第十世班禅额 尔德尼·确吉坚赞大师,为宏扬藏传佛教,维护祖国的完整统一,反对分裂 主义,建设繁荣富裕的新西藏,做出了杰出的贡献,受到了藏族人民和全国 各族人民的爱戴。

两个值得纪念的和尚


  唐僧取经是我国家喻户晓的故事。在孙悟空、猪八戒和沙和尚三位徒弟 的保护下,唐僧跋山涉水、风餐露宿,战胜了无数妖魔鬼怪,克服了许多艰 难险阻,经历了九九八十一难,终于从西天取回了真经。
在这个美丽动人的神话故事中,虽然那三位本领高强,善于腾挪变化的
徒弟是人们想象出来的,现实生活中根本不存在,可那个去西天取经的唐僧, 历史上却真有其人。《西游记》这部神话小说,就是根据他的事迹写出来的。 这位唐朝的僧人,名字叫玄奘,是唐代有名的佛学家。不过,这个唐僧既不 像《西游记》说的那样,是如来佛的弟子“禅和子”下凡,也不像故事里描 绘的那样,真假不辨,善恶不分,一遇妖精就不知所措。他是一个勇敢坚毅、 不畏艰险的和尚。玄奘只身到人们称为西天的古印度求法,为佛教在中国的 传播和中印文化的交流做出了不平凡的贡献。
唐朝是我国历史上一个很强盛的时期,它同世界上许多国家有过友好密
切的联系。那时候,不仅一批批来自印度的佛教僧侣到我国内地翻译佛经、 宣扬佛法,中国的一些和尚,为了钻研佛学,也纷纷沿着丝绸之路,去佛教 的发源地印度求经问法。玄奘就是他们当中最杰出的一个。
  佛教自汉代传入中国后,历代的僧人曾翻译了许多佛经,不过,玄奘认 为这些辗转传来的佛经有的翻译得不好,让人不易理解,有的走样失真,歪 曲了原来的意思。为了求取真正的佛经,玄奘决定西去印度取经。
  公元 629 年,玄奘从唐朝的都城长安出发了。他沿着河西走廊前进,准 备经过当时称为西域的新疆进到中亚,然后再从那里南下,转入印度。这条 路历来就有人走,是闻名世界的丝绸之路,来来往往的商队把中亚、西亚的 药材、香料运到中国,又把中国的丝绸、茶叶和瓷器运到西方。但是,这条 路十分艰险,沿途多是戈壁荒漠,冰山雪峰,许多人冻死、饿死、渴死在途 中,有时候,就连人数众多的商队也不能幸免。玄奘只身在这样的环境里旅
  
行,遇到的困难和艰险就更大了。这需要多大的勇气和毅力呵! 有一次,玄奘在荒无人烟的戈壁中前进,盛水的皮囊不小心跌落在地
上,水全洒掉了。这可怎么办?是往回走,还是继续前进?如果前进,要是 碰不到泉水,就会活活渴死!然而,玄奘没有被困难吓倒,他毅然往前走。 一连好几天,没有见到水源,玄奘干渴得实在支持不住了,一头晕倒在地上。 说也凑巧,在生死存亡的关头,忽然一阵凉风吹过,使他又苏醒过来。玄奘 又挣扎着起来向前走。不久,一泓清澈的泉水出现在眼前,玄奘喜出望外, 饱饮之后,又愉快地踏上了征途。玄奘到了印度以后,游历了各地,向印度 的佛学大师们学
  玄奘译经习,自己也到处讲学,许多印度佛教徒都倾心地佩服他。玄奘 在印度住了十五六年,回国的时候,带回了 600 多部佛经。后来,他把这些 佛经精心翻译成汉文。玄奘还把他在西行取经途中的见闻写成了一本叫《大 唐西域记》的书,这部书后来成为我国古代历史、地理名著,也是一部优秀 的文学作品。玄奘西行取经,不仅促进了中外文化交流,对丰富祖国文化作 出了贡献,他那种不畏艰险、勇往直前的精神,也永远鼓舞激励着后人。
  在唐朝,还有一位值得纪念的和尚,他的名字叫鉴真。鉴真没有像玄奘 那样去西域取经,而是东渡日本,把中国的文化和生产技术传给了我们的东 邻。
鉴真是位学问渊博的和尚。公元 742 年,他接受了日本僧人的邀请,到
日本传播佛教戒律。可是,中国和日本之间隔着茫茫的大海,鉴真一连四次 东渡都由于风浪的阻碍没有成功。公元 748 年,鉴真又开始了第五次东渡, 这次他们又遇到了大风浪,在海上颠簸漂流了十几天,只能靠嚼生米,喝雨 水维持生命。最后,他们漂到了海南岛。五次东渡失败,都没有使鉴鉴真东 渡真灰心。尽管他已经是 63 岁的老人,双目也已失明,他还是在公元 753 年第 6 次出发了。这次他和他的弟子们战胜了海上的风浪,终于到达了日本, 实现了东渡传法的愿望。鉴真来到日本后,校勘了日本的佛经,传授了医药 知识,带去了许多书法、绘画、雕塑作品和许多生产技术。直到今天,日本
人还把他奉为榨糖、缝纫、做豆腐和酱油的祖师呢。
  玄奘和鉴真两位和尚,一个西行取经,一个东渡传法,除了传播佛教, 还使中外的文学、哲学思想、雕刻、建筑、音乐、舞蹈和生产技术得到了交 流发展,为增进各国人民的友谊做出了贡献,他们是永远值得人们纪念的两 个和尚。

石窟中的佛教艺术


  云冈石窟是我们祖国的一座佛教艺术宝库。当慕名而来的中外游客看到 那些有上千年历史的石刻艺术珍品的时候,都会情不自禁地发出阵阵赞叹。 云冈石窟位于山西省大同市西郊的武周山南麓,它依山开凿,东西绵延
1 公里,有大小石窟和佛龛(kān)1300 多个,石雕的佛像 5.1 万多尊。云冈 石窟最早开凿于北魏时期,距离今天已经有 1500 多年的历史了。
  我们还是先到那座最大的石窟看看吧!它里面约 20 米高,中间有塔柱 支撑着洞顶。塔柱上和洞壁上刻满了大大小小的佛龛和装饰物,几乎找不到 一点没有雕刻过的空隙。端坐在洞窟中央的一座大佛像,足有 17 米高,它神 情威产,那凌驾一切的神气,令人肃然起敬。在大佛的周围还有许多神像,
  
它们一级级地排列着,一个低过一个,都显示出恭顺的模样。洞内还刻有飞 天和侏儒的形象,飞天是云水女神,她们体态轻盈,手拿乐器,在天空中飞 舞,为大佛演奏乐曲。侏儒是身材矮小、健壮的人,他们在佛龛的基座和柱 子的顶端用力支撑着重物,那欢喜的样子,似乎在说,能为大佛服役是多么 荣耀啊!你看,这个神佛的世界同我们人间的封建社会是多么的相似!那威 严的大佛不就是站在臣民之上发号施令的君王吗?那些围绕在大佛周围的各 级小佛,就是封建帝王身边的大小群臣,那飞天和侏儒是服劳役的平民百姓。 他们在各自的位置上,尽心尽力,支撑着这个世界。这是一幅多么和谐的封 建统治图呀!
  和云冈石窟同样有名的佛教艺术宝库,还有敦煌石窟和龙门石窟。敦煌 石窟位于甘肃省敦煌市的鸣沙山。相传公元 366 年,一个名叫乐僔的和尚来 到鸣沙山脚下,他看到在夕阳的照耀下,鸣沙山闪烁着金光,认为这是一处 圣地,于是他用募化来的钱雇来工匠,在山崖上开凿出第一座石窟。后来, 不断往来在这条丝绸之路上的官员、僧人、商人和普通老百姓也相继出钱开 凿石窟。1000 多年过去了,经历了隋、唐、宋、元、明、清各代,先后共开 凿了大大小小的石窟 1000 多座。保存至今的有 492 座。
  在这些石窟里,有 4.5 万平方米的壁画,2400 多尊彩塑,这些壁画除了 描绘佛经故事,还绘出了当时人们耕种、狩猎、捕鱼等生产活动,歌舞、杂 技、旅行、治病和婚丧嫁娶等生活场面。如果把这些壁画一幅一幅地连接起 来,可以排成 25 公里长的大画廊。19 世纪末,在敦煌的一座洞窟中,还发 现了数量巨大的古代经卷、文书和画卷。敦煌石窟真可以说是一个巨大的古 代文化艺术宝库啊!
龙门石窟在河南洛阳附近,它有石窟 1300 多个,佛像 10 万多尊。其中
最大的佛有 17 米高,最小的仅有 2 厘米。它们一尊尊雕刻得神态各异,栩栩 如生,是不可多得的艺术珍品。像云冈、敦煌、龙门这样的石窟,还有甘肃 天水的麦积山石窟、新疆克孜尔千佛洞,四川的大足石刻等许多座。这些也 都是一座座珍贵的艺术宝库。
为了宣扬佛教思想,佛教徒们开凿了像云冈、敦煌、龙门这样规模宏大
的石窟,建起了许多精美的宝塔和寺院。虽然为了修建它们,耗费的财富数 也数不清,但这些雕凿精美的神佛龙门石窟塑像,宏大瑰丽的寺庙建筑也凝 结了无数劳动人民的聪明智慧,它对我国雕塑、绘画、建筑艺术的发展也起 了很大的推动作用。世界上的事就是这样怪,一件事总有两个方面。宗教除 了有消极落后的一面外,还有积极的另佛寺中一尊塑造精美的塑像一面。不 只是佛教,像基督教、伊斯兰教和世界上的其他宗教也一样,它们都同人类 的文化发展密不可分,对所流传地区民族的精神、文化、科学技术、道德风 俗和生活方式都产生了不可低估的影响。

穷苦人的“救世主”


  时光过得飞快,在佛教产生后大约 500 多年,又一个世界性的宗教在亚 洲西部的巴勒斯但诞生了。这就是当今世界三大宗教之一的基督教。
  按照基督教会的说法,基督教是上帝派他的儿子耶稣基督降生人世间创 立的。“耶稣”是希伯来文“神的救助”的意思,“基督”是“救世主”的 意思。这个耶稣虽然是传说中的人物,历史上并不存在(也有人认为耶稣有
  
其人),可他同我们颇有一点关系呢!你知道吗?现在世界各国通用的公元 纪年,就是以他“诞生”的那年作起点计算的。在耶稣出生以前的年代,记 作公元前多少年;出生后的年代就记作公元多少年。
  既然耶稣是传说中的人物,可他创教、传教的事又是怎么回事呢?要弄 清这个问题,我们还是先看看基督教会是怎样说的吧。
  教会说,罗马帝国奥古斯都统治时期,巴勒斯坦北部山区的拿撒勒村有 个名叫约瑟的木匠,得到了神的通知,他的未婚妻玛利亚感受了“圣灵”, 怀了一个男孩。这个男孩本是上帝的儿子,是上帝为了拯救世上的生灵,派 到凡间,替人类赎罪的。不久,男孩降生了,约瑟夫妻俩依从神的意旨,给 孩子取名叫耶稣。耶稣一天天长大了,他 30 岁的时候开始自称是救苦救难的 救世主,四处宣扬上帝的“福音”。他还招收了 12 个门徒,让他们帮着自己 一起传教。一件件有关他的奇事,在人们当中传开了,双目失明的瞎子,只 要他用手摸上一摸,就能睁开眼睛,重见光明;两耳失聪的聋子,只消他一 摸,就能听到声音;一瘸一拐的跛子,经他一摸,就能健步如飞;甚至连死 人,耶稣也能使他复活。不光是这些,耶稣还有许多神力,比如,他能用 5 张饼、两条鱼让 5000 人饱餐一顿。这奇迹一传十,十传百,很快轰动了整个 犹太人地区。渔夫、牧人、农民、奴隶,所有穷苦的人都把他当作救星。
穷人们喜爱耶稣,可罗马总督却十分仇恨他,认为他是动摇自己统治的
危险分子。罗马总督用 30 枚金币,收买了耶稣门徒中一个叫犹大的无耻小 人。在犹大的出卖下,罗马总督抓住了耶稣,不由分说,加上一个阴谋推翻 罗马帝国的罪名,把他钉死在十字架上。耶稣死去了,可到了第三天,他又 突然复活,向门徒们显圣,告诉他们,不久自己将要重下凡间,根据各人在 世的善恶表现,来审判世人,建立一个没有贫穷和苦难的千年王国。耶稣复 活后又过了 40 天,然后告别门徒,飞升到
耶稣传教天上去了。这些有关耶稣的传说,出自基督教的经典《圣经》。
虽然耶稣的家谱和传教活动的记叙很离奇,可是,那个时代流传下来的史书 里却都没有提到过耶稣这个名字。直到公元 2 世纪,基督教初步形成以后, 耶稣的名字才出现在历史文献中。由此可见,耶稣降生、童年和复活的种种 奇迹,不过是基督教会根据自己的需要编造出来的神话。实际上,不是耶稣 这个“上帝之子”创立了基督教,而是基督教会塑造了耶稣这个救世主形象。 尽管关于耶稣的传说不是历史事实,不过它也多少反映了当时尖锐的社
会矛盾和人民希望摆脱苦难的愿望。
  公元前 1 世纪的时候,罗马帝国的统治者十分野蛮残暴,他们把奴隶当 做一种“会说话的工具”,同牛马一样可以随意打骂、买卖,甚至杀掉。罗 马帝国的首都罗马有一个很大的圆形斗兽场,那里常有奴隶和野兽角斗的表 演。奴隶角斗士们在奴隶主的逼迫下自相残杀,有时还要赤手空拳地和凶猛 的野兽角斗。每当角斗士精疲力竭,在血泊中倒下去,被张牙舞爪的狮子、 老虎撕裂着、吞噬着的时候,斗兽场看台上便爆发出一阵阵狂暴的笑声。这 是多么恐怖残忍的娱乐呵!
  为了镇压奴隶的反抗,罗马帝国的奴隶主往往会把奴隶的眼睛挖掉,牙 齿敲掉,甚至用烧红了的铁块烙舌头。对特别倔强的奴隶,就把他们的手和 脚钉到十字架上,高高地挂在柱子上,让烈日晒,大雨淋,经过几天几夜, 奴隶在熬尽一切折磨痛苦后,慢慢死去。奴隶主靠残酷恐怖的办法维持统治, 可是这却激起了更强烈的仇恨和反抗。“有多少奴隶,就有多少敌人”。这
  
是罗马奴隶主讲的话,它道出了罗马社会的真实情形。 对那些被罗马帝国用武力征服地区的人民,罗马统治者的凶残更加骇人
听闻。公元前 146 年,罗马攻破北非迎大基城,纵兵烧杀掳掠,熊熊的烈火 整整燃烧了 6 个昼夜。一个繁荣富庶的城市蛰灭了,五六十万人遭到了屠杀, 血流成河,尸首遍地。最后残留下来的 5 万人也全被卖为奴隶。在各行省里, 罗马政府的赋税、摇役,又多又重;贪官污吏到处敲诈勒索;高利贷者像魔 鬼似地盘剥搜刮,穷苦百姓实在活不下去了,他们纷纷离乡背景,逃亡他乡。 不愿意远走的,就铤而走险,拿起武器和罗马统治者作斗争。器和罗马统治 者作斗争。
  奴隶和被压迫的人民起来了。公元前 73 年,斯巴达克在意大利举起义 旗,爆发了人类历史上最伟大的一次奴隶起义。公元 66 年巴勒斯坦的犹太人 也掀起了大起义。各地起义浪潮一个接一个,使罗马统治者受到了猛烈的打 击。可是罗马统治者凭借着军事上的优势,用火与剑把起义一一地扑灭了。 奴隶主凶残暴虐,官府敲骨吸髓,反抗暴动一次又一次的失败,数以万 计的起义者被钉死在十字架上,到处是一片血腥。真是上天无路,入地无门 啊!灾难深重的人民心情十分沉重,悲观、绝望的空气笼罩着整个罗马世界。 何处是穷苦人的出路?那看不到尽头的苦难有没有完结的日子?人们在寻求
这一个又一个问题的答案。
  这时,据说在帝国的东部的巴勒斯坦,有一位名叫耶稣的犹太教派首领 被钉死在十字架上。人们想起先知的预言,被处死的宗教首领就是救世主, 就是基督。于是人们便开始搜集他的事迹,展开想象的翅膀,传说着一个又 一个有关耶稣的故事:穷苦人的灾难快要结束了,“救世主”耶稣将要下凡, 进行一场“可怕的审判”。那个长着 7 个脑袋的野兽——罗马皇帝,是第一 个要判死刑的。淫乱的罗马城也不能饶过,它将遭大火烧,全部化为灰烬。 到那时幸福的基督王国建立起来,所有的恶人都会受到惩罚,善良的穷苦人 将得到永生。
传说故事的人讲得活灵活现,慷慨激昂,吸引住一群群的行人。这中间
有额上烙了印的奴隶,有满手老茧的工匠,也有衣服褴褛、面色憔悴的农民、 牧人。他们全神贯注地倾听,这故事说得多么好啊!受苦人还能指望别的什 么?他们在现实世界里找不到出路,看不到光明,只好仰望着天国,从宗教 的幻想中去寻找安慰,把希望寄托到“救世主”身上。“被剥削阶级由于没 有力量同剥削者进行斗争,必然会产生对死后的幸福生活的憧憬。”这是列 宁说过的话,事情不就是这样么?
  基督下凡,创立幸福王国的福音,像春风一样地吹开。各民族的受苦人 都热烈地期待着,不少人成了传教人的信徒。他们组织起来,形成小的社团, 社团里的人,自动捐献钱财,地位一律平等,都是兄弟姐妹。他们一道作祷 告,听讲道,也一道进行聚餐。穷困无助的人们在这里找到精神上的安慰, 也能得到一点帮助。
  传教人创立社团,信徒称他们作使徒。在社团内,使徒是领导人,有长 老和主教作助手。起初信徒大都是穷人、奴隶、流民和罪犯。这样建立起来 的社团,从小亚细亚到意大利,各地都有。当公元 2 世纪的时候,它们逐渐 联合起来,这就是最初的朴素的基督教教会。
  “天国”、“救世主”的观念,在东方犹太教中本已有了。不过这个“救 世主”只肯拯救犹太人,带有狭隘的民族性质。基督教继承犹太教传统,把
  
“救世主”做了一番改造,让它变成全世界各民族人民的“救世主”。基督 教成为一个世界性的宗教,它符合罗马各族被压迫人民想摆脱苦难的愿望, 所以迅速地传播开了。
宗教王国的奥秘的下一页
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